VAVEL hacia el Mundial. Jack Gallagher: "Soy un fanático de los Mundiales"
Fotomontaje: Dani Mullor | VAVEL.

Hace dos años que Jack Gallagher se embarcó en la nave de VAVEL. Una nave con ramificaciones internacionales. Global. Junto a sus compañeros, este joven de 19 años, natural de Derry, Irlanda, convirtió al inglés en un idioma más de la V, que amplió su influencia al mundo anglosajón.

Desde junio de 2013, Jack capitanea VAVEL UK. Educación exquisita y trato agradable, sus señas de identidad. Gran aficionado al snooker (modalidad de billar), además de al fútbol. Se declara fan del calcio y de la Juventus. Fervoroso admirador de los Mundiales, espera con ansia el momento que la pelota eche a rodar en Brasil el próximo 12 de junio. Hasta entonces, estas son sus impresiones sobre la Copa del Mundo.

Pregunta. ¿Qué puede suponer para VAVEL UK la Copa del Mundo?

Respuesta. Va a ser enorme para VAVEL UK ya que es nuestra primera Copa del Mundo. Tuvimos una gran Confederaciones, y espero que cubramos el Mundial con más autoridad.

P. ¿Es tan especial como parece la relación de los ingleses con el Mundial? ¿Y a nivel personal, qué significa para usted el torneo?

R. Sí, el país entero parece pararse cuando Inglaterra u otro gran partido está en juego. Durante el Mundial, mucha gente se aficiona convirtiéndose en seguidores habituales, mientras que los ya aficionados se vuelven aún más fanáticos. Es un momento muy especial para el país, las calles parecen vacías y todo el mundo coge una cómoda posición ante el televisor para ver fútbol.

El gol de Robbie Keane a Alemania en 2002 es un gran recuerdo

Para ser sincero, me vuelvo bastante fanático cuando se acerca la Copa del Mundo, todo me encanta. ¡Es el fútbol de mayor calidad, cada día durante un mes! Los Mundiales me traen grandes recuerdos. El mayor son las semifinales de 2006 entre Italia y Alemania, junto a la participación de la República de Irlanda en 2002, cuando Robbie Keane marcó el gol del empate contra Alemania, clave para pasar a octavos.

Pienso que en el Mundial es cuando ves la verdadera calidad de los futbolistas. Actuaciones como la de Maradona en 1986 y Garrincha en 1962 son dos ejemplos de jugadores convirtiéndose en inmortales por sus hazañas.

P. El Mundial se presenta muy abierto, con varios candidatos al título. ¿Cuáles son sus favoritos?

R. Es muy difícil de predecir este año. España está fuerte, pero creo que Italia o Alemania pueden ganar. Son dos equipos que destacan por hacer grandes actuaciones en este tipo de torneos, además tienen plantillas muy potentes, así que espero que ambos lleguen lejos.

P. Inglaterra no ha tenido suerte en el sorteo y ha caído en el grupo D, el más complicado de todos, con tres campeones del mundo. Italia y Uruguay, junto a Costa Rica, van a ponerle las cosas muy difíciles a los Pross. ¿Qué posibilidades tiene Inglaterra?

R. ¡No hay muchos grupos más difíciles en los que Inglaterra podría haber estado! Italia es increíblemente fuerte hasta el momento. El núcleo del equipo está formado por muchos jugadores de la Juve que ya están acostumbrados a ganar. Además, si Rossi está en forma también tienen mucho potencial en ataque. Uruguay no es tan fuerte como antes ya que no ha encontrado un recambio para Diego Forlán. A pesar de ello, el estado de forma de Luis Suárez en el Liverpool es algo que preocupa. Es el jugador más en forma de Europa.

 Luis Suárez es el jugador más en forma de Europa

Creo que Inglaterra se colará en el segundo puesto, aunque no será fácil. La clave del grupo es el calendario. Inglaterra empieza con Italia, el rival más fuerte, por lo que se espera que pierda. La última vez que se enfrentaron, los Pross pudieron perder por cuatro o cinco goles, pero la suerte estuvo de lado del conjunto de Hodgson. Con este comienzo, se espera que Uruguay esté desde el primer momento por delante de Inglaterra y eso puede marcar el grupo. La clasificación pasa por el día 19 de junio, cuando Uruguay e Inglaterra se enfrentan.

P. Roy Hodgson ha sido criticado muchas veces por no dar a Inglaterra el nivel deseado. ¿Cree usted que este seleccionador está capacitado para dirigir a una selección tan importante? ¿Le resultará difícil hacer funcionar colectivamente a tantos jugadores de tantos equipos diferentes?

R. No creo que haya nada mucho mejor para Inglaterra. Hay una gran carencia de entrenadores ingleses que tengan el nivel necesario para ser seleccionador. No hay muchos técnicos ingleses en la Premier League, y de los que hay, solo Steve Bruce me llama la atención.

