Premier League: las claves de la salvación
Montaje vía Asier Ganuza (VAVEL)

Hull City, West Ham United, West Bromwich Albion, Aston Villa, Sunderland, Norwich City, Fulham y Cardiff City. Estos ocho equipos son los implicados en el descenso en la Premier League y los que pelearán con uñas y dientes estas últimas jornadas para lograr el objetivo de salvarse y mantener la categoría. Para los dos primeros será algo sencillo mientras que para los tres últimos será mucho más difícil y tendrán que dejarse sangre, sudor y lágrimas para conseguir.

Hull City, West Bromwich Albion, Aston Villa y Sunderland tienen un partido pendiente, es decir, tienen que jugar todavía tres partidos mientras que el resto de equipos implicados solo jugarán dos encuentros.

Así está la clasificación de la Premier League en las diez últimas posiciones:

Tabla vía Soccerway
Tabla vía Soccerway

13º/14º - 37 puntos - Hull City y West Ham

Como equipos casi salvados tenemos a Hull City y West Ham United. Los equipos dirigidos por Steve Bruce y Sam Allardyce han hecho una buena temporada y tienen la salvación al alcance de la mano. Únicamente una catástrofe haría que Hull City y West Ham United descendieran a la Champinship.

El Hull City ha realizado una temporada excepcional, mucho mejor de lo que se esperaba de estos tigers, que gracias a los fichajes invernales de Shane Long y Nikica Jelavic ha conseguido darle más salida al 1-3-5-2 que ha utilizado Steve Bruce durante toda la temporada. McGregor, Livermore y Huddlestone son otros de los artífices de los 37 puntos que el Hull City tiene en su haber.

En el bando hammer, se observa un equipo que no resucitó hasta el comienzo de este año 2014, cuando estaba en descenso y despertó, logrando un mes de febrero perfecto en el que lograron cuatro victorias, todas ellas por dos goles de diferencia y con solo un gol encajado. Estos resultados llegaron tras caer en las semifinales de la Copa de la Liga ante el Manchester City.

Para que Hull City y West Ham United se salven basta con:

- Que el Norwich City no gane uno de sus partidos.
- Que cualquiera gane al menos uno de sus partidos.
- Que West Brom, Aston Villa o Sunderland no ganen ninguno de sus partidos o los empaten todos o algunos.

Calendario del Hull City:

Partido Jornada
Aston Villa - Hull City; 3/5 16:00 horas 37
Manchester United - Hull City; 6/5 20:45 horas 34
Hull City vs Everton; 11/5 16:00 horas 38

Calendario del West Ham United:

Partido Jornada
West Ham United - Tottenham Hotspur; 3/5 13:45 horas 37
Manchester City - West Ham United; 11/5 16:00 horas 38

15º - 36 - West Bromwich Albion

Ha sido una temporada aciaga en West Bromwich para un equipo que venía de ser la revelación del pasado curso. Un arranque dubitativo y la precipitada destitución de Steve Clarke sumieron a los baggies en una dinámica que le ha hecho coquetear con el descenso hasta el final. La llegada de Pepe Mel al banquillo de los baggies parecía ser el punto de inflexión para un conjunto capaz de lo mejor y lo peor, al que le han penalizado tantos empates (suma 15, más que ningún otro). Desafortunadamente, el técnico español tuvo que esperar dos meses para lograr su primera victoria, en Swansea, mientras que en The Hawthorns fue el pasado fin de semana cuando derrotaron al West Ham y prácticamente sellaron la permanencia.

Foto vía Ian Hodgson
Foto vía Ian Hodgson

La irregularidad en los jugadores también ha marcado el año del West Brom. Casi todos los estiletes han bajado el nivel con respecto a la 2012-2013. El único imprescindible es Foster en portería. Por lo demás, Pepe Mel parece haber dado con la tecla con el último tramo de Sessegnon, Amalfitano, Dorrans o Mulumbu. El imberbe Berahino, grata sorpresa de cara al futuro.

Con 36 puntos, el West Brom parte como 15º en estas dos últimas jornadas, pero tiene la ventaja de que le falta un partido más por disputar que los que ocupan zona de descenso. Una victoria contra Sunderland, previo paso por el Emirates, o Stoke City en casa en la última fecha sería definitivo para lograr la salvación, e incluso sin puntuar de aquí al final le podría bastar para lograr ese objetivo.

Para que el West Bromwich Albion se salve tendría que pasar lo siguiente:

- Consiguiese al menos dos puntos en los tres partidos que le quedan.
- Que ni Fulham ni Norwich City no ganasen los dos partidos restantes.

Partido Jornada
Arsenal - West Bromwich Albion; 4/5 14:30 horas 37
Sunderland - West Bromwich Albion; 7/5 20:45 horas 25
West Bromwich Albion - Stoke CIty; 11/5 16:00 horas 38

Realizado por Antonio Encinas.

16º - 35 pts - Aston Villa

El Aston Villa de Paul Lambert es, a falta de dos jornadas, 16º clasificado con apenas tres puntos por encima del descenso. Los de Birmingham tenían la salvación en la mano hace varias jornadas pero una negativa racha de seis encuentros sin ganar en los que cinco fueron derrotas les ha dejado con 35 puntos a orillas del descenso.

La lesión de Benteke ha sido la nota triste de la temporada mientras se ha desbuerto a un Leandro Bacuna que ha traído muchas alegrías a este lado de las Midlands. Westwood, El Ahmadi y Delph se han consolidado en el centro del campo y han demostrado que jugando juntos el Aston Villa tiene un centro del campo temible.

Para que bajasen los de Paul Lambert tendría que ocurrir esto:

- Que no sacasen al menos tres puntos en los tres partidos que les quedan por jugar.
- Que Sunderland y Norwich City consiguiesen al menos cuatro puntos o que el Fulham consiga cinco si el Norwich no llega al menos a cuatro.

Partido Jornada
Aston Villa - Hull City; 3/5 16:00 horas 37
Manchester City - Aston Villa; 7/5 20:45 horas 29
Tottenham Hotspur vs Aston Villa; 11/5 16:00 horas 38

17º - 32 pts - Sunderland

El Sunderland ha tenido una temporada de grandes ciclos de irregularidad. El inicio fue terrible de la mano de Paolo di Canio. El equipo parecía denostado y destinado sin remedio al pozo del Championship. Sin embargo, llegó Gustavo Poyet en Navidad y una gran racha de enero permitió al conjunto de Tyne-and-Wear reengancharse a la lucha por la permanencia. Pero fue llegar marzo y los black cats volvieron a hundirse. Estuvieron sin ganar hasta el pasado 19 de abril. Tras el empate ante el Manchester City y las victorias ante Chelsea y Cardiff, el equipo ha salido del descenso y aún tienen un partido pendiente. Son favoritos para quedarse porque hay motivos para creer.

El gran rendimiento de Connor Wickham en este tramo final, ha paliado el nulo acierto de cara a gol que ha demostrado tener el Sunderland. De él depende el equipo. Aunque nunca hay que olvidar a Adam Johnson, Ki o Mannone.

El calendario parece bastante bueno para el Sunderland. En primer lugar, visitan Old Trafford ante un Manchester United que, pese al nombre, no se juega nada. Tras esto, recibirán a un rival directo en casa (West Brom, partido pendiente) y a otro rival (Swansea) que tampoco se juega nada ya.

Partido Jornada
Manchester United - Sunderland; 3/5 16:00 horas 37
Sunderland vs West Bromwich Albion; 7/5 20:45 horas 25
Sunderland vs Swansea City; 11/5 16:00 horas 38

Realizado por Álex Martínez.

18º - 32 pts - Norwich City

Desastrosa. Así es la temporada de un Norwich City que cuenta con una plantilla para estar más arriba en la clasificación, pero el desacierto defensivo y ofensivo sumado a un centro del campo falto de imaginación ha dado lugar a 32 escasos puntos con dos partidos por delante, ante Chelsea y Arsenal. Los canaries tienen el peor calendario de los de abajo a pesar de terminar la liga jugando en feudo propio. Aspirantes a la liga y a la Champions visitan Carrow Road en el peor momento.

Con los malos resultados durante toda la temporada, llegó la destitución de Chris Hughton y la subida de Neil Adams al primer equipo. Aún no conoce lo que es puntuar el nuevo técnico. Los cambios masivos en la formación han conseguido un pequeño lavado de cara que se ve ensuciado por los resultados. Para salvarse, los canarios necesitan realmente un milagro ya que solo la idea de puntuar en Stamford Bridge o ante el Arsenal es más que descabellada.

Para que el Norwich se salve tiene que pasar esto:

- Conseguir al menos un punto y que el Sunderland no logre ninguno.
- Conseguir las dos victorias y que cualquiera de los de arriba tropiece.
- Conseguir al menos cuatro puntos y que el Aston Villa no logre ninguno.

Partido Jornada
Chelsea - Norwich City; 4/5 17:00 horas 37
Norwich City vs Arsenal; 11/5 16:00 horas 38

19º - 31 pts - Fulham

Temporada negra en Craven Cottage con cambio de entrenador incluido. Ninguno de los entrenadores que a lo largo de la temporada se han sentado en el banquillo han logrado sacar al equipo de la zona baja aunque con Magath la cosa ha cambiado algo, el Fulham ha reaccionado y parece que puede salvarse. La imagen ha mejorado y los puntos han llegado a Londres de manera gradual y las opciones de salvarse de los blanquinegros son mayores que las del Norwich City.

Partido Jornada
Stoke City - Fulham; 3/5 16:00 horas 37
Fulham vs Crystal Palace; 11/5 16:00 horas 38

20º - 30 pts - Cardiff City

La temporada 2013/2014 toca a su fin. Con sólo restando dos jornadas para el desenlace final del campeonato, las cábalas se apoderan de los banquillos y los despachos de los equipos que aún no han hecho los deberes y se están jugando mucho en este tramo final. Presidentes, entrenadores, asistentes, jugadores y aficionados de estos clubes hacen sus propias “quinielas” en la cabeza, haciendo una aproximación de cuántos puntos serían necesarios para lograr sus objetivos y mirando con atención tanto su calendario como el de sus máximos rivales.

Esta situación es la que se da, entre otros lugares, en la capital del País de Gales, donde todos los que conforman el Cardiff City ven cómo su equipo ocupa, con únicamente seis puntos por jugarse, la última posición de la tabla clasificatoria con treinta puntos en treinta y seis jornadas -menos de un punto por partido-. Es, junto al West Bromwich Albion, el club que menos victorias ha conseguido esta campaña (7), y el segundo que más derrotas ha cosechado (20) sólo por delante del Fulham, con 23. También son el segundo equipo que menos goles ha marcado en toda la temporada, 31, y el segundo que más ha encajado, 69.

De los 18 disputados en el Cardiff City Stadium, los 'Bluebirds' sólo han podido brindarle la victoria a sus aficionados en cinco ocasiones, siendo la última el pasado ocho de marzo. Son el segundo peor equipo visitante de toda la categoría, con dos victorias en otros 18 partidos lejos de su estadio, y únicamente doce goles anotados.

Las cuentas del Cardiff City para salvarse son muy claras: necesitan ganar los dos partidos que les restan. No hay más. Ahora mismo la salvación está a dos puntos, pero ellos tienen un partido más, por lo que a sus máximos rivales les quedan aún nueve puntos en juego posibles.

El Cardiff City descenderá este próximo sábado si:

- Pierde en Newcastle y Sunderland (en Old Trafford), Norwich (en Stamford Bridge) o Fulham (en el Britannia Stadium) ganan. Basta con que los galeses pierdan y gane uno de estos tres equipos. Si el Sunderland o el Norwich empatan, también sirve.

- Empata en Newcastle y Sunderland o Norwich ganan.

- Si el Cardiff gana en Newcastle, no hay posibilidad matemática de que el descenso sea oficial hasta la siguiente jornada al menos, independientemente de lo que hagan Sunderland, Norwich y Fulham.

El Cardiff City descenderá seguro el miércoles 7 de mayo si:

- El Sunderland gana en casa al West Bromwich Albion. En función de lo que suceda el sábado, el empate podría valer también para certificar el descenso del Cardiff.

Si el Cardiff City llega a la última jornada con posibilidades de salvación, descenderá si:

-Pierde o empata en casa ante el Chelsea. La única combinación que salvaría al Cardiff aún perdiendo o empatando ante el Chelsea sería que Sunderland, Norwich y Fulham perdieran todos los partidos que les quedan (3 al Sunderland, 2 al Norwich y 2 al Fulham) y el Cardiff hubiese ganado la jornada anterior al Newcastle. Es algo tremendamente improbable, por lo que se puede decir que no ganar al Chelsea significaría descenso seguro.

-Gana en casa al Chelsea y puntúan Sunderland, Norwich o Fulham.

Partido Jornada
Newcastle United - Cardiff City; 3/5 16:00 horas 37
Cardiff City - Chelsea; 11/5 16:00 horas 38

Realizado por Santiago Córdoba.

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