Los eagles vuelan más alto fuera de casa
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Cinco derrotas, dos empates y tres victorias. Ese es el pobre balance de los eagles en los primeros partidos de las últimas diez temporadas. Especialmente grave parece la situación si solo tenemos en cuenta los últimos cuatro opening days, pues todos ellos han sido derrotas. ¿El motivo para el optimismo? Seis de las últimas diez veces que el Crystal Palace inició la temporada a domicilio, se trajo los tres puntos de vuelta a Londres.

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Últimos diez inicios de temporada

Desde agosto de 2005 el Crystal Palace se ha enfrentado en su primer partido del año a equipos tan variados como el Arsenal, o el Plymouth United, puesto que la mayoría de ellos (ocho de los diez) han sido en Championship. Los dos últimos partidos,a ya en Premier League, han sido derrotas por la mínima ante rivales complicados como el Tottenham por 0-1 en agosto de 2013 y ante los gunners a domicilio por 2-1 la temporada pasada con un gol en el descuento de Ramsey que impidó a los aquel día entrenados por Keith Millen sacar algo positivo del Emirates Stadium.

De los ocho primeros partidos de Championship, los eagles solo consiguieron tres victoriasCuando el conjunto del sur de Londres militaba en la división de plata del fútbol inglés, tan solo consiguieron una victoria en casa en el opening day (habría que remontarse para ello a 2010 ante el Leicester City por 3-2) pues las otras dos victorias llegaron a domicilio. Los números son preocupantes si tenemos en cuenta que Selhurst Park es uno de los estadios de la Premier League con mayor asistencia media y afición más animosa de la liga, pero los jugadores no consiguieron sacar los tres puntos ante Luton, Watford o Plymouth en su debut. Si lo hicieron sin embargo de nuevo en feudo rival, derrotando al hoy poderoso Southampton en 2007 por 1-4 con un triplete de James Scowcroft.

La realidad es que poco o nada tienen que ver aquellos jugadores de segunda división que formaban el once inicial del Palace en la derrota de hace tan solo cuatro temporadas con el que se presume titular este sábado en Norwich, pues de aquel revés sufrido ante el Peterborough United tan solo el incansable Speroni y Glenn Murray formaron de inicio, y un jovencísimo Wilfred Zaha que entró desde el banquillo, permanecen en la primera plantilla.

Seis victorias y un empate de los últimos diez opening days a domicilio

El optimismo se instala entre los aficionados de los eagles si solo consideramos los datos de los primeros partidos de temporada a domicilio, pues a pesar de tener que remontarnos hasta 1997, el balance resulta mucho más positivo. Tan solo tres derrotas en una decena de encuentros como visitantes, las ya mencionadas ante Arsenal y Peterborough, y la del año 2000 ante el Blackburn Rovers en un turbulento año que casi le cuesta el descenso al Palace.

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El balance goleador es de 19 a favor y 15 goles en contra a domicilioSalvando esos tres encuentros, el resto de partidos se contaban con victoria para los chicos del sudeste londinense. En 1997 nació la leyenda de Attillio Lombardo, cuando anotó el primer gol del partido ante el Everton y provocó el penalti que supusó el 1-2 definitivo. El 'bald eagle' iniciaba su vuelo con el Crystal Palace mostrando los credenciales que le apuntaban como uno de los jugadores del momento.

Las temporadas 2001, 2002 y 2003 trajeron victorias ante el Rotherdam United, Preston North End y el Burnley. El año siguiente llegaría el único empate de la década precismante ante el rival de este fin de semana, el Norwich.

Estreno en Carrow Road

El año 2004 deparó un estreno a domicilio ante el Norwich, en una temporada que ninguno recordará con buen sabor de boca pues ambos equipos descendieron a Championship en el último partido del año.

Andy Johnson anotó el primer gol de la temporada y conseguiría un total de 21 ese añoEn el estreno ante los canaries se adelantaron los locales con gol de Darren Huckerby en un partido que llegaría con 1-0 al descanso, pero el internacional Andy Johnson anotó el primer gol de los 21 tantos que conseguiría esa temporada, su mejor marca conseguida en Premier League, para poner el 1-1 final en el marcador.

Todas estas estadísticas invitan al pensamiento positivo en un día de estrenos en East Anglia, el del Norwich en Premier League y el del Crystal Palace como defensor de su nuevo estado de equipo del top-10. Lejos quedan los días de vagar por la segunda división y ahora el optimismo se ha instalado en Selhurst Park de la mano de los Pardew, McArthur, Bamford y Cabaye. Los eagles vuelan alto, pero más aún fuera de casa.

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