Asalto final de Seattle Sounders
Asalto Final de Seattle Sounders FC || Imagn: Manuel Vaquero Rodríguez

¡Ya estoy aquí…!

Podría decirse que Seattle Sounders ha vuelto para quedarse, y este año va en serio a por la MLS Cup. Tras un período de altibajos a lo largo de la temporada, parece haber reconducido el camino que puede llevarle a conseguir su primer campeonato. Y esto es gracias en parte, a las incorporaciones realizadas en el mercado estival, en el que se ha sido uno de los equipos más animadores y que mejor se ha movido. Nombres conocidos como Haedo Valdez o Ivanschitz, se han unido otros más desconocidos, pero no de menos calidad.

Estas incorporaciones vienen para completar una de las mejores plantillas de Seattle Sounders desde su creación, y una de las de mayor calidad en toda la competición.

Hasta el momento de la apertura del mercado, Seattle contaba con una plantilla de nivel medio, pero con 12 o 13 jugadores de un nivel muy alto. Estos le habían llevado a ser en el primer tercio de la temporada, un equipo muy fiable, que llegó a ser líder de su conferencia durante varias jornadas. Nueve victorias, cuatro empates y dos derrotas, eran los números que hacían a los aficionados ser optimista de cara al final de temporada.

El equipo funcionaba como un reloj suizo, todos los jugadores parecían dominar todos los partidos de principio a fin, pero como si se tratase de una película de terror, las sombras se cernieron sobre la ciudad de Seattle. El rendimiento del equipo comenzó a caer en picado, a causa principalmente de la ausencia de sus mejores jugadores por diferentes razones.

Nubarrones en el Space Needle

Las dos bajas más importantes fueron la de los dos delanteros: Obafemi Martins y Clint Dempsey. Los dos Jugadores Franquicia habían conseguido hasta el momento 14 de los 23 goles que llevaba el equipo.

En un partido de Lamar Hunt U.S. Open Cup frente a Portland Timbers, salió derrotado ante uno de sus máximos rival. Pero lo peor de ese encuentro fue el comportamiento reprochable de Clint Dempsey, cuando se encaró al árbitro, tiró su libreta al suelo y luego la rompió. El delantero estadounidense fue sancionado con tres partidos por la MLS y seis por la U.S. Soccer, pero a su vuelta, se tendría que ir con su selección a disputar la Copa Oro CONCACAF.

Obafemi Martins, en ese mismo partido, sufrió una durísima lesión que le mantendría fuera del equipo durante dos meses.

Jornada Rival Resultado V/D/E Goles Dempsey Goles Martins
1 New England Revolution 3-0 Victoria 2 1
2 San Jose Earthquakes 2-3 Derrota 1 1
4 Houston Dynamo 1-0 Victoria 0 1
6 Colorado Rapids 1-3 Victoria 0 1
7 Portland Timbers 1-0 Victoria 1 0
8 New York City FC 1-3 Victoria 1 2
9 Columbus Crew SC 3-2 Derrota 2 0
15 FC Dallas 3-0 Victoria 0 1

Pero estas no fueron las únicas bajas obligadas de los Sounders. Tres centrocampistas titulares del equipo también se vieron obligas a dejar a su equipo momentáneamente. El cubano Osvaldo Alonso sufrió un durísima lesión que le mantuvo varios partidos fuera del once, estando en muchas jornadas alternando partido con desconvocatoria. El otro jugador fue mexicano Gonzalo Pineda.

Estos dos jugadores formaban hasta ese momento una de las parejas más solidas y eficaces de la MLS. El cubano era un jugador de mayor despliegue, ocupaba gran parte del centro del campo, pero sobre todo era el centrocampista defensivo. De ahí, que sus compañeros o conozcan con el sobrenombre de ‘Mosca Cojonera’. Gonzalo Pineda era el jugador que mayor fútbol tenía en sus botas, una muy buena visión de juego, y una gran capacidad de posicionarse en el terreno de juego.

La otra baja importante en esta zona del campo fue la del guatemalteco Marco Pappa. El jugador ‘chapín’ tuvo que marcharse, al igual que Dempsey y Evans a la Copa Oro CONCACAF. Pero cuando tenía que volver, fue detenido al dar positivo en una prueba de alcoholemia, lo que le ha apartado del grupo hasta esta semana.

Nueve derrotas en los últimos once partidos minaron la moral de Seattle

Estas bajas obligaron a Sigi Schmid a tener que hacer malabares cada fin de semana, para poder alinear un once. Y a partir de ese momento, los Seattle Sounders sufrieron un bajón espectacular tanto en fútbol como en goles. Nueve derrotas en 11 partidos han sido el bagaje de los Seattle desde aquel fatídico partido de copa frente a Portland en el que comenzó todos los problemas.

Todo el peso ofensivo del club, cayó en jugadores como Neagle o Barrett, que no estaban acostumbrados a tener un papel tan importante o decisivo en el equipo. El centro del campo también sufrió bastante en este tiempo. Azira y Roldán fueron los señalados para tratar de solventar los problemas en esta zona, pero su juventud fue un hándicap negativo que castigo al equipo.

La luz al final del túnel

Y entonces llegó el verano y con él, la apertura del mercado de fichajes. Seattle Sounders, viendo la debilidad de su plantilla, decidió aprovecharlo para fichar jugadores que pudieran completarla y poder pelear por la MLS Cup.

