Las vitrinas 'potters', hambrientas de trofeos
Foto: Stoke Sentinel

Lejos de los ostentosos salones de trofeos de clubes como el Manchester United, el Liverpool o el Arsenal, entre otros, en el condado de Staffordshire el Stoke City tiene su pequeño rincón para recordar las alegrías que, a lo largo de 152 años de historia, han ido dando a su afición. Actualmente consolidado como equipo de Premier League de pleno derecho, en el Britannia Stadium (o en el antiguo Victoria Ground) no siempre se saborearon las mieles de la máxima categoría del fútbol inglés y, pese a ser uno de los 12 miembros fundadores de la Football League, los rojiblancos han deambulado durante buena parte de su longeva existencia por las categorías inferiores de la pirámide del balompié de Inglaterra.

Por ello, el palmarés stokie no es ni extenso ni rimbombante, pero a buen seguro que eso no es un impedimento para que su fiel afición esté orgullosa de los suyos, tanto de su pasado como de su presente, ni para que se ilusionen de cara al futuro al calor del ilusionante proyecto de Mark Hughes. A continuación pasamos a repasar los honores de este histórico conjunto fundado en 1863.

El mayor éxito de la historia del club es una League Cup, la de la temporada 1971-72, cuando se impusieron al Chelsea por 2-1 gracias a los tantos de Conroy y de Eastham (Osgood marcó para el Chelsea). El resto de los trofeos de su palmarés, siendo objetivos, son torneos menores o subcampeonatos.

Subcampeones FA Cup 2011. En su única final en la competición más antigua del mundo, el equipo entonces dirigido por Tony Pulis se quedó con la miel en los labios tras caer en la final ante el Manchester City tras un gol de Yaya Touré. Como consuelo, ser finalista sirvió para que el Stoke City disputara la UEFA Europa League del año siguiente.

Subcampeones League Cup 1964. Con la final disputándose a ida y vuelta, el Stoke City recibió al Leicester en el primer partido en el antiguo Victoria Ground. El marcador final de 1-1 dejó todo a expensas de lo que pasara siete días después en Filbert Street. En el coliseo de Leicester, los foxes se impusieron por 3-2 (para un resultado global de 4-3) y se llevaron el trofeo a sus vitrinas.

Tres veces campeón de la Football League Second Division (1933, 1963 y 1993). Segundo escalón de la pirámide del fútbol inglés desde 1892 hasta 1992 y tercero desde 1992 a 2004.

Un título de la Football League Third Division North (1926-27). Junto a la Football League Third Division South formó el tercer escalón del fútbol de Inglaterra de 1921 a 1958. Tras la temporada 1957-58, ambas divisiones se fusionaron para crear la Third Division y la Fourth Division. Los campeones del norte y del sur de ese año ascendieron a Segunda División, mientras que los siguientes 11 equipos de cada liga formaron la Third Division y los 12 últimos de cada una conformaron la Fourth Division.

Un título de campeón de la Football Alliance (1891). La Football Alliance fue una liga que surgió como competidora de la Football League, que se había fundado en la temporada 1888-89. Un año después se creó la Football Alliance, también con 12 equipos. El Stoke City, tras un año en la Football League, pasó a la liga rival, si bien no duraría mucho allí, puesto que la competición sólo duró 3 temporadas tras las cuales ambas ligas se fusionaron. La primera división pasaría a estar formada por los 12 miembros de la Football League más los tres más fuertes de la Football Alliance y la segunda división se formaría con el resto de clubes de esta última liga.

Una vez campeón de la Birmingham & District League (1910-11). Competición que acogía a varios equipos de las West Midlands, si bien se fue haciendo más fuerte y atrajo a equipos del sur y también de Gales. Actualmente vendría a ser la West Midlands (Regional) League, una competición para equipos semiprofesionales y amateurs de los citados West Midlands y los condados de Shropshire, Herefordshire, Worcestershire y el sur de Staffordshire. Esta liga tiene tres divisiones, estando su primera división en el décimo escalón de la pirámide del fútbol inglés.

