Villa Park, un lugar con mística
AVFC

Villa Park es, sin duda, uno de los estadios más emblemáticos en Inglaterra. Presenta actualmente un aforo de 42.682 espectadores y ha sido el hogar del Aston Villa Football Club desde junio de 1897. El equipo jugó previamente en Aston Park desde el año 1874 hasta 1876 y Wellington Road desde 1876 hasta un año más tarde. Este Villa Park fue el primer motivo inglés para organizar el fútbol internacional en tres siglos diferentes y ha acogido partidos durante varios años torneos internacionales. Tres partidos de la Copa Mundial se jugaron en el tapete durante la Copa del Mundo de 1966 y cuatro partidos durante la Euro '96 . La planta también ha organizado una serie de partidos internacionales de Inglaterra en la categoría absoluta. El primero fue en 1899, y el más reciente en 2005. 16 partidos internacionales han sido alojadas en el estadio en total.

En 1897, el equipo se mudó a Villa Park, que hasta hoy ha estado viendo como el Aston Villa ha dado sus alegrías y sus tristezas a toda su afición. A lo largo de su historia, el estadio ha pasado por diversas etapas de renovación y desarrollo. Actualmente, el club tiene permiso para reconstruir el North Stand, lo que aumentará la capacidad del estadio desde 42.682 hasta aproximadamente 51.000 espectadores.

Precisamente este año no ha sido el mejor año en registros de asistencia. Pese a la mejoría existencial con el cambio de entrenador, Villa Park ha sido el estadio con peor porcentaje a cuanto capacidad se refiere. Un 80% que hace observable la montaña rusa que ha sido la temporada, y cómo el mes de enero -mes donde el Aston Villa se colocó como colista- fue la punta del iceberg para los aficionados, que se cansaron de contemplar el esperpento.

Estructura

Villa Park cuenta actualmente con 42.628 asientos divididos especialmente en cuatro gradas. Estas cuatro gradas son Trinity Road Stand, North Stand, Doug Ellis Stand y Holte End. Todas las gradas se componen de dos niveles, excepto Trinity Road, que tiene tres.

Construido en 2000, el principal soporte es Trinity Road. Es la grada más reciente de todo Villa Park y alberga los vestuarios, oficinas del club y cajas del director. El soporte se compone de tres niveles, con una fila de cajas de ejecutivos entre la segunda y tercera capa. Aunque es mucho más grande que las otras gradas, Trinity Road cuenta con aproximadamente el mismo nivel del techo que los otros tres lados.

El Holte End es una gran grada de dos niveles en el extremo sur del estadio. Originalmente estaba formada por terrazas, proporcionando alojamiento para más de 20.000 espectadores, y la remodelación actual fue construida en la temporada 1994/95 y consta de dos niveles sin cajas ejecutivas. Los dos niveles se curvan ligeramente en una parábola para proporcionar buenas líneas de visión desde todos los asientos, mientras que en el interior hay tres niveles de amplia zona de vestíbulo, así como la Suite de Holte, una gran sala de la hospitalidad para los partidos. El techo es una variante del sistema de "Rey Truss". Dos grandes escaleras, frontones, aleros holandeses y un mosaico introducido en la temporada 2007 en el estilo de la vieja Trinity Road componen la fachada, que se inspira en Aston Hall. El Holte End es el stand de mayor renombre en el Villa Park: tradicionalmente, partidarios más acérrimos y apasionados del Aston Villa se reúnen aquí, incluyendo algunos hooligans del club.

La grada más antigua en el Villa Park se encuentra en el Norte, anteriormente conocido como el Witton End, terminado en 1977. Es una grada de dos niveles con asientos superiores y con un mosaico donde se pueden observar las iniciales del club, "AV", escritas en azul, mientras que el nivel inferior consta de asientos azules cielo.

Wikipedia

Otros usos

Villa Park ha sido sede de varias competiciones de la Copa. Es el estadio más frecuente en las semifinales de la FA Cup de la historia, después de haber alojado 55 semifinales. El club fue sede de la final de la Copa de la Liga en 1980-81, cuando el Liverpool venció al West Ham por 2-1 en un partido de desempate. En 1999 , el estadio fue sede de la última final de la Recopa de Europa, en el que la Lazio derrotó al Real Mallorca por 2-1. Durante la construcción del nuevo estadio de Wembley entre 2001 y 2005, la final de la FA Cup se celebró en Villa Park. La Community Shield del año 2012 se llevó a cabo allí también en vez de Wembley debido a la participación de los Juegos Olímpicos en el estadio.

Aparte de usos deportivos, Villa Park ha sido un lugar idoneo para los músicos de varios géneros, que han querido ofrecer conciertos a todos sus fans. El estadio ha sido sede de varios conciertos de rock, entre ellos Bruce Springsteen, que realizó dos conciertos en junio de 1988 como parte de su Tunnel of Love Tour, y más recientemente, Bon Jovi, que realizó un mediático concierto de su tour en el año 2013. Duran Duran celebró un concierto de caridad en 1983 para recaudar fondos para MENCAP. Otros cantantes que han realizado concierto en Villa Park son Belinda Carlisle, Rod Stewart y Robert Palmer, y muchos artistas más.

Registros

La asistencia más alta registrada en el Villa Park fue 76.588, el 2 de marzo de 1946, en una sexta ronda de la FA Cup contra el Derby County. La asistencia más alta en este siglo ha sido de 42.788 espectadores, el 29 de diciembre de 2009 en un partido de la Premier League contra el Liverpool.

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