El Chelsea hace oficial las salidas de Eto'o e Hilário
(Foto: The Guardian)

Cuando apenas pasaban unos minutos de la medianoche del martes, el Chelsea anunció oficialmente la no renovación de los contratos del delantero Samuel Eto'o y el portero Henrique Hilário. Sus respectivas vinculaciones con el club finalizaban el día 30 de junio, por lo que en cuanto ese día terminó, dichos compromisos quedaron finiquitados. La entidad de Roman Abramovich ha deseado "lo mejor para el futuro y la mayor de las suertes" a sus dos ya exfutbolistas.

La primera y única temporada del camerunés ha sido bastante buena, contando con la confianza del técnico José Mourinho en todo momento por encima del resto de delanteros de la plantilla. Pese a su cuestionada avanzada edad, Eto'o ha respondido sobre el césped con goles y actuaciones tan espectaculares como el hat-trick ante el Manchester United en Stamford Bridge -tercer jugador en la historia del club que le marca tres goles a los red devils en un mismo partido-. Llegó procedente del Anzhi Mahkachkala el pasado mes de agosto, debutando ante el Everton a mediados de septiembre en la derrota de su equipo por 1-0. Su primer gol no se haría de rogar, llegando una semana más tarde ante el Cardiff City. 

En total, el de Duala ha disputado un total de treinta y cinco partidos con los blues, veintiséis de ellos como titular, en los que ha anotado doce goles. A lo largo de este año se ha ganado el cariño de la afición, que le votó como uno de los finalistas a Mejor Jugador del Año en el club, e incluso votó como segundo mejor gol de la temporada el tanto que le hizo al Arsenal en la goleada por 6-0. Su último gol con los londinenses fue en el partido de liga ante el Sunderland en el que su equipo cayó por 1-2, y su último partido con la camiseta del Chelsea lo disputó ante el Atlético de Madrid en la vuelta de semifinales de la Champions League.

Por su parte, el cancerbero portugués Hilário ha puesto punto y final a sus ocho años en la disciplina del club de la capital inglesa. Fichado por el propio Mourinho en su primera etapa en el club -concretamente, en la temporada 2006/2007-, debutó con los blues a lo grande, en un partido de Champions League ante el Barcelona en la que el Chelsea se impuso por 1-0. Pese a su rol de tercer portero, esa temporada tuvo que disputar ese y diecisiete partidos más como titular debido a las lesiones de Petr Cech y Carlo Cudicini.

Pese a la llegada de Ross Turnbull en el verano de 2009, no fue Hilário sino Cudicini el que abandonaría la entidad. En los siguientes cinco años tan sólo pudo ser titular en cinco ocasiones, una de ellas en la victoria ante el Manchester United en la Community Shield de 2010 que les daría el título. Su último partido con la camiseta del Chelsea fue en septiembre de 2011 en partido liguero ante el Norwich City. Esa misma temporada formó parte de la plantilla que alcanzó la gloria y levantó la Champions League al cielo de Münich, siendo el primer título de la máxima categoría europea que el Chelsea conseguía en su historia.

Durante la última temporada no sólo no ha jugado ni un partido, sino que ha sido convocado únicamente en seis, viendo el resto desde la grada. A lo largo de los ocho años en el Chelsea, Hilário ha disputado un total de treinta y nueve encuentros, encajando veintidós goles. A sus treinta y ocho años, el de Porto queda libre para fichar por el club que lo desee.

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