Rodgers: "Estuve a punto de quitar a Coutinho"
Rodgers aplaude una acción del partido al lado de Hughes. Fuente: Liverpool

Brendan Rodgers admitió haber estado "a punto" de quitar a Coutinho poco antes de que este decidiese, con un golazo espectacular, la primera victoria del Liverpool en esta nueva temporada: "Lo pensamos a falta de 15 minutos para acabar el partido. Glen Johnson estaba ganando espacio en la banda izquierda, donde habíamos movido a Phil, pero todavía queríamos ganar el partido, así que estábamos buscando hacer un cambio positivo, por lo que él iba a salir e íbamos a meter a Ings, pero cuando metes un gol cambias opiniones, así que estoy contento de haberle dejado en el campo".

"Creo que ha mostrado su calidad para ser un jugador tan joven, solo lleva tres semanas entrenando, así que no está al máximo nivel de forma. Fue una gran jugada, se fue de los rivales y se sacó un disparo maravilloso. Fue un disparo para ganar el partido", añadió Rodgers.

Coutinho hizo saltar a la afición red desplegada en el Britannia Stadium. "Fue un gol para ellos, creo que se vio la felicidad al final, pueden estar orgullosos cuando vuelvan a casa esta noche. Los aficionados a este club, lo mínimo que quieren ver es esfuerzo y trabajo, lo han visto y creo que estarán orgullosos del equipo. Ha sido una gran victoria para nosotros y ahora miramos hacia adelante al partido contra el Bournmouth", opinó el entrenador.

Cuatro fichajes en el primer 'once' de la temporada, además del debut de Firmino en la segunda parte hizo reflexionar a Rodgers sobre ello: "Los jugadores que trajimos tienen carácter. Mira a Benteke delante, la gente dice que solo sabe jugar balones aéreos, pero se ha visto su calidad hoy, sus movimientos, su fuerza, su poder y habilidad en el aire. Hoy estuvo excepcional".

"El joven Joe Gómez, de 18 años, defendió a un gran jugador como es Jonathan Walters, creo que lo hizo bien y según avanzó el partido se hizo más fuerte. Nathaniel Clyne ha estado excepcional desde que llegó, Milner, con esa experiencia. Y los chicos que estuvieron en el banquillo y entraron, como Firmino, se han amoldado muy bien. Es un equipo que realmente tiene esa personalidad, pero por supuesto lo tienes que demostrar en el partido, y ellos lo hicieron", concluyó un orgulloso Rodgers.

En relación a la paliza sufrida el año pasado, aportó: "Fue un partido entre un millón, ya lo he dicho en otras ocasiones, pero aun así ocurrió y tienes que ser mejor. Ese ha sido nuestro trabajo a lo largo de esta pretemporada, asegurando que nuestro nivel defensivo y de presión era mejor. Sabemos que tenemos la calidad para ganar, es una gran victoria para nosotros".

También añadió: "Siempre es difícil cuando vienes a Stoke, nunca es un partido fácil aquí. Creo que fue una gran actuación colectiva. Defensivamente estuvimos fuertes, sabíamos que teníamos que defender bien y sabíamos que teníamos la calidad para ganar el partido. Estoy muy contento con la victoria y realmente sabe mejor que lo de hace 11 semanas".

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