Historia de los Mundiales: Sudáfrica 2010
Imagen: Sandra Porto | VAVEL.

Por primera vez en la historia, el Mundial de fútbol iba a tener lugar en territorio africano. El mejor fútbol del mundo abría sus puertas al “continente negro” después que lo hubiese hecho exitosamente 15 años antes el rugby. Al mismo tiempo, el país también quería abrirse al mundo después de haber dejado atrás sus problemas con el apartheid durante la segunda mitad del siglo XIX, a pesar que las desigualdades económicas siguen siendo evidentes entre los que más tienen y los más desfavorecidos.

Blatter dio su apoyo para que África albergara por primera vez un Mundial después que Sudáfrica perdiese la posibilidad de ser sede en 2006. De este modo, el país de Mandela se acababa haciendo con la organización del torneo al imponerse en la votación de 2004 a Marruecos y a Egipto. Bajo el liderazgo de ‘Madiba’ el Mundial se iba para Sudáfrica, al mismo tiempo que el país anunció inversiones millonarias en estadios y en el evento, para que la República y el continente africano estuviesen a la altura del torneo como así acabaron haciendo.

El evento fue un éxito en lo social, con una increíble asistencia de público y con total apoyo del país y del continente y con un fantástico ambiente entre los aficionados locales y los del resto del mundo. Además, siempre se recordará esta cita como “el Mundial de las vuvuzelas”, ya que no hubo partido en el que no se hicieran notar aficionados locales y visitantes con este típico instrumento de animación en la zona. A este éxito en lo social hubo que añadir un histórico torneo en lo deportivo. Sobre todo para un país, España, que en Sudáfrica pudo levantar el primer trofeo mundialista de su historia de la mano de una generación de futbolistas única.

El equipo de Del Bosque fue fiel a su estilo durante todo el torneo para acabar ganando su primer Mundial con un gol de Andrés Iniesta en el minuto 116 de la final contra los Países Bajos. Iker Casillas sucedió a Fabio Cannavaro y España se convirtió en la octava selección en ganar una Copa del Mundo. El combinado español añadió a sus vitrinas el trofeo futbolístico más importante del mundo solo dos años después de levantar la Eurocopa en Viena.

Sedes y estadios

Como se ha dicho anteriormente, Sudáfrica no escatimó en gastos para estar a la altura del torneo que organizaba. Con una inversión superior a los 1.000 millones de dólares, se reformaron y construyeron diez estadios para un total de nueve ciudades: Johannesburgo (dos estadios), Pretoria, Bloemfontein, Ciudad del Cabo, Durban, Nelspruit, Polokwane, Puerto Elizabeth y Rustenburg.

El estadio que albergó el partido inaugural y la final fue el moderno Soccer City de Johannesburgo, abierto en 1987 y totalmente demolido y construido para la cita de 2010, con una capacidad para más de 90.000 espectadores, el mayor estadio de todo el continente. Otras destacadas instalaciones de nueva construcción furon algunas como el Moses Mabhida de Durban, sede de una semifinal, el nuevo Green Point de Ciudad del Cabo, que albergó la otra semifinal y el Ellis Park de Johannesburgo, estadio que tuvo un menor protagonismo en esta ocasión después de ser la sede de la final del Mundial de Rugby en 1995.

Ciudad Estadio Aforo
Bandera de Sudáfrica Bloemfontein Estadio Costless State 40.911
Bandera de Sudáfrica Ciudad del Cabo Estadio Green Point 64.100
Bandera de Sudáfrica Durban Estadio Moses Mabhida 62.760
Bandera de Sudáfrica Johannesburgo Estadio Soccer City 94.700
Estadio Ellis Park 55.686
Bandera de Sudáfrica Nelspruit Estadio Mbombela 40.929
Bandera de Sudáfrica Polokwane Estadio Peter Mokaba 41.733
Bandera de Sudáfrica Puerto Elizabeth Estadio Nelson Mandela Bay 42.486
Bandera de Sudáfrica Pretoria Estadio Loftus Versfeld 51.762
Bandera de Sudáfrica Rustenburg Estadio Royal Bafokeng 38.646

Equipos clasificados

Al equipo anfitrión, que regresaba a un Mundial ocho años después tras su ausencia en Alemania 2006, se fueron añadiendo otras 31 selecciones. A nivel europeo, solo hubo que destacar la baja de Rusia, semifinalista en la Eurocopa de Austria y Suiza dos años antes. Además, cabe destacar el debut de Serbia ya sin Montenegro y el de Eslovaquia, que nunca había participado desde su separación con la República Checa.

