Norwich City - Ipswich Town: Wembley en el horizonte
Imagen: David Ponce ¦ VAVEL

Ipswich - Norwich, Suffolk - Norfolk, dos clubs centenarios, dos ciudades separadas por algo más de sesenta kilómetros se enfrentarán por un puesto en la gran final de Wembley, la antesala para ser equipo de Premier League la próxima temporada. El empate de la ida deja la eliminatoria totalmente abierta para ambos conjuntos, altamente motivados por el objetivo y la importancia del encuentro, con una rivalidad regional entre medias.

La ilusión del aspirante

Después de perder los dos encuentros de liga regular con su gran rival, el Ipswich afronta la eliminatoria consciente de que que el cartel de favorito recae en el Norwich. La principal baja con la que contará McCarthy será la de Luke Varney, quien tuvo que ser sustituido en la primera mitad del encuentro de ida y que estará fuera de los terrenos de juego por un periodo de seis meses por una rotura del talón de Aquiles. Su contrato con el Blackpool, club del que salió cedido al Ipswich, finaliza este mes de junio, pero McCarthy indicó durante la semana que ha acordado con Marcus Evans, dueño del club, que Varney permanecerá en la disciplina blue al menos hasta que finalice su recuperación. Anderson, el goleador en el encuentro del pasado sábado, ocupará previsiblemente su lugar en el once.

Diecisiete puntos en los últimos diez partidos de liga regular es el balance del Ipswich, con 16 goles anotados y 15 recibidos. Los números como visitante son más bajos, logrando 28 puntos en 23 partidos, con 32 tantos marcados y 36 recibidos, situándose en décima posición como visitante. ​

La referencia principal en el ataque blue será, sin duda, Daryl Murphy. El irlandés está realizando una excelente temporada, con 27 tantos en liga que le han permitido ser el máximo goleador del campeonato, con seis goles de ventaja con el segundo. En defensa, Chambers se ha erigido como el comodín de McCarthy, rindiendo tanto en el lateral derecho como en el central, su posición natural, llegando a disputar minutos como pivote defensivo.

Irregular es el adjetivo que mejor podría definir la temporada del conjunto de Suffolk, pese a mantenerse la mayor parte de la temporada rozando el sexto puesto, el conjunto de McCarthy ha mostrado dos caras muy opuestas. Un equipo sólido en defensa, creativo y con gol dejó paso a las dudas atrás, con escasez de juego y excesiva dependencia de Murphy. La llegada de Sears supuso un cambio en el rumbo del equipo; con McGoldrick lesionado durante varios meses, el exjugador del Colchester se reivindicó como el acompañante ideal de Daryl Murphy.

El favorito quiere dar la razón a las expectativas

Volver a la categoría donde militaban hace menos de un año es el objetivo principal del conjunto canary, que llega con la moral alta tras su gran final de liga y el haber vencido los dos duelos durante la campaña. La única baja con la que contará Neil es la de Lewis Grabban, que fue sancionado con tres encuentros tras su expulsión en el encuentro de liga ante el Rotherham.

El conjunto de Norfolk ha experimentado un cambio radical con la llegada de Alex Neil al banquillo de Carrow Road. Tras un inicio dubitativo con Neil Adams al mando, Alex Neil trajo la estabilidad, con un sistema fijo y aportando seguridad a su defensa, cuestionada hasta entonces. 22 partidos después, 15 victorias, cuatro empates y tres derrotas es el bagaje del técnico canary.

21 puntos en los últimos 10 encuentros permitieron al Norwich escalar hasta el tercer puesto de la tabla, encajando 9 goles y anotando 18. Como locales, han logrado 42 puntos en 23 encuentros, siendo el local más goleador de la competición con 50 tantos, encajando 24. Las referencias ofensivas del Norwich City serán Jerome y Johnson, una dupla que ha logrado 34 goles en la temporada.

Bradley Johnson. Imagen: PA

Antecedentes destacados

Dos grandes derbi perduran en la memoria reciente de los aficionados de ambos conjuntos, que han denominado a este encuentro como uno de los derbi de East Anglia más importantes de la historia. Corría el mes de febrero de 1998 cuando Ipswich y Norwich se enfrentaban, el encuentro no pasaría de un derbi más, pero el abultado resultado, 5-0, fue motivo de recuerdo de los aficionados blues durante varios años. Hasta que en el año 2011, sus vecinos de Norfolk aplazan al Ipswich de la promoción de ascenso a Premier League, con un contundente 5-1, que hizo que los aficionados de Norwich comenzarán a apoyar al Ipswich Town ´1p5wich´.

El árbitro

El colegiado del encuentro será Roger East, de Wiltshire. Debutó en Football League en la temporada 2007/2008 y ha arbitrado un total de 30 partidos a lo largo de la temporada, de diferentes competiciones de Premier League, Football League, FA Cup o Capital One Cup. Durante dichos encuentros ha mostrado un total de 99 tarjetas amarillas, lo que arroja una media de 3,3 por partido y 4 rojas.

Alineaciones

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