Haas quiere estar cerca de Ferrari

Gene Haas fundó el equipo Haas F1 de cara a competir en el año 2016 y ha conseguido que el paddock respecte a este equipo estadounidense.

Haas quiere estar cerca de Ferrari
Foto: Getty Images AsiaPac

El fundador de Haas, Gene Haas ha reflexionado sobre las dos temporadas que lleva el equipo en Fórmula 1, y como afrontan la tercera, en una entrevista publicada en la página web de la escudería estadounidense.

Tanto en 2016, como en 2017, Haas se ha clasificado octavo en el Mundial de Constructores, superando a Renault, Sauber y Manor en su primer año y a McLaren y Sauber en la temporada que acabó el pasado diciembre. En la página web muestran orgullosos sus números en estos dos años de andadura.

La primera pregunta para Gene era sobre el 2018 que está a poco más de un mes de comenzar: “Parece que todos van a ser mejores. Identificamos nuestros puntos débiles, tuve una buena conversación con Steiner en México sobre la dirección que íbamos a tomar y cómo íbamos a mejorar”. 

El objetivo que se implanta para este año no es nada sencillo: “Necesitamos estar dentro del medio segundo de los Ferrari para que podamos ser competitivos. No estuvimos el año pasado. Diría que fuimos un segundo y medio más lentos que los Ferrari”.

Una de las nuevas normativas del 2018 es la reducción de cuatro a tres motores. “Creo que es como cualquier otra cosa: cuantas más temporadas tengas con un paquete de motor, más fiable se volverá. No tengo dudas de que pueden hacer la temporada con tres motores. No creo que Mercedes o Renault vaya mucho más adelante o detrás de Ferrari. Creo que, desde el punto de vista de la fiabilidad, los Ferrari son excelentes”, dice Haas al respecto.

Romain Grosjean y Kimi Räikkönen en el GP de Japón (Foto: Getty Images AsiaPac)
Romain Grosjean y Kimi Räikkönen en el GP de Japón (Foto: Getty Images AsiaPac)

Estos meses se habló de que Haas podría estar buscando un piloto de Estados Unidos para ocupar un asiente, el CEO dice: “A Guenther Steiner se le preguntó acerca del tema, respondió diciendo que no estaba en nuestra lista de prioridades, y las cosas en cierto modo se malinterpretaron”.

“Todavía estamos aprendiendo aquí en Fórmula Uno, y traer a un piloto que necesita aprender sobre la Fórmula Uno probablemente no sea lo mejor para nosotros. No estamos diciendo que no a tener un conductor estadounidense, los pilotos estadounidenses que tienen una súper licencia deberían estar con un equipo superior”, zanjando el tema. 

Después dedicaba unas palabras a los actuales pilotos: “Romain Grosjean y Kevin Magnussen están jugando un papel importante. Nos ayudan a determinar si el curso que tomamos es el adecuado o si tenemos que volver a pensar nuestro enfoque. Esperamos convertirnos en un equipo que eventualmente pueda competir por podios en lugar de solo por puntos”. 

En cuanto a la temporada 2017, Gene dice: “Fue un año de aprendizaje. Nuestro primer año, todo fue nuevo y todo tiene que ser digerido mentalmente sobre cómo competir en la Fórmula Uno. En el segundo año, entendimos mucho más en términos de lo que nos estábamos perdiendo, y se hizo obvio a mediados de año que nuestros autos simplemente no eran lo suficientemente rápidos como para ser realmente competitivos”, finalizaba.

De los mejores momentos de la temporada pasada, Haas se queda con Mónaco y Japón donde allí puntuaron con los dos monoplazas. A pesar de los buenos números, el estadounidense admite lo siguiente: “Me sentí como si estuviéramos a diez puntos de donde realmente necesitábamos estar, pero también nos enfocó en aquellas áreas en las que tenemos que trabajar ".

Para Gene, su equipo es competitivo y estar en la mitad de tabla, con tan solo dos años de vida, es excelente: “En dos años, hemos sobrevivido. Hemos demostrado que podemos competir en este nivel, y los equipos que nos rodean estaban todos a pocos puntos del sexto, séptimo y octavo allí al final de la temporada. Ese era un lugar interesante para estar, y estoy seguro de que los equipos que tenemos enfrente estaban muy contentos de que terminaran frente a nosotros porque ahora es como si tuvieran otro competidor con quien lidiar”.