Historia de la Community Shield
(Foto: Manchester City)

Este próximo domingo Manchester City y Arsenal abrirán la temporada futbolística en Inglaterra -en cuanto a máxima categoría se refiere- con la disputa de la Community Shield en el Wembley Stadium de Londres. Cada año hay máxima expectación para ver dirimirse el primer título del curso en las islas británicas, y el estadio se llena con aficionados de ambos equipos deseando ver a sus jugadores en acción tras meses de parón veraniego. Pero, ¿qué es la Community Shield exactamente?

En 1908 se creó el torneo en sí, en el que se enfrentaban dos equipos ingleses al azar, no tenían por qué ser profesionales. La denominación era Charity Shield debido a que los ingresos que se obtenían de la venta de entradas era destinada a obras de caridad en la capital inglesa. Hubo dos parones por las dos Guerras Mundiales en los que no se disputó la competición.

En 1930 el formato mejoró, pasando a jugarse entre el campeón de First Division y el campeón de FA Cup. El Arsenal se llevó el primer trofeo con el nuevo formato, derrotando al Sheffield Wednesday por 2-1 en Stamford Bridge. Por aquel entonces, si había empate el título se compartía, no se disputaba prórroga ni penalties. Y así fue hasta 1991, con la excepción de 1974.

En 1974 la FA decidió mover la fecha del partido a antes de empezar la temporada, cosa que se mantiene hasta hoy. También aprobó que el encuentro se disputase siempre en el Wembley Stadium, sede de la selección nacional inglesa. Esa edición fue especial también porque, pese a que Liverpool y Leeds llegaron con empate a un gol al final de los noventa minutos, se jugó una tanda de penalties en la que los reds lograron quedarse con el título en propiedad.

Entre ese año y el 2000, todas las ediciones se jugaron en el imponente estadio londinense de forma ininterrumpida. Las seis siguientes campañas, el choque se dirimía en el Millenium Stadium de Cardiff por temas de patrocinio. En 2007 se volvió a Wembley y permanece hasta ahora, con la excepción de 2012, cuando los Juegos Olímpicos en la capital obligaron a elegir Villa Park -en Birmingham- como el campo que acogiera el partido.

El nombre de Community Shield lo adquirió en el año 2002, cuando el dinero destinado a obras de caridad disminuyó considerablemente, ya que la mayor parte se lo queda la FA para mejorar el torneo. Los desfavorecidos reciben una cantidad, pero bastante menor que la que lo hacían cuando el torneo se denominaba Charity Shield.

El equipo que más trofeos tiene es el Manchester United, con veinte. Han participado en seis de las últimas siete ediciones, sólo faltando a la de 2012. Es el único equipo en ostentar el dudoso récord de quedar subcampeón cuatro veces consecutivas -entre 1998 y 2001-. El Arsenal ganó cuatro de las cinco primeras ediciones desde que el torneo adquirió profesionalidad. Los de Wenger no lo ganan desde 2004, y tendrán una buena oportunidad este domingo.

VAVEL Logo