Respondiendo a la segunda pregunta, puede ser complicado. Aunque todas las selecciones están obligadas a trabajar bajo las mismas circunstancias. Por tanto, no creo que eso sea una dificultad importante para Hodgson.

P. De los equipos punteros de la Premier League, el Liverpool es el más “inglés” y también el que más futbolistas seleccionables tiene. ¿Son los Reds el modelo a seguir por la selección?

R. Juzgando los éxitos de esta temporada, el Liverpool podría ser un buen equipo para tomar como modelo. Hemos visto en otros torneos que los equipos que montan el bloque siguiendo el modelo de un club suelen dar buenos resultados, ya que tienen unidad en el vestuario.

P. De cara al Mundial, Inglaterra parece inmersa en un proceso de renovación. Las categorías inferiores vienen haciéndolo bien. ¿Pueden jugadores como Sterling, Luke Shaw, Oxlade-Chamberlain, Henderson, Wilshere o Lallana ser el relevo generacional y la inyección de juventud que necesita el equipo?

R. En esta temporada, creo, en particular, que Lallana y Sterling han demostrado que están más que capacitados para estar en Brasil. El Liverpool podría ser un buen equipo para tomar como modelo El hecho que Inglaterra no sea favorita puede ayudar a estos jugadores. Es la primera Copa del Mundo que recuerdo en la que la prensa es realista con las expectativas de la selección. Gracias a eso, Hodgson podría dar más opciones a los jugadores jóvenes de demostrar, algo que puede beneficiar a la selección en el futuro.

P. A pesar de las caras nuevas, los clásicos siguen siendo indiscutibles. Durante muchos años se intentó usar a Gerrard y a Lampard como pareja de mediocentros con resultados flojos debido a que son jugadores demasiado similares. ¿Insistirá Hodgson en esa idea?

R. No creo que Lampard tenga un papel importante esta vez, ya que Michael Carrick parece que será el acompañante de Gerrard en el centro. Sobre Gerrard: va a ser indispensable para Inglaterra en el torneo. Junto a Wayne Rooney, el capitán del Liverpool es el jugador más importante del equipo.

P. Después de tener delanteros de primer nivel mundial como Gary Lineker o Alan Shearer, parecía que Wayne Rooney tomaría su relevo, sin embargo no triunfó como goleador y en los últimos años ha pasado a jugar algo más retrasado. ¿Cuál es el papel del jugador del Manchester United en esta selección? ¿Puede Sturridge aportar los goles que todo equipo que quiere llegar lejos necesita? ¿Hay otro delantero que pueda hacerlo?

R. Para mí, Rooney no es un goleador como lo fueron Lineker y Shearer. Es más todoterreno. La estrella del Manchester United es más un mediapunta, por detrás del delantero, que dirige y asiste. Aunque tiene la capacidad de jugar arriba, creo que está desperdiciado ahí ya que tiene algo más que ofrecer que goles.

Rooney debe ser el líder de Inglaterra

Sturridge ha demostrado que puede ser (y será) el nueve de la selección inglesa. Y se lo merece. Ha sido uno de los mejores jugadores de la Premier League desde que fichó por el Liverpool. Como otras opciones, Jay Rodríguez me ha impresionado esta temporada pero, desgraciadamente, su lesión le impedirá disputar el Mundial.

P. Históricamente siempre ha existido un debate permanente sobre la portería de la selección. En los últimos tiempos parecía haberlo zanjado Joe Hart. Sin embargo, varios partidos como suplente en el City podrían reabrirlo. ¿Está claro quién será el portero de Inglaterra en el Mundial?

R. Joe Hart será casi seguro el número uno este verano, si las lesiones lo permiten. Hay otras opciones como Frase Foster pero el debate sobre la portería se enfrió desde la vuelta de Hart a la titularidad del Manchester City.

P. La rotura de ligamentos en la rodilla izquierda de Theo Walcott le dejará sin Mundial. ¿Cómo de grave es esta baja para Inglaterra?

R. A Walcott se le echará mucho de menos debido a la falta de un extremo de calidad en Inglaterra. En cuanto a posibles sustitutos, creo que Lallana puede ser su recambio debido al gran año que está haciendo en el Southampton.

P. ¿Quién va a llevar los galones en Inglaterra en el Mundial? ¿Clásicos como Rooney, Gerrard o Lampard, o nuevos talentos como Wilshere?

R. Para mí debe ser Wayne Rooney. Es el jugador de más calidad del equipo y ya ha hecho grandes partidos anteriormente.

P. Inglaterra lleva 24 años sin llegar a semifinales de un Mundial y 48 sin ser campeón. Durante mucho tiempo se estableció un paralelismo con España en el sentido de que ambos llegaban a las fases finales como eternos favoritos, pero nunca pasaban de cuartos de final. España consiguió cambiar esa inercia en los últimos seis años, ¿puede lograrlo Inglaterra?

R. Siendo sincero, no lo creo. No son equipos comparables. La plantilla de España en 2010 era especial, un equipo con grandes estrellas. No creo que la de Inglaterra se acerque, ni mucho menos, a ese nivel.

P. En los últimos años la Premier League ha crecido mucho. Futbolistas de todo el mundo han llegado a la liga y han subido su nivel. ¿Ha resultado este hecho contraproducente para la selección? ¿Tantos jugadores extranjeros pueden frenar la evolución de los jóvenes ingleses?

R. Ha afectado a la selección nacional pero los clubes de la Premier League son empresas así que tiene que mirar por lo económico. Los jugadores del 66 son héroes Debido a los inflados precios de jugadores ingleses en los últimos años, muchos clubes buscan fuera jugadores más baratos en vez de gastarse 30 o 40 millones en jugadores como Andy Carroll.

P. En 1966, Inglaterra ganó su único Mundial y lo hizo con el histórico gol fantasma de Geoff Hurst en la final contra Alemania. En un país que respeta tanto el juego limpio, ¿cómo se recuerda aquel título?

R. Los jugadores que eran parte del equipo fueron héroes y debido a los continuos fracasos, su leyenda ha aumentado. Sobre el gol fantasma, ¡lo he visto millones de veces y aún no puedo decir si fue gol o no!

P. ¿Cómo explica que un país con equipos históricos como el Super Liverpool de Bill Shankly de finales de los 70 o el Manchester United de Ferguson y jugadores de primer nivel mundial como Kevin Keegan, John Barnes, Paul Gascoigne, Gary Lineker, Alan Shearer, Michael Owen o David Beckham, solo haya ganado un Mundial?

R. Esa es una buena pregunta. Cuando miras a los jugadores es muy difícil saber el por qué no han ganado. Se podría decir que una de las mayores razones es la suerte. Puede que al jugador inglés le falte el factor mental necesario para ganar estos torneos Posiblemente, Inglaterra mereció ganar en 1990, con la mala suerte de no pasar ante Alemania en semifinales. También es probable que al jugador inglés le falte el factor mental necesario para ganar estos torneos. El estilo del fútbol inglés es demasiado arcaico para ganar a las mejores selecciones en estas competiciones. Estos pueden ser algunos factores, pero no está bien juzgar a cada jugador y cada selección como un colectivo. Hay muchísimas razones, pero creo que son diferentes para cada selección que fracasó.

P. ¿Cuál es su recuerdo más especial de una Copa del Mundo?

R. Hay muchos, pero el que más recuerdo es el gol de Del Piero en la semifinal de 2006. Como fan de la Juventus fue increíble ver a Del Piero de vuelta tras sus fallos en la final de la Eurocopa del 2000, posiblemente haciéndole perder la final a Italia. Fue un gol muy bonito además, uno de mostraba el potencial de Italia en aquel Mundial.

P. ¿Qué equipo le ha impresionado más en un Mundial? ¿Y jugador?

R. Soy un fanático de los Mundiales. Después de ver muchas horas tirando de archivo, creo que Brasil del 70 fue la que más me impresionó. Había grandes jugadores en aquel equipo pero lo mejor era el colectivo. En cada partido jugaban de una manera que se ha visto muy pocas veces después.

El Brasil del 70 fue el equipo que más me impresionó

Como jugador, el que más me impresionó fue Fabio Cannavaro en 2006. Fue impresionante ese año. Nunca he visto liderar a un jugador con tanta confianza y autoridad. Italia solo concedió dos goles en todo el torneo, un gol en propia puerta y un penalti de Zidane, demostrando la capacidad defensiva de Cannavaro.

P. Siempre escuchamos historias especiales, de grandeza y de leyenda, asociadas a los Mundiales. De todas las que le han contado o ha oído, ¿con cuál se queda?

R. Mi historia favorita sea probablemente la intervención de Sheikh Fahad Al-Ahmed Al-Sabah durante el Francia - Kuwait del Mundial de España 82. Kuwait encajó un gol porque los jugadores pararon pensando que el árbitro había pitado. Debido a esto, Al-Sabah ordenó a sus jugadores abandonar el terreno de juego en modo de protesta tras una discusión con el árbitro. Finalmente, ¡el gol fue anulado! 

P. De todos los Mundiales disputados hasta el momento, por nivel de juego, emoción y momentos estelares, ¿con cuál se queda?

R. Me encantó el Mundial del 2006 ya que estaba completamente inmerso. Como fan de la Juventus fue increíble ver a tantos jugadores levantando el trofeo, especialmente en un momento muy difícil para el fútbol italiano.

Quiniela Mundialista

Campeón

Alemania

Subcampeón

Italia

Equipo revelación

Francia

Equipo decepción

Holanda

Mejor jugador

Schweinsteiger

Máximo goleador

Messi

Jugador revelación

Griezzman

Jugador decepción

Yayá Touré

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