Young Boys - Everton: la historia no está escrita

La UEFA Europa League encara su fase de eliminatorias, un momento especial para todos los amantes de esta competición. Siempre a la sombra de la Champions League, la Europa League ofrece a equipos menos conocidos o más modestos la posibilidad de enseñar su fútbol a todo el continente. Algunos de estos equipos, además, aprovechan la posibilidad de hacer historia que el torneo les brinda. Esto es lo que están dispuestos a hacer suizos e ingleses: escribir un nuevo capítulo en sus propias historias y en la de la UEFA Europa League.

El Young Boys ya ha igualado su mejor participación en la competición. Fue en la temporada 2010/2011, en la que se enfrentó en dieciseisavos de final al Zenit de San Petesburgo, al que puso en aprietos para lograr su clasificación a octavos. Los suizos habían logrado clasificarse como segundos del grupo H por detrás del Stuttgart cosechando 9 puntos y dejando fuera al Getafe.

El Everton está a un paso de igualar su mejor participación, la de la 2007/2008 cuando, entrenado por David Moyes, cayó en una cruel tanda de penaltis ante la Fiorentina en octavos de final. En dieciseisavos, los toffees habían goleado al Brann noruego (8-1 de global) y en la fase de grupos se habían clasificado como primeros del grupo A con 12 puntos.

Ilusión en Berna

El Young Boys encara la eliminatoria envuelto en la ilusión de poder hacer historia clasificándose para los octavos de final por primera vez en la historia. El hecho de recibir a un equipo como el Everton ya es motivo de alegría en la capital suiza. El equipo helvético alberga esperanzas de pasar la eliminatoria, y es que su trayectoria en esta Europa League ha sido brillante. Se clasificó como segundo del grupo I con 12 puntos, quedándose a sólo uno del primer clasificado, el Napoli. Los de Uli Forte vencieron con claridad sus tres partidos como locales y, además, golearon a domicilio al Slovan Bratislava.

Los jugadores del Young Boys celebran un tanto. | Foto: AFP/Getty Images

Uli Forte no podrá contar con el centrocampista Matias Vitkieviez ni con David von Ballmoos, aunque esta última baja no se notará demasiado ya que se trata del tercer portero de la plantila.

La Europa League como esperanza

El Everton está haciendo una temporada gris en Premier League, pero en Europa está realizando mucho mejor juego y consiguiendo mejores resultados. Los de Roberto Martínez lograron la primera posición del grupo H por delante del Wolfsburg al conseguir once puntos por diez los alemanes. Los toffees comenzaron su andadura goleando al Wolfsburg en Goodison Park (4-1). Arrancaron un empate en la fría Krasnodar y otro en Lille para volver a golear en Goodison, esta vez a los franceses (3-0). Con la victoria en Wolfsburgo (0-2) aseguraron la primera plaza y en la visita del Kranosdar a Liverpool se relajaron y concedieron un 0-1.

En la Premier League, el Everton se encuentra mucho más cerca de los puestos de descenso, que están a sólo cinco puntos, que de Europa, prácticamente inalcanzable. En los últimos partidos, el equipo de Roberto Martínez ha experimentado una ligera mejoría y el último partido disputado, hace una semana contra el Chelsea, dejó una buena sensación a pesar de la derrota.

El fin de semana pasado, los toffees tuvieron descanso porque en Inglaterra no había jornada liguera y ya fueron eliminados de la FA Cup, por lo que han tenido más tiempo que su rival para preparar el encuentro. Roberto Martínez tiene las bajas de Baines, McGeady, Osman, Pienaar, Kone, Distin y Lennon.

Duelo de jóvenes entrenadores

Uli Forte con 40 años de edad y Roberto Martínez con 41 representan una hornada de entrenadores de corta edad y que todo el fútbol que han visto -excepto aquellos partidos clásicos que, ya sea por disfrute o por estudio, hayan visualizado- ya ha sido a color.

El suizo ha hecho carrera en su país natal dirigiendo a equipos menores hasta que el Sant Gallen se fijó en él. Luego estuvo en el Grasshoppers y esta es su segunda temporada en el Young Boys. El español, en cambio, se ha hecho un nombre en el panorama internacional lejos de su Balaguer natal. Comenzó su andadura como técnico en el Swansea galés, después dirigió al Wigan Athletic y esta es su segunda campaña en el Everton, al que llegó sustituyendo a una leyenda en el club toffee, David Moyes.

Roberto Martínez. | Foto: PA

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