Bundesliga 2013/14: Schalke 04, licencia para ilusionar
Foto oficial del Schalke 04 para la temporada 2013/2014 (Foto: web oficial del club)

El Schalke 04 vuelve a ser equipo Champions. Tras un fulgurante comienzo de temporada, los mineros llegaron a noviembre y empezaron a encadenar una muy negativa racha (Un partido ganado de nueve posibles) que hizo peligrar los puestos europeos. Pero llegó año nuevo, entrenador nuevo, y los pupilos de Jens Keller consiguieron enderezar el puesto para acabar, sobre la bocina, en el cuarto puesto que da acceso a la fase previa de la Champions League.

Para este nuevo año futbolístico, el objetivo del equipo no es otro que volver a optar a los puestos europeos y hacer un digno papel en Europa. Aunque si las nuevas y jovencísimas caras del club se asientan rápido (Meyer, Goretzka, Clemens) y evolucionan más rápido de lo planeado, lo mismo puedan fantasear con dar un susto tanto a Bayern de Múnich como a Borussia Dortmund. Calidad y juventud hambrienta desde luego no falta, y los fichajes van encaminados a establecer un posible inicio de ciclo en alza.

Jens Keller, un año para confirmarse

Muchas fueron las voces críticas que se alzaron en contra de la elección de Keller como entrenador del equipo tras la destitución de Huub Stevens. El alemán se hizo cargo del equipo en diciembre de 2012, debido a la mala racha de resultados (dos puntos en seis partidos en Bundesliga) que atravesó el equipo a finales del pasado año.

Los críticos de Jens parecieron tener razón de primeras, ya que el primer partido del nuevo técnico fue la eliminación ante el Mainz 05 en la DFB Pokal. Duro trago aderezado a malas con unos primeros resultados algo decepcionantes. Pero el equipo se repuso, Keller dio continuidad a su idea (4-2-3-1 inamovible), y ésta empezó a fraguar en los jugadores. Esto, unido a la recuperación de ciertos jugadores importantes para el tramo final, permitió a los del noroeste alemán el acabar en zona europea, y a Keller el poder reafirmarse para la próxima temporada como el hombre que devuelva la estabilidad a la escuadra azulona tras un año algo irregular.

Porteros

34. Timo Hildebrand. 34 años. Una lesión nada más empezar la temporada le privó de disputar su primera temporada entera en mucho tiempo. Pero el ex guardameta de Stuttgart, Valencia, Hoffenheim y Sporting Lisboa se recuperó antes de lo previsto y completó una segunda vuelta digna de un equipo Champions. Será titular.

36. Lars Unerstall. 23 años. Corpulento arquero (198 cm, 100 kg), procedente de la cantera. Fue titular hasta diciembre por la lesión de Hildebrand, pero no pudo mantener el puesto hasta el final de temporada.

1. Ralf Fährmann. 24 años. A pesar de llevar el dorsal nº1, este espigado portero no disputó ningún encuentro la pasada temporada. Se lesionó de gravedad en 2011 y desde entonces no ha tenido oportunidad de revalidar la titularidad. Canterano también del conjunto minero.

Defensas

4. Benedikt Höwedes. 25 años. Debutó con su equipo de toda la vida en 2007, y desde entonces la carrera de Benedikt no ha parado de ascender hasta convertirse en capitán del equipo y el alma indiscutible en defensa. Sus 1,88 metros le hacen ser muy fuerte en balones aéreos. Juega habitualmente de central, aunque también lo hace de lateral cuando es necesario. Más rápido que el perfil habitual de espigados centrales alemanes. Titular habitual en los últimos encuentros con la Mannschaft.

5. Felipe Santana. 27 años. Fichado este verano por 1 millón de euros al Borussia Dortmund. El central brasileño, formado en el Figueirense brasileño, ocupará la plaza del ya retirado Metzelder. Más metros (1,98) para el centro de la zaga azulprusia.

6. Sead Kolasinac. 20 años. Una de las revelaciones de la pasada temporada. Keller apostó por el nada más llegar, subiéndolo al primer equipo, y acabó siendo un fijo en la alineación titular por encima de Fuchs. Internacional con las selecciones inferiores de Alemania.