Por otra parte, equipos como Grecia regresaban tras 16 años sin participar en una cita mundialista. Más tiempo pasó desde la última de países como Argelia (24 años), Nueva Zelanda u Honduras (28 años) o Corea del Norte, que volvió a un Mundial 44 años después de competir en Inglaterra 1966.

Fase de grupos

Grupo A: la decepción francesa

La competición mundialista arrancó con un Sudáfrica - México que abrió la competición desde el Soccer City el 11 de junio de 2010 a las 16:00. Tshabalala marcó el primer gol del torneo con un potente trallazo con la zurda a la escuadra en un contragolpe, antes que Rafa Márquez pusiese el tanto del empate en el ’79.

El claro favorito a pasar como primero, Francia, quedó fuera a las primeras de cambio como ya hiciese en Corea y Japón en 2002. La selección de Raymond Domenech fracasó estrepitosamente con solo un punto de nueve posibles, su empate a cero contra Uruguay, quien quedó primera por delante de México.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Uruguay 7 3 2 1 0 4 0 4
México 4 3 1 1 1 3 2 1
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica 4 3 1 1 1 3 5 -2
Francia 1 3 0 1 2 1 4 -3

Grupo B: Argentina no perdona

En el segundo grupo se cumplieron todos los pronósticos y Argentina, liderada por Messi y dirigida por Maradona, hizo pleno con nueve puntos tras ganar a Nigeria (1-0), Corea del Sur (4-1) y Grecia (0-2). La derrota de los helenos en la última jornada y el empate de Corea ante Nigeria clasificó a los asiáticos para octavos por segunda vez en su historia tras la histórica semifinal de 2002.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Argentina 9 3 3 0 0 7 1 6
Corea del Sur 4 3 1 1 1 5 6 -1
Grecia 3 3 1 0 2 2 5 -3
Nigeria 1 3 0 1 2 3 5 -2

Grupo C: Inglaterra pasa ‘in extremis’

Los ‘pross’ iniciaron un nuevo camino hacia intentar repetir su título de 1966, el único de su historia. Sin embargo, su participación comenzaba de la peor forma posible, con un fallo antológico de Robert Green contra Estados Unidos en el tanto de Dempsey en el minuto 40, después que Gerrard abriese el marcador a los cuatro minutos.

Los de Capello tampoco pasaron del empate ante la débil Argelia y se jugaron el pase contra Eslovenia. El gol de Defoe sirvió para clasificar por la mínima a los ingleses, que pasaban como segundos de grupo y se las tenían que ver con Alemania en octavos. Los americanos también pasaban a octavos ocho años después de sus cuartos en 2002.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Estados Unidos 5 3 1 2 0 4 3 1
Inglaterra 5 3 1 2 0 2 1 1
Eslovenia 4 3 1 1 1 3 3 0
Argelia 1 3 0 1 2 0 2 -2

Grupo D: Alemania presenta candidatura

Si hubo una selección que impresionó durante la primera semana, esa fue Alemania. De la mano de un brillante Özil, los de Low golearon 4-0 a Australia en su primer partido. Cayeron por sorpresa 0-1 ante Serbia en la segunda jornada aunque acabaron pasando como primeros tras vencer 0-1 a Ghana. El combinado africano, jugando “en casa”, repitió su éxito de 2006 al pasar de nuevo a octavos, con el favor de Australia en la última jornada al ganar a Serbia, a quien le valía la victoria para clasificarse.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Bandera de Alemania Alemania 6 3 2 0 1 5 1 4
Ghana 4 3 1 1 1 2 2 0
Australia 4 3 1 1 1 3 6 -3
Serbia 3 3 1 0 2 2 3 -1