El primer nombre fue el brasileño Thomas, procedente del Ponte Preta brasileño, una apuesta de futuro del preparador germano. El siguiente jugador fue el sueco Erik Friberg, procedente del Esbjerg Fb, que llegó para completar la nómina de centrocampistas del equipo y poder dar descanso a Pineda y Alonso. La siguiente incorporación fue la del austríaco Andreas Ivanschitz, procedente del Levante UD, el veterano centrocampista llega para conseguir dar al equipo su experiencia adquirida en tantos años en Europa.

El fichaje de mayor nombre fue el de Haedo Valdez, que llegó como Jugador Franquicia para tratar de ayudar al equipo con sus goles, en el momento en el que sus delanteros titulares no puedan participar. Pero la mejor incorporación ha sido la del central panameño Román Torres, que llegará para reforzar una de las mejores zagas de la competición.

A estas incorporaciones se les ha sumado la buena noticia de las vueltas de varios de sus mejores jugadores. El retorno más importante es el de Obafemi Martins, que en su primer partido logró anotar dos goles en la victoria en el último partido, frente a Orlando City.

Pero a esto se le suma la vuelta de Marco Pappa, al cual se le ha levantado esta misma semana la sanción impuesta por la Major League Soccer, por su incidente posterior a la Copa Oro CONCACAF. Además de Pineda y Osvaldo empiezan a entrar en la dinámica del grupo, porque lo que en los próximos encuentros se les volverá a ver con la camiseta ‘esmeralda'.

Pero el CenturyLink Field debe esperar todavía a su jugador más querido, Clint Dempsey, que se espera que en las próximas semanas vuelva a ilusionar a los aficionados con sus goles.

¿Plantilla 10?

En estos momentos se habla de que Seattle Sounders puede tener la plantilla más compensada de la MLS. Gracias a las incorporaciones realizadas, han pasado de ser un equipo muy dependiente de sus Jugadores Franquicia, a tener dos o tres jugadores de recambio de garantía, para afrontar los partidos que quedan.

Portería

Defensa

Con la incorporación de Román Torres a los Sounders, estos suman un gran puntal para esta zona del campo. Hasta el momento, los jugadores que más han participado han sido Mears como lateral derecho, Evans y Marshall como centrales y Leonardo como lateral. También han tenido mucha participación Scott y Remick.

Tras la marcha de Yedlin, Mears se hizo el dueño de esa banda derecha, sumando grandes actuaciones a cada partido que disputaba. Sus incorporaciones al ataque son uno de sus puntos fuertes. Los centrales de Seattle puede decirse que serán los mejores de la CONCACAF, Chad Marshall fue considerado el mejor defensa de la MLS en el 2014 y Román Torres es mejor central de toda la CONCACAF en este momento. Estos dos ‘monstruos’ de la defensa serán un verdadero muro que los equipos contrarios deberán superar, no sin dificultades. A estos dos jugadores, se les sumaran Scott y Evans que serán dos recambios de muchísimo nivel.

El lateral izquierdo es el que más variaciones sufre a lo largo de la temporada, ya que Remick y Leonardo son muy cumplidores y cada vez que salen al campo se dejan la piel.

Centrocampistas

Esta puede ser la zona del campo en la que más se ha reforzado. Desde un inicio, cuentan como titulares Alonso y Pineda en el centro, con Neagle y Pappa por las bandas. Como jugadores de recambio para esta zona, Schmid cuenta con Azira y Rose para el centro del campo, aunque también puede jugar en esta posición el capitán, Evans. Para las bandas es en donde tiene menor cantidad de relevos, sólo el rookie Cristian Roldan, suele ser el recambio más utilizado. Roldán tiene un futuro muy esperanzador, pero su juventud (20 años), y la responsabilidad que se le ha dado en algunos encuentros, no le ha dejado desarrollarse a un ritmo normal.

Pero con las incorporaciones realizadas en este verano, Seattle completa una línea de centro de campo muy competitiva. El austríaco Ivanschitz y el brasileño Thomas, las bandas se aseguran dos jugadores de recambio de distinto perfil, con el que poder suplir a los supuestos titulares. Además que cada uno de ellos aportará algo diferente al equipo, mientras Ivanschitz sumará experiencia y sobriedad a esta zona del campo, el brasileño suma a su juventud un gran dinamismo y capacidad de desborde buena para su equipo.

seattletimes.com

Pero el jugador que está sorprendiendo es el sueco Friberg. Desde que llegó a los Sounders se ha hecho con un puesto fijo en el once inicial, lo que hará muy difícil que nadie pueda quitarle este privilegio merecido. Hasta ahora se le ha podido ver un muy buen manejo de balón, una gran capacidad de lograr sacar el balón jugado, hasta incluso incorporarse en al ataque desde segundo línea para tratar sorprender.

En cuanto Osvaldo esté recuperado al cien por cien, él y el sueco formaran un gran tándem para Seattle Sounders.

Delantera

Esta posición era en la que el conjunto esmeralda tenía más problemas para encontrar relevo. Cuando Dempsey y Martins se perdían un partido, el relevo era Chad Barrett, o en algunas ocasiones Neagle. El primer de ellos es un gran jugador de refresco, para tratar de cambiar la dirección de un partido, pero cuando sale desde un inicio, le cuesta encontrar un ritmo que le lleve a rendir a buen nivel. Neagle no es un jugador que realice buenos partidos jugando de delantero, pero nadie puede discutir que no se deje nada en los mismos.

Pero la incorporación de Haedo Valdez le da a los Sounders un gran relevo para los delanteros titulares. El paraguayo además da unas características diferentes al equipo, en el momento de atacar. Su experiencia en Europa y el gran número de goles conseguidos hacen de Valdez una gran alternativa para los de Schmid.

*En mayuscula los jugadores titulares*

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