UEFA Europa League: la misión imposible del Guingamp
La Uefa Europa League: La misión imposible del Guingamp FOTO: getfootballnewsfrance

En la temporada 2008/09 se decidió que se cambiaría el nombre de la competición del torneo que se disputaba desde el año 1971, bajo el nombre de Copa de la UEFA, para pasar a llamarse como se la conoce en la actualidad: UEFA Europa League. En la presente temporada, cuatro equipos comenzaron el torneo. El Lyon, Guingamp, Lille y Saint Etienne, con diferentes resultados.

Lyon

Ingresó en la tercera ronda de clasificación, para enfrentarse al Mladá Boleslav de República Checa, al cual venció por un global de seis tantos contra dos. En los play-off para ingresar a la fase de grupos, cayó derrotado contra el Astra Giurgiu de Rumania, en el primer partido lograron una victoria fuera de casa por un tanto contra cero, mientras que como local cayeron por dos tantos contra uno y así quedaron fuera de la fase de grupos por gol visitante.

Saint Etienne

El Saint Etienne ingresó en la ronda de los play-off donde se enfrentó al Karabukspor de Turquía, al cual venció desde los once pasos para así avanzar a la fase de grupos. En ella tuvo que enfrentar al Inter de Italia, al Dnipropetrovsk de Ucrania y al Qarabag de Azerbaiyán. Cosechando cinco empates y una derrota, quedando en la última posición del grupo.

Lille

El Lille avanzó directamente a la fase de grupos, donde participó junto al Everton de Inglaterra, el Wolfsburgo de Alemania y el Krasnodar de Rusia, quedando último con cuatro puntos cosechados luego cuatro empates y dos derrotas.

Guingamp

El Guingamp fue el otro equipo de la Ligue 1 que entró directamente a la fase de grupos. Pero a diferencia del Saint Etienne y Lille, logró avanzar a los dieciseisavos de final, luego de terminar segundo en la fase de grupo, tras tres victorias, un empate y dos derrotas. Participando en el mismo grupo que la Fiorentina de Italia, el Paok de Grecia y el Dinamo Minsk de Bielorrusia.

Francia en la Europa League

Pero los malos resultados no son distintos a los del pasado. Los equipos de Francia no han conseguido grandes resultados en la UEFA Europa League, llegando solo a cuatro finales, donde grandes jugadores como Rep, Zidane, Laurent Blanc o Drogba se quedaron sin poder obtener el título.

Bastia - PSV Eindhoven

Foto: thevintagefootballclub

La Copa de 1977-78, fue la primera temporada en que un equipo de Francia llegó a una final de la Copa. En aquel torneo, el Bastia llegaba con el holandés Johnny Rep como figura - jugó los mundiales de 1974 y 1978 cayendo en las dos finales- y con Cahuzac como técnico.

En los treintaidosavos de final, lograron vencer al Sporting de Lisboa por un global de 5-3, en dieciseisavos jugó contra el Newcastle de Inglaterra, derrotandolo por un marcador parecido: 5 a 2. Ya entre los 16 mejores equipos, enfrentó al Torino de Italia, venciendolo por un global idéntico al ocurrido contra el Sporting de Lisboa. En cuartos de final, cosechó sus mejores resultados, tras vencer al Carl Zeiss Jena de Alemania, por siete tantos contra dos como local y cayendo por 4 a 2 en tierras germanas. En la última ronda previa a la final tuvo la serie más difícil hasta ese entonces. Donde finalizo el global con tres tantos por bandos ante el Grasshoppers de Suiza, logrando el pasaje a la final gracias a los goles de visitante.

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El 24 de abril del año 1978, se enfrentaron en Francia por la primera final, El PSV Eindhoven y el Bastia. El club holandés llegaba con jugadores de la naranja mecánica, como Brands y van de Kerkhof compañeros de Rep en la selección. El primer cotejo terminaría cero a cero, ilusionando al Bastia de poder salir campeón en su visita a Holanda.

Sin embargo los holandeses tenían planeado algo distinto. El 9 de mayo de 1978, el PSV derrota por tres tantos contra cero con goles de Willy van de Kerkhof, Gerrie Deijkers y van der Kuijlen. El fútbol francés, debió esperar casi 20 años para que un club de la Ligue 1, volviera a jugar una final.

Bayern de Munich - Girondins de Bordeaux

Después de casi 20 temporadas, un equipo de Francia disputó la ​final de la Europa League. En 1995-96, el Girondins de Bordeaux, tenía en sus filas a uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol francés: Zinedine Zidane, quien compartió vestuario en aquel equipo, con otro de los jugadores que se consagraron campeones del mundo con Francia en 1998: Lizarazu.

En el comienzo del torneo enfrentaron al Vakar de Macedonia, con un global de 3-1. En la siguiente ronda, tuvo que viajar hacia Rusia, para enfrentar al Rotor Volgograd al cual venció por un global de tres tantos contra uno. Ya en octavos de final, tuvo un apasionante duelo con el Real Betis de España, cosechando un marcador de 3-2.

En los cuartos de final, tuvo un duro choque, al enfrentar al Milan de Italia, en el primer choque cayó en San Siro por dos tantos contra cero. En el segundo encuentro, el Girondins de Bordeaux, logró lo que nadie pensaba : vencer al Milán por tres a cero, y avanzar a las semifinales. Estando entre los cuatro mejores tuvo que enfrentar al Slavia Praga de República Checa, a quien venció en ambos encuentros por un tanto contra cero. Así Zidane y los suyos estaban listos para enfrentar al Bayern Munich.

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La primera final se jugó en el Olímpico de Munich. En el conjunto alemán, se encontraban jugadores de la talla de Jurgen Klinsmann, Lothar Matthaus y un joven Oliver Kahn, dirigido por otra leyenda alemana:Beckenbauer . El encuentro finalizó por dos a cero, con goles de Scholl y Helmer. La vuelta se jugó en el Parc Lescure de Francia. La visita no tuvo piedad y logró ganar por tres tantos contra uno, con goles de Klinsmann, Scholl y Kostadinov, descontando Dutuel para los locales. Así se escapó la segunda oportunidad de levantar el título para un club franceses.

Parma - Olympique de Marseille

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Sin dudas la peor de las finales de los franceses en la historia de la Europa League, se dio en la temporada 1998-1999, cuando el Parma demolió en la final al Olympique de Marseille. El torneo había comenzado a final única en la pasada edición.

En dicha temporada, pese a la gran derrota en la final, se dio un hecho inédito. Los cuatro representantes de la Ligue 1, llegaron a octavos de final y tres de ellos - dado al choque entre el Mónaco y el Olympique de Marseille en octavos- tuvieron la oportunidad de llegar a semifinales, sin embargo solo uno de ellos los lograría.

El SK de Sigma Olomouc de República Checa, empatando dos a dos el primer partido y derrotandolo por cuatro a cero en el partido de vuelta. La siguiente ronda, enfrentó al Werder Bremen, empatando uno a uno en Alemania y venciendolo por tres tantos contra dos en Francia. Ya en cuartos de final el Olympique de Marseille tuvo que enfrentarse al Mónaco de la Ligue 1, empatando el primer encuentro dos a dos y ganando el segundo por 1-0.

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Cuartos de final tuvo a tres franceses, sin embargo solo logró acceder el Olympique de Marsella, luego de vencer al Celta de Vigo en el primer encuentro por 2-1, empatando la vuelta cero a cero. En semifinales tuvo que enfrentar al Bolonia, siendo la serie más sufrida, empatando como local por cero a cero, la vuelta, disputada en Italia, terminó uno a uno, clasificando por gol de visitante a la gran final disputada en Moscú.

En la final, se encontraron dos grandes equipos. El Olympique de Marsella contaba en sus filas con Laurent Blanc y Robert Pires, que tenía que enfrentar a uno de los mejores equipos de aquellos años: el Parma. El Parma que había obtenido la Copa de la Uefa años atras. Contaba con figuras que años más tarde serían ídolos en los clubes más importantes del mundo. Dirigido por Malesani, el Parma, tenía en el arco a Buffon - Campeón del Mundo con Italia en 2006 -, Lilian Thuram - Quien jugará en Barcelona años más tarde-, Fabio Cannavaro - Otros de los campeones de 2006-, los argentinos Hernán Crespo y Juan Sebastián Verón y el colombiano Asprilla.

El partido terminó con un apabullante marcador favorable a los italianos, por tres tantos contra cero. El primero fue marcado por Hernán Crespo, seguido por Vanoli, cerrando el tanteador Chiesa para el Parma. La tercera no sería la vencida y el Olympique de Marseille tendría una oportunidad años más tarde.

Valencia - Olympique de Marseille

FOTO: EUROPAENJUEGO

Sin lugar a dudas que el Olympique de Marsella es uno de los mejores equipos de Francia en lo que se refiere a competencias europeas. En el año 2003, tenía un gran equipo, con jugadores que años más tarde conquistaron al mundo por su talentos. Con Fabien Barthez como portero, Mathieu Flamini en el mediocampo y Drogba como centrodelantero, el Marsella se deshizo de los clubes más importantes de Europa.

Comenzó el torneo jugando contra el Dnipro Dnipropetrovsk, a quien solo logró vencer uno a cero en casa y terminó cero a cero en el partido de vuelta. Así logró avanzar a octavos de final, donde entraría al Liverpool de Inglaterra.

El partido de ida contra el Liverpool fue jugado en Anfield Road, el partido terminó uno a uno, el tanto del conjunto inglés lo marcó Milan Baros, mientras que el de los franceses, Drogba. La vuelta sería diferente y el Marsella se llevaría una importante victoria por dos a uno, Heske marco para los visitantes, mientras que para los locales marcó Drogba y Mëite. En los cuartos de final tuvo otro duro enfrentamiento: el Inter de Milán, a quien venció en la ida por uno a cero con gol de Drogba, obteniendo el mismo resultado en San Siro, con gol de Meriem.

Así fue que llegó a las semifinales, en donde tendría que enfrentar al Newcastle United. Drogba fue nuevamente la figura. El partido de ida finalizó cero a cero, mientras que el partido de vuelta disputado en Francia, fue favorable a los franceses por dos a cero, ambos tantos convertidos por Drogba, accediendo a la a final contra el Valencia.

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El Valencia tenía entre sus figuras a Santiago Cañizares, Pablo Aimar, Mauricio Pellegrino, Carlos Marchena, Rubén Baraja y era dirigido por Rafael Benítez. Aquel equipo, había deslumbrado a Europa en dos finales de Champions seguidas, aunque no había podido obtener el título. Por otro lado, el Marsella de los milagros, quien había sorprendido a todos al llegar a la final, venciendo a grandes equipos en el camino.

Sin embargo la suerte de los equipos no iba a cambiar y el Marsella sufriría una nueva derrota. Cayó por dos a cero con goles de Ángel Ferrer y Vicente Rodríguez. Esta sería la última final de un equipo de Francia en Europa League.

Este año, el Guingamp sueña con lograr el título que se le ha escapado a los conjuntos franceses. ¿Será el primer equipo en hacerlo?

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