14. Papadopoulos. 21 años. Vinculado por algunos medios al Liverpool durante los rumores de fichajes estivales, el zaguero griego aún sigue recuperándose de la grave lesión de rodilla que sufrió a finales de 2012. Si consigue recuperarse a tiempo y regresar al nivel de antes, el ex central de Olympiakos luchará por un puesto en el once inicial.

22. Atsuto Uchida. 25 años. La banda derecha minera es propiedad suya desde que llegara en 2010 del Kashima Antlers japonés. Internacional fijo también con su selección. Rápido e incisivo, en ataque siempre se le espera y en defensa suele mostrar una gran determinación.

23. Christian Fuchs. 27 años. Indiscutible durante las dos últimas temporadas, este año tocará disputarse la titularidad con Kolasinac. Formado en el SV Mattersburg austriaco, y posteriormente traspasado a Bochum y Schalke 04. Es un habitual con su selección.

24. Kaan Ayhan. 18 años. Natural de la propia Gelsenkirchen, aunque de origen turco, formará parte del primer plantel debido a su buen año con el equipo sub-19 del Schalke. Suele aparecer en las convocatorias de las selecciones inferiores de Alemania.

32. Joel Matip. 21 años. El precoz central afrontará otra temporada de titular en el eje de la zaga, en el que será su quinto año en el primer equipo. Todo un hito para un jugador de tan solo 21 años. Internacional por Camerún.

Centrocampistas

7. Max Meyer. 17 años. El jovencísimo canterano alemán llevará el dorsal 7, retirado durante un año en honor a Raúl Gonzalez. Esto tiene que ser una señal: el club tiene muchas esperanzas depositadas en este menudo centrocampista (1,69 m.), surgido al calor de la escuela de los mediapuntas talentosos alemanes (Özil, Götze, el propio Holtby…). Fue uno de los jugadores más destacados del pasado Mundial sub-17, al igual que su nuevo compañero, Leon Goretzka.

8. Leon Goretzka. 18 años. Otra de las últimas perlas del fútbol germano. El Schalke ha pagado 3,30 millones de euros al Bochum por hacerse con sus servicios. A menudo es comparado por los medios alemanes con Michael Ballack. Su posición habitual es la de mediocentro defensivo, pero ya ha mostrado dotes tanto de central como de mediapunta. En el último mundial sub-17 fue el capitán de la selección alemana. Fichaje de bloque para el futuro.

11. Christian Clemens. 21 años. Otro de los jóvenes alemanes fichado por el Schalke para esta temporada. Procedente del Colonia, tuvimos la ocasión de verle en el Europeo sub-21 del pasado mes de junio. Su posición natural es la de extremo derecho, pero ya se le ha podido ver por el centro, a banda cambiada e incluso de delantero centro. Apunta a titular tras la salida de Bastos.

12. Marco Höger. 23 años. Keller lo empezó a alinear de titular en el lateral derecho tras la lesión de Uchida, pero el míster observó que también tenía condiciones para ser mediocentro, y ahí ha acabado la temporada. Formado en el Alemania Aachen.

13. Jermaine Jones. 31 años. El centrocampista alemán (de ascendencia estadounidense) es ya un clásico del conjunto azulprusia, desde que llegara en 2007 procedente del Eintracht Frankfurt. Keller lo suele rotar en el doble pivote, al igual que Neustädter y Höger. Ha jugado también en Bayer Leverkusen y Blackburn Rovers.

27. Tranquillo Barnetta. 28 años. Después de ocho años en las filas del Bayern Leverkusen, el extremo suizo ha sido esta temporada en el Schalke el “jugador nº12”, saliendo desde el banquillo en diecinueve de los veintiún partidos que ha disputado en Bundesliga. Formó parte de aquella prometedora selección Suiza sub-17 que ganó el Europeo de su categoría en 2002.

30. René Klingenburg. 19 años. Otro componente del equipo juvenil del Schalke 04 que ganó el campeonato Sub-19 en 2012 y que es rescatado por Jens Keller para el primer equipo. Juega tanto en el centro del campo como de extremo derecho.

33. Roman Neustädter. 25 años. Nacido en Ucrania, aunque ya ha disputado algún amistoso con la selección de Alemania. Mediocentro defensivo de creación que ha sido un fijo en el once titular en su primer año con el equipo, beneficiado en parte por el sistema del nuevo entrenador. En Bundesliga ha jugado también con los colores de Mainz y Borussia Mönchengladbach.