Dos títulos de la Southern League Division Two (1909-10, 1914-15). Hoy en día, esta Southern League (de dos divisiones) acoge a equipos semiprofesionales y amateurs del suroeste, de la parte central del sur de Inglaterra, de los Midlands y del sur de gales. Junto con la Isthmian League y la Northern Premier League forman los niveles 7 (Southern League Premier Division) y 8 (Southern League Division One Central y Southern League Division One South & West) de la estructura liguera de Inglaterra.

Dos veces campeón del Football League Trophy, competición copera que juegan los 48 equipos de League One y League Two. En 1992 y en 2000. En la final del 92, los potters se impusieron en Wembley por 1-0 al Stockport County mientras que, en el año 2000, y también en el templo del fútbol inglés, la víctima de los de Staffordshire fue el Bristol City, que sucumbió por 1-2.

Ganador de la Watney Cup de 1973. La Watney Cup fue un torneo del que sólo se disputaron 4 ediciones (1970, 1971, 1972 y 1973) y que, antes del inicio de la temporada, disputaban los dos equipos más goleadores de las cuatro primeras divisiones inglesas en el año anterior, excluyendo aquellos que se habían ganado su billete para Europa y aquellos que habían ascendido. En agosto del 73, el Stoke City se deshizo en cuartos de final del Plymouth Argyle por 0-1, en semifinales por 4-1 del Bristol City y en la final derrotó por 2-0 al Hull City.

14 veces campeón de la Staffordshire Senior Cup (1877-78, 1878-79, 1903-04 [compartida], 1913-14, 1933-34, 1964-65, 1968-69 [compartida], 1970-71, 1974-75, 1975-76, 1981-82, 1992-93, 1994-95 y 1998-99). Un torneo que se empezó a disputar en 1877 y que aún se sigue disputando –aunque ha perdido prestigio y equipos como el Stoke City o el Port Vale, máximos exponentes del condado, envían equipos de reservas y juveniles–, entre conjuntos del condado de Staffordshire y alrededores.

Dos Birmingham Senior Cup (1901 y 1914). Torneo para aquellos clubes afiliados a la federación de Birmingham, pero en el que también participan otros grandes clubes de los West Midlands como el propio Stoke City. Su edición inaugural fue en 1876 y aún se sigue disputando en la actualidad.

Cinco Bass Charity Vase (1980, 1991, 1992, 1995 y 1998), torneo fundado en 1889 en Burton upon Trent para recaudar fondos para temas médicos y asistencia hospitalaria y que aún se sigue disputando, siendo el Derby County el club más laureado con 17 títulos.

Por último, tres Isle of Man Trophy (1987, 1991 y 1992) completan las vitrinas de un Stoke City que, a buen seguro, querrá aumentarlas en cantidad y, por encima de todo, en calidad.

Palmarés del Stoke City

1 League Cup (1971-72)
1 Subcampeonato de FA Cup (2010-11)
1 Subcampeonato de League Cup (1963-64)
3 títulos de la Football League Second Division (1932-33, 1962-63 y 1992-93)
1 título de la Football League Third Division North (1926-27)
1 título de campeón de la Football Alliance (1890-91)
1 título de la Birmingham & District League (1910-11)
2 títulos de la Southern League Division Two (1909-10 y 1914-15)
2 Football League Trophy (1991-92 y 1999-2000)
1 Watney Cup (1973)
14 Staffordshire Senior Cup (1877-78, 1878-79, 1903-04 [compartida], 1913-14, 1933-34, 1964-65, 1968-69 [compartida], 1970-71, 1974-75, 1975-76, 1981-82, 1992-93, 1994-95 y 1998-99)
2 Birmingham Senior Cup (1901 y 1914)
5 Bass Charity Vase (1980, 1991, 1992, 1995 y 1998)
3 Isle of Man Trophy (1987, 1991 y 1992)
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