Crystal Palace - Manchester City: la victoria como única esperanza para lograr el título

Logrado el triunfo ante el West Bromwich Albion (3-1), el Manchester City apurará sus opciones de conquistar la Premier League en Selhurst Park frente a un Crystal Palace que, tras conseguir el ascenso después de ocho años en la Championship, ya tiene asegurada la permanencia a falta de tres jornadas para la consecución del campeonato.

El conjunto dirigido por Tony Pulis puede ser el juez del torneo ya que se enfrentará a los citizen este fin de semana y recibirá al Liverpool de Brendan Rodgers el próximo sábado. Aunque los de Manchester quieren amarrar el triunfo, esperan con deseo que los de Londres les hagan un favor para acercarse al título ante un rival que comanda la clasificación con 80 puntos y que acaricia la gloria.

El City, sin margen de error

Desde la victoria ante el Hull City (0-2) en la jornada 30, el conjunto dirigido por Manuel Pellegrini no sabe lo que es llevarse los tres puntos jugando a domicilio en Liga. La efectividad en el Etihad Stadium, donde como local ha logrado 46 puntos en 17 jornadas, contrasta con las dudas que despierta en campo ajeno, con 28 en 17. Aun así, son el tercer equipo más goleador lejos de su feudo (36) por detrás del Liverpool (47) y del Manchester United (37).

Enfrente, estará un Crystal Palace que asume el partido con la tranquilidad de saber que la próxima temporada continuará en la máxima categoría del fútbol británico. Aun así, los de Tony Pulis no serán plato de buen gusto para un City al que únicamente le vale el triunfo y que se cita ante un plantel que sólo ha recibido 18 tantos en su estadio pero que ha sucumbido ante rivales como el Arsenal (0-2) o los diablos rojos (0-2). A pesar de ello, ha sumado cinco victorias en las últimas cinco jornadas y llega armado de confianza.

David Silva, la ausencia más sensible

El futbolista canario será una de las bajas más sensibles de los visitantes tras confirmarse que sufre un esguince de grado II y una rotura parcial de los ligamentos del tobillo derecho. Con el diagnóstico de los servicios médicos para unas dos semanas, el de Arguineguín podría no volver a jugar esta campaña. Con siete goles y nueve asistencias en 23 encuentros disputados, su lesión ha llegado en uno de los momentos más cruciales. Sí tiene opciones de volver al once el marfileño Yayá Touré, que desde la derrota ante el Liverpool (3-2) no ha vuelto a tener presencia en la alineación a causa de unos problemas en la rodilla derecha. El que tampoco podrá jugar será Jesús Navas, que continúa recuperándose de una lesión en el tobillo.

Por su parte, el técnico local sí podrá contar con uno de sus jugadores más importantes: Jason Puncheon. El centrocampista británico acumula siete goles en un total de 2341 minutos y dos asistencias en la que es su segunda temporada. Mientras tanto, tiene la duda de si podrá alinear a Marouane Chamakh. Aunque el delantero francés -de origen marroquí- no es aquel que deslumbró en el Girondins de Bordeaux, se ha erigido como un referente en el ataque marcando cinco dianas en 29 duelos.

La estadística, a favor del Manchester

El Crystal Palace y el City se han enfrentado en 50 ocasiones a lo largo de la historia: 25 en la Premier League, dos en la Carling Cup (ahora Capital One Cup), tres en la FA Cup y 20 en la Championship. De todas ellas, los de Londres han logrado la victoria en 14 y los de Manchester en 23. El resto, 13 partidos que acabaron con el empate en el marcador. Si sólo se tienen en cuenta los duelos del campeonato doméstico, los de Manuel Pellegrini suman 11 triunfos en Selhurst Park frente a los siete de los locales.

Más allá del duelo de la primera vuelta, donde las águilas perdieron por la mínima en el Etihad Stadium (1-0), la última vez que se llevaron los tres puntos fue en la temporada 2001/2002 (2-1) cuando ambos equipos estaban en la segunda división del balompié inglés. Después, pasaron tres años hasta que volvieron a enfrentarse en la 2004/2005 y donde un doblete de Nikolas Anelka sirvió para que los de Manchester se vengaran del último traspié en terreno visitante (1-2). Este domingo, el conjunto londinense tratará de destruir el sueño de un rival que anhela conquistar la cuarta Premier League de su historia.

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