Wenger sobre el arco iluminado de Wembley: "Demostró la clase de Inglaterra"
Fotografía: Arsenal

Se acaba el parón por selecciones y toca pensar en las competiciones nacionales. Eso es lo que esperan hacer tanto West Bromwich Albion como Arsenal en el encuentro que se disputa en The Hawthorns el próximo 21 de noviembre. El equipo gunner espera mantener el ritmo y seguir de cerca al Manchester City. No obstante, no será fácil. Wenger ya ha dado muestras de preocupación y, en la rueda de prensa previa al encuentro, ha destacado que el equipo de Tony Pulis “está totalmente comprometido”. “Les ví contra el Manchester United y demostraron ser un equipo muy bien organizado”, dijo en referencia a su rival. Un rival que está situado en la 13ª posición de la tabla clasificatoria de la Premier League. Esto, para el técnico francés, lejos de ser algo esperanzador le preocupa, pues espera un partido “rápido, físico y comprometido” donde no se deben permitir “el lujo de cometer errores”. “La diferencