Uruguay - Irlanda del Norte: calentando motores sin Luis Suárez
Foto: AFP

Uruguay comienza su preparación de cara a la cita mundialista con el primero de los dos amistosos que disputará antes del gran día del estreno en Brasil, el 14 de junio ante Costa Rica. Esta madrugada es el turno de Irlanda del Norte, combinado con el que se verán las caras a partir de las 00:30 en el estadio Centenario de Montevideo, Uruguay.

Será un partido que, en palabras del seleccionador charrúa Óscar Tabárez, "permite el reencuentro con la gente". El entrenador ha dado más importancia a mostrarse ante su público que al hecho de que sirva como calentamiento para el Mundial: "La gente nos agradece, nos elogia, nos hace sentir bien, nos agradece en nombre de los hijos. Pero además de eso, lo que más nos queda es que siempre nos han acompañado".

El combinado nacional uruguayo no podrá contar en sus filas con su gran estrella, Luis Suárez, del que se espera que llegue a Brasil, y no a estos partidos preparatorios. En su lugar, parece casi seguro por lo visto en los entrenamientos de la semana que su sitio estará cubierto por Diego Forlán, quien fue en el anterior Mundial de Sudáfrica el jugador más valioso.

El ariete se sumará a un once donde se espera que estén los habituales de Uruguay, con nombres como Muslera, Godín, Cáceres, Lugano o Cavani. Por parte de Irlanda del Norte, Michael O'Neill apostará por un equipo joven al que le sirva de escaparate este choque, pues su selección no logró clasificarse para el Mundial.

Esta será la cuarta vez en la historia que cruza los caminos de Uruguay e Irlanda del Norte. Sus tres enfrentamientos anteriores también tuvieron un carácter amistoso, y en el cómputo global son los británicos los que se imponen en el cara a cara: ganaron en 1964 y 1990, mientras que los sudamericanos hicieron lo propio en el último antecedente, en 2006. En esta mencionada victoria charrúa, los hombres de Tabárez ganaron gracias a un gol de Estoyanoff en el minuto 33, en un partido que se disputó en el Giants Stadium de New Jersey, en Estados Unidos.

El árbitro del encuentro será el brasileño Paulo Oliveira, con Marcio Santiago y Kleber Lucio Gil como asistentes. Wilton Sampaio cubrirá el puesto de cuarto árbitro. Tras este encuentro, el último partido preparatorio para el Mundial que disputarán los uruguayos será el día 4 de junio ante Eslovenia.

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