Pioneros y vigentes campeones
Plantilla del Arsenal que se coronó en 1930 con la primera Community Shield de la historia. | Foto: dialymail.co.uk

La Community Shield, denominada así a partir de 2002 en sustitución del nombre original, Charity Shield, vivirá este domingo su edición número 93 y se enfrentarán el Chelsea de José Mourinho frente al Arsenal de Arsène Wenger. El equipo gunner, con una larga tradición en el fútbol británico, quedó ligado con el título en el año 1930 cuando, por primera vez, los campeones de Premier League y FA Cup serían los encargados de disputar el galardón. Desde entonces, la historia ha guiñado un ojo a los cañoneros en cada célebre cambio de formato. Pioneros y vigentes campeones, el Arsenal y su historia, ligada a la competición desde tiempos inmemoriables.

El idilio de la década de 1930

El Arsenal no fue el primer equipo en coronarse con la célebre Supercopa inglesa. Fue el Manchester United, tras derrotar 4-0 al Queens Park Rangers, el primer equipo alzarse con la Charity Shield, una competición disputada entre dos equipos al azar cuyo objetivo era recaudar fondos para los más desfavorecidos, de ahí su nombre.

El Arsenal, primer campeón de la Charity Shield desde que la disputan el campeón de la Liga y la Copa. Los gunners derrotaron 2-1 al Sheffield Wednesday No fue hasta 1930 cuando las instituciones decidieron que el entorchado debía ser un premio para los campeones de las competiciones oficiales disputadas por aquel entonces: Arsenal y Sheffield Wednesday fueron los primeros en disputar el partido. En aquella edición, los londinenses derrotaron por 2-1 a los sheffielders, iniciando una racha triunfal de cuatro años.

En Stamford Bridge, actual estadio del rival más acérrimo del Arsenal, el Chelsea, y ante 25.000 espectadores, el cuadro dirigido por Herbert Chapman y conformado por Keyser, Hapgood, Seddon y Hulme, entre otros; se proclamó campeón de la primera Charity Shield de la historia, siguiendo con el formato actual.

Al triunfo de 1930 le siguieron los de 1931, 1933 y 1934, una hegemonía solo interrumpida por el Everton en 1932. West Bromwich Albion, los propios toffees y el Manchester City, víctimas de los cañoneros que instauraron una dictadura de cuatro títulos en cinco años.

Un año después, en 1935, el pasado viró los papeles de los participantes en la edición inaugural y concedió al Sheffield Wednesday una dulce victoria ante sus verdugos londinenses. Otra derrota en la siguiente edición, esta vez ante el Sunderland, dejó tocado el orgullo de los gunners, quienes veían impasibles como un ciclo llegaba a su fin, el más dorado en la competición para el club del norte de Londres. Los títulos, sin embargo, volverían a lustrar las vitrinas del club dos temporadas después: el Prest North End, el equipo que quedó con la miel en los labios.

La guerra no detiene el ansia de títulos

La Segunda Guerra Mundial, como ya sucediese con la Primera, interrumpió la actividad futbolística en el continente hasta el año 1948, cuando el Arsenal volvió a proclamarse campeón. Los gunners, no daban tregua en su lucha bañar de oro sus colores.

Igual que la I Guerra Mundial, el fútbol se detuvo entre 1938 y 1948 por la segunda Gran Guerra del continente. El Arsenal fue el último campeón antes del estallido del conflicto armadoLa séptima Charity Shield no recalaría en el club hasta 1953. Entre estos dos últimos campeonatos, ningún equipo repitió si quiera participación en el entorchado. Los estragos del conflicto bélico que asoló Europa, también sirvieron para generar una ajustada igualdad entre los clubs británicos que práctivamente se mantuvo hasta el final del siglo. Ningún equipo volvió a dominar con mano de hierro como aquel Arsenal de 1930, aquellos pioneros.

Desde aquella copa, el cuadro del norte de Londres no volvería a ganar la competición hasta 1991, disputándola únicamente en dos ocasiones. El galardón de dicho año, paradójicamente, fue ante el Tottenham Hotspur y compartido entre ambos clubes tras empatar a 0. La historia de un club campeón y con larga tradición en la Community Shield, vivió una terrible sequía, durante la cual Manchester United y Liverpool, equipos más galardonados en la actualidad, conquistaron 6 y 9 coronas respectivamente, dando un vuelvo al palmarés de la Supercopa.

La selección inglesa realizando el saludo fascista en el Mundial de 1938. | Foto: internationalskeptics.com

La gloria vuelve con el centenario

El Arsenal cumplió 100 años de historia en la campaña de 1997, erigiéndose como uno de los más longevos clubes de Inglaterra y del mundo. Arsène Wenger, al frente de los cañoneros desde 1996, devolvió la gloria y los triunfos en las ediciones de 1998 y 1999. Ilustres como Patrick Vieira, Fredrik Ljungberg o Dennis Bergkamp vestían los colores del equipo, que, a pesar de su calidad, asistió al doblete del Manchester United que capitaneaba Sir Álex Ferguson.

En 2002 pasó a llamarse Community Shield. El Arsenal fue el primero en alzarse con el renombrado galardón La venganza de los londinenses sobre los diablos rojos tendría lugar en la célebre Supercopa británica con dos títulos consecutivos ante el mismo rival. El orgullo, volvía a recuperar un peldaño del cual se había precipitado hace tiempo. Arsène Wenger, el responsable del ascenso a la élite de nuevo.

La copa cambió de nombre y pasó a llamarse Community Shield en el 2002, aunque se mantuvo la tradición de repartir los fondos generados por el partido entre los más necesitados. En aquella ilustre edición, el Arsenal volvió a escribir su nombre en el trofeo. Un guiño de la historia, que, una vez más, quiso que el primer equipo en coronarse con el actual entorchado, fuera el cuadro de Arsène Wenger.

En los últimos años, sin embargo, los gunners añoran las continuas glorias brindadas en el pasado. Campeones en 2005 y en la última edición, en 2014. Defensores del cetro en esta, pero triunfadores en la competición desde que esta se denominase Community Shield y desde que se instaurara el formato imperante desde 1930. Pioneros y vigentes campeones, el Arsenal y su historia, ligada a la competición desde tiempos inmemoriables.

El Arsenal, campeón en 2005 con unos jóvenesFábregas y Van Persie en las filas del equipo. | Foto: bbcimg.co.uk
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