Próxima parada: 24 horas de LeMans, la corona de oro

Llega la prueba reina del automovilismo con una atención especial sobre Fernando Alonso, que buscará ganar en La Sarthe, donde Toyota parte como claro favorito.

Próxima parada: 24 horas de LeMans, la corona de oro
Coches participantes en las 24 horas de LeMans | Foto: @FIAWEC

Llega una de las semanas más importantes del año automovilístico, la semana en que se disputa la mítica carrera de las 24 horas de LeMans, prueba reina del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) y una de las tres coronas doradas a las que el piloto español Fernando Alonso quiere aspirar, junto a las 500 millas de Indianápolis y el Gran Premio de Mónaco de Fórmula 1.

Las 24 horas de LeMans supone la segunda prueba puntuable del campeonato de resistencia tras las ya disputadas 6 horas de Spa hace unas semanas. Prueba que supuso una aplastante victoria del equipo Toyota Gazoo Racing, que realizaba doblete con sus dos coches en el mítico circuito belga; una victoria que suponía la primera de Fernando Alonso tras el Gran Premio de España de Fórmula 1 en 2013.

Trazado del circuito de La Sarthe | Foto: fiawec.com
Trazado del circuito de La Sarthe | Foto: fiawec.com

El circuito de La Sarthe

La prueba se disputa en el circuito de La Sarthe, que no es un circuito permanente como acostumbran en el automovilismo, si no que parte del mismo está abierto al tráfico durante el resto del año y únicamente se cierra para la disputa de las 24 horas. También se disputan otras pruebas de los campeonatos de MotoGP, Superbikes o Formula Renault. Estas pruebas se disputan en el circuito Bugatti, que comparte la recta principal y algunas curvas con el circuito de La Sarthe.

El circuito tiene una gran recta trasera que recibe el nombre de recta des Hunaudières, en la cual los coches alcanzan velocidades muy elevadas, llegando a casi 400 km/h en la década de 1980, antes de la construcción de dos chicanas. En 1999, un Mercedes-Benz CLR salió volando en una pronunciada bajada al final de dicha recta. La recta tiene dos chicanes, la primera a derechas y la segunda a izquierdas. Otra de las partes más famosas de este circuito es la del Puente Dunlop, el cual aparece en casi todas las fotos nocturnas con los automóviles pasando por debajo. Es la parte más significativa junto con la recta de des Hunaudières.

180 Pilotos participantes en las 24 horas de LeMans | Foto: @FIAWEC
Pilotos participantes en las 24 horas de LeMans | Foto: @FIAWEC

Formato de clasificación

Como ya es sabido, el Mundial de Resistencia tiene varias categorías que comparten trazado durante la carrera. Normalmente se dividen las sesiones de clasificación para que cada una de las categorías corra por separado. Esto cambia en LeMans, donde todas las categorías comparten trazado en cada una de las tres sesiones de clasificación, cada una de 2 horas de duración.

Este formato fue muy criticado el año pasado por los pilotos al provocar un tráfico en pista descomunal y que hace muy complicado el encontrar un hueco para marcar una vuelta limpia. "Odio las sesiones de clasificación porque siento que se están convirtiendo cada vez más en un chiste debido al tráfico y por la suerte que necesitas tener para conseguir algo decente", decía Buemi el pasado año, cuando terminaba la clasificación en segunda posición.

Horarios del Gran Premio

Los horarios de las 24 Horas de LeMans son distintos a los que vimos en la primera prueba del calendario. Hace dos semanas se realizaron los primeros entrenamientos libres y la clasificación se divide en tres sesiones, siendo la primera de ellas el miércoles:

  • - Miércoles 13 de junio: entrenamientos libres, 16:00h.
  • - Miércoles 13 de junio: clasificación 1, 22:00h.
  • - Jueves 14 de junio: clasificación 2, 19:00h.
  • - Jueves 14 de junio: clasificación 3, 22:00h.
  • - Sábado 16 de junio: warm up, 9:00h.
  • - Sábado 16 de junio: carrera, 15:00h.

Todos los ojos sobre Toyota

Si hay un equipo que se lleva todos los titulares previos a las 24 horas de LeMans 2018 ese es Toyota, y lo es por un triple motivo. El equipo japonés es sin duda el máximo favorito a llevarse la corona en LeMans. Ya se presumía este papel favorito tras la no inscripción de Porsche al campeonato de 2018 y las 6 horas de Spa así lo confirmaron.

Toyota arrasaba a sus rivales en el circuito belga, doblando hasta en dos ocasiones al Rebellion número uno demostrando que, si la fiabilidad les acompaña, serán ellos quienes reinarán este año en Francia

Los 3 pilotos del Toyota número 8, Buemi, Alonso y Nakajima | Foto: @FIAWEC
Los tres pilotos del Toyota número 8, Buemi, Alonso y Nakajima | Foto: @FIAWEC

Precisamente fue la fiabilidad la protagonista el pasado año, y es que Toyota lideraba con holgura la carrera, pero ambos coches se vieron obligados a abandonar, dejando vía libre a Porsche para conseguir la corona por tercera ocasión consecutiva. El equipo japonés deberá levantarse y espantar el gafe que les acompaña en las últimas ediciones.

Por último, la batalla particular de Fernando Alonso con la historia también pasa por esta prueba, y es que el español lucha por conseguir la segunda de la triple corona, lo que le convertiría en uno de los pilotos más importantes de todos los tiempos. 

Como ya sucediera el año pasado en las 500 millas de Indianápolis, la atención mediática ha crecido exponencialmente en torno a las 24 horas de LeMans y se espera un gran seguimiento a nivel internacional de la prueba, con especial atención al piloto estrella de Toyota, que puede vovler a soñar en color dorado tras años de sequía.