40. Anthony Annan. 27 años. El centrocampista ghanés afrontará el periodo de fichajes con incertidumbre, ya que no cuenta, al menos de momento, en los planes de Jens Keller. Cedido al Osasuna durante esta temporada, aunque solo disputó 6 partidos en toda la temporada con la escuadra rojilla.

Delanteros

17. Jefferson Farfán. 28 años. Sin duda, uno de los mejores jugadores de la Bundesliga. Esta será su sexta temporada en el Schalke 04 tras darse a conocer en el PSV, y pese a que no le han faltado ofertas de otros equipos, volverá a ser el propietario del carril diestro azulón. Cuando la foquita está en forma, los hombres de Jens Keller juegan a otra velocidad. Extremo derecho con tendencia a venirse al centro, se complementa a la perfección con Uchida. Es un ídolo absoluto en su país natal, Perú.

19. Chinedu Obasi. 27 años. Formado en la cantera del Lyn noruego, y tras pasar cinco años en el Hoffenheim, esta será su quinta campaña en el Schalke 04. Desde la dura lesión que sufrió en el Mundial de Sudáfrica de 2010 no ha vuelto a jugar más de 15 partidos en una temporada. Se espera que sea una de las salidas este verano.

20. Teemu Pukki. 23 años. La lesión de Huntelaar le pudo abrir las puertas de la titularidad, pero perdió ese duelo en favor de Marica. En Gelsenkirchen aún esperan a ese ligero atacante que ya despuntara en las categorías inferiores del Sevilla. Titular fijo con la selección finlandesa.

28. Ádám Szalai. 25 años. Conocido en España por la afición merengue tras su paso por el Castilla, el húngaro ha firmado este verano por el Schalke 04 para las cuatro próximas temporadas, después de su gran campaña en el Mainz. A pesar de su altura (1,93) tiene un gran toque de balón. Fichado expresamente como recambio de Huntelaar, puede acabar incluso discutiéndole la titularidad si consigue rendir como el año pasado en Bundesliga.

Jugadores a destacar

10. Julian Draxler. 19 años. Si el año pasado fue el de la confirmación para el bueno de Julian, esta temporada puede ser la que le abra las puertas del Olimpo de las estrellas mundiales. Media Europa se lo ha rifado, y no es para menos: natural de banda derecha, aunque reinventado como mediapunta (para deleite de las gradas del Veltins Arena), ostenta el privilegio de ser el jugador más joven en debutar con el Schalke en Bundesliga. Esto no es baladí: muchísimas esperanzas están puestas en este canterano con cara de niño y técnica de adulto. Gran físico, potente zancada, manejo de ambas piernas y un último pase llamado a marcar una época en Alemania.

9. Klaas-Jan Huntelaar. 29 años. Después de la descomunal temporada realizada por el holandés hace dos años, en la que anotó 48 goles entre todas las competiciones, la campaña 2012/2013 ha sido en comparación un jarro de agua fría. Y es que el holandés es un perfecto termómetro del estado del club: si el matador mata, el equipo funciona. Así de simple. Este año se espera que vuelva por sus fueros, siempre y cuando las lesiones le respeten como en aquella mágica temporada donde lo marcó todo. La tarea no será fácil: con el fichaje de Szalai le ha salido un duro competidor que viene apretando en pretemporada. Un bonito duelo a seguir.

Modelo de la posible alineación de la temporada 2013/14


Estadio Veltins Arena

El gran orgullo de la ciudad de Gelsenkirchen fue inaugurado en agosto de 2001, y catalogado por la UEFA como “estadio de élite”. Con una capacidad de 61973 espectadores, ha sido utilizado para albergar, entre otras cosas, el Mundial del 2006 en Alemania o la final de la Champions League que consagró a Mourinho en 2004. Es usado también como recinto para conciertos.

Foto de Jens Keller: web oficial del club (www.schalke04.de)

Foto de Klaas-Jan Huntelaar: Getty Images

Foto de Julian Draxler: bundesliga.com

Fotos de la afición y del Veltins Arena: Twitter oficial del Schalke 04 (@s04)

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