Grupo E: Países Bajos no fallan

Otra de las favoritas al título no falló en primera ronda: Países Bajos. Los de van Marwijk, en un grupo a priori asequible contra Camerún, Dinamarca y Japón, firmaron un pleno de triunfos que les colocaba en octavos por la vía rápida. Japón fue una de las sorpresas de esta primera ronda al dejar fuera a Dinamarca y regresaba a los octavos también ocho años después. La Camerún de Eto’o fue una de las decepciones del Mundial de su continente y ni siquiera sumó un empate.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Bandera de los Países Bajos Países Bajos 9 3 3 0 0 5 1 4
Japón 6 3 2 0 1 4 2 2
Dinamarca 3 3 1 0 2 3 6 -3
Camerún 0 3 0 0 3 2 5 -3

Grupo F: la campeona se queda fuera

Al fracaso de Francia, actual subcampeona del torneo, se añadió la de la actual campeona. Italia, que venía de levantar el trofeo en Alemania, tampoco superó la fase de grupos. De nada sirvió el regreso de Lippi cuatro años después tras el mal resultado de Roberto Donadoni en la Eurocopa 2008, en la que España eliminó a los transalpinos en cuartos. La ‘azurra’ fue incapaz de ganar a selecciones como Paraguay o Nueva Zelanda, para culminar su fracaso con su derrota contra Eslovaqua en la última jornada. Italia firmaba la peor participación de la historia con su 26º puesto.

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La Paraguay del Tata Martino quedó primera con cinco puntos y Eslovaquia lograba una histórica clasificación para octavos con cuatro puntos, gracias a dos goles de Vittek y uno de Kopunek en el decisivo choque contra Italia en la última jornada.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Paraguay 5 3 1 2 0 3 1 2
Eslovaquia 4 3 1 1 1 4 5 -1
Nueva Zelanda 3 3 0 3 0 2 2 0
Italia 2 3 0 2 1 4 5 -1

Grupo G: Brasil y Portugal, sin problemas

Para muchos el grupo de la muerte, con dos favoritas al título como Brasil y Portugal, que debían disputarse la primera plaza con permiso de Costa de Marfil y de la ‘cenicienta’ Corea del Norte. Los lusos se complicaron el pase al no ganar a los africanos en la primera jornada, mientras que Brasil solventó sus dos primeros partidos con victoria.

La selección entonces entrenada por Carlos Queiroz, Portugal, firmó la goleada del torneo con su 7-0 a Corea para acabar sellando su pase a octavos con el empate contra Brasil. Costa de Marfil, otra de las “anfitrionas” que se quedaba fuera a las primeras de cambio y Drogba que volvía a ser incapaz de llevar a su selección a los cruces.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
Brasil 7 3 2 1 0 5 2 3
Portugal 5 3 1 2 0 7 0 7
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil 4 3 1 1 1 4 3 1
Corea del Norte 0 3 0 0 3 1 12 -11

Grupo H: España, primera con dudas

La futura campeona acabó siendo la primera selección de la historia en ganar un campeonato tras perder su primer partido. Todo el mundo esperaba con ansias el debut de España el 16 de junio tras una primera semana floja en lo futbolístico. Sin embargo, la selección de Del Bosque decepcionó. Suiza planteó un partido defensivo contra el que España creó pocas ocasiones, solo a destacar un disparo al larguero de Xabi Alonso desde fuera del área. En un contraataque repleto de rebotes, Derdiyok puso un sorprendente 0-1 que acabó siendo definitivo.

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Con no demasiada brillantez, España ganó 2-0 a Honduras logrando sus primeros puntos del campeonato, antes de jugarse el pase contra Chile. 2-1 contra los de Bielsa, con mucho sufrimiento y a octavos, a pesar que se temió por la clasificación en algunos momentos de la primera fase, ya que la derrota dejaba fuera a la ‘Roja’. Chile ya había ganado sus dos primeros partidos aunque acabó segunda al perder contra España. Suiza y Honduras se quedaron fuera.

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
España 6 3 2 0 1 4 2 2
Chile 6 3 2 0 1 3 2 1
Suiza 4 3 1 1 1 1 1 0
Honduras 1 3 0 1 2 0 3 -3

Octavos de final

Dos partidos destacaban por encima del resto en la eliminatoria de octavos, el España - Portugal y el Inglaterra - Alemania. En un igualado encuentro, decidido por un tanto de David Villa en la segunda mitad, la selección de Del Bosque acababa con el sueño mundialista de Cristiano Ronaldo. Para muchos, la clave fue la salida de Fernando Llorente tras el descanso para liberar a Villa y fijar a los centrales lusos.

Por su parte, Alemania le devolvía a Inglaterra la polémica de 1966, al serle anulado a los de Capello un claro gol ‘fantasma’. Ese gol hubiese supuesto el 2-2 después que Klose y Podolski pusiesen con ventaja a los alemanes. Upson había anotado en la jugada anterior el tanto inglés. En la segunda parte, dos goles de Müller mandaban a casa de nuevo a Inglaterra.

En el resto de choques, todos los primeros de grupo salvo Estados Unidos fueron cumpliendo los pronósticos. Ghana hizo historia para África al eliminar a los americanos en la prórroga con el tanto de Asamoah Gyan. Por tercera vez en un Mundial habría representante africano en cuartos tras Camerún en 1990 y Senegal en 2002.

Por otra parte, Uruguay selló su pase a cuartos por primera vez desde 1966 al ganar 2-1 a Corea del Sur. Países Bajos, Brasil y Argentina tampoco fallaron ante Eslovaquia, Chile y México, respectivamente y Paraguay hacía historia con su primer pase a cuartos tras dejar fuera a Japón en los penaltis.

Cuartos de Final

Comenzó el auténtico Mundial, con ocho selecciones afrontando la parte final del camino hacia Johannesburgo. El Países Bajos - Brasil no defraudó y volvió a evidenciar el retroceso de la ‘canarinha’ respecto a los europeos en los dos últimos Mundiales, después que Francia hiciese lo propio en 2006. Robinho adelantó a los cariocas, pero los goles de Sneijder y la expulsión de Felipe Melo confirmaron el fracaso de Dunga. Los de van Marwijk, por su parte, volvían a unas semifinales 12 años después de Francia 1998.

Igual de interesante fue el Uruguay - Ghana. Pasase lo que pasase, el resultado sería histórico, porque los sudamericanos llevaban décadas sin pisar una semifinal y África nunca había tenido un semifinalista. El fútbol fue cruel con los ghaneses, que pudieron lograr el pase en el tiempo de descuento. Luis Suárez paró bajo palos un gol cantado de los africanos. Roja directa clara y penalti que acabó fallando Gyan. El delantero del Liverpool celebró el fallo consciente de que le había salido bien la jugada. El choque se terminó decidiendo en la tanda de penaltis, donde el ‘Loco’ Abreu hizo honor a su apodo lanzando a lo Panenka el penalti decisivo. Uruguay jugaba su primera semifinal desde 1970 acabando así con el sueño africano.

En Ciudad del Cabo se disputaba la eliminatoria más interesante aunque a la vez más desigualada de todas. Alemania arrollaba por 4-0 a la Argentina de Messi y Maradona con un gol de Müller a los tres minutos y con la sentencia de Klose y Friedrich en la segunda parte. Messi, el mejor futbolista del mundo en 2010, volvía a fracasar en un Mundial.

Y por último, en el Ellis Park de Johannesburgo, España se topaba de nuevo con un viejo conocido, el partido de cuartos. A lo largo de la historia, la ‘Roja’ no había sido capaz de ganar nunca este partido. Pero la historia iba a cambiar, como ya sucediera dos años antes en Austria. Ante un rival a priori asequible como Paraguay, España acabó firmando su pase a semifinales por primera vez en su historia. Todo pudo ser diferente si Casillas no hubiese parado el penalti de Cardozo con el 0-0, antes que Villa anotase su quinto gol en el torneo tras remate al palo de Pedro.

Semifinales

A España le esperaba el rival más fuerte, Alemania, que venía de golear a Inglaterra y Alemania en los cruces. Además, los de Low venían con sed de revancha tras perder dos años antes la final de la Eurocopa con el gol de Torres y tampoco querían fallar después de ser eliminados en el Mundial de 2006 en casa contra Italia con los tantos de Grosso y Del Piero en la segunda mitad de la prórroga.

España disputó su mejor partido en el torneo, aunque no fue hasta el tramo final de partido cuando acabó decantando la balanza a su favor. Con un equipo de “bajitos”, ante la potente y alta Alemania, llegó el gol de la forma más inesperada. En un córner sacado por Xavi, Puyol apareció desde fuera del área con un tremendo testarazo al que no llegó Neuer, con una jugada perfecta de pizarra que ellos mismos habían importado desde el Barcelona. Pedro y Torres pudieron sentenciar en un dos contra uno a la contra, pero al final, el 1-0 sirvió para que los de Del Bosque llegasen a su primera final.

Un día antes se había jugado otra inédita semifinal entre Uruguay y los Países Bajos. Los de van Marwikj ganaron 3-2 con mucho sufrimiento, con los goles de Gio (golazo desde muy lejos), Robben y Sneijder. Forlán había igualado el partido en el minuto 41 y Maxi Pereira el de la esperanza en el 90+2’. Al final, los ‘oranje’ también certificaban su pase a la final por primera vez desde 1978, cuando perdieron ante la anfitriona Argentina. Cuatro años antes, también habían caído en la final, esta vez ante otra anfitriona como Alemania. A la tercera, intentarían que fuese la vencida.

Final: España e Iniesta besan el cielo

El Mundial de fútbol de 2010 tuvo una final inédita entre dos equipos europeos que nunca habían ganado el título, de modo que Países Bajos o España estaban a punto de convertirse en el octavo equipo que levantaría el título. El Soccer City de Johannesburgo se llenó para ser testigo del partido de fútbol más importante del mundo, que se disputa cada cuatro años. A diferencia de los holandeses, España salió al partido siendo fiel a su estilo y yendo a por la portería rival desde el primer minuto.

No sucedió lo mismo con los Países Bajos, que después de realizar un fútbol fantástico durante todo el Mundial 2010 y en la Eurocopa 2008, se encerraron atrás jugando un fútbol que en algunos momentos rozaba lo agresivo. Van Bommel y Nigel de Jong personificaron la dureza del combinado de Van Marwijk, con acciones recordadas sobre Iniesta o sobre Xabi Alonso, con una entrada durísima del entonces mediocentro del City que Howard Webb no consideró que mereciese la tarjeta roja.

A pesar de las ocasiones de España, el partido llegó a la segunda mitad con el 0-0 inicial. La mejor ocasión de Países Bajos había sido una polémica devolución de balón a Casillas que casi acaba en gol tras el bote. Fue el propio capitán de la selección el que volvió a salvar a España con una parada histórica a Arjen Robben en un clarísimo mano a mano del extremo del Bayern que sacó el portero madridista con la punta del pie.

Con el empate se llegó a la prórroga, donde Navas y Cesc tuvieron dos claras ocasiones para adelantar a España. Pero tuvo que ser Andrés Iniesta, el mejor de España aquella noche, el que marcó un gol que pasaba a la historia del fútbol español. Jesús Navas inició una carrera desde su campo a mediados del minuto 115, aunque el balón acaba en Iniesta quien de tacón retrasa para Cesc. El mediocentro catalán devuelve a Navas quien abre a la izquierda para Torres. Este levanta la vista y busca el desmarque de Iniesta en el segundo palo. Sin embargo, Van der Vaart corta, aunque se queda en el suelo rompiendo el fuera de juego. El balón le cae a Cesc en la frontal, quien le da a Iniesta un balón en diagonal perfecto para que el de Fuentealbilla la engatille y bata a Stekelenburg en el gol más importante de la historia del fútbol español.

Un gol que terminaba valiendo un Mundial y que por unos días, unía a todo un país como solo el fútbol es capaz de hacer. Un título que además servía de antídoto por momentos para un país como España que tantos problemas económicos y sociales estaba y sigue viviendo. Además, el fútbol había sido justo con la selección que mejor fútbol había estado jugando durante los últimos años.

Casillas terminó levantando el trofeo que hacía los sueños realidad de 23 futbolistas y de millones de españoles que tanto habrían sufrido con el fútbol durante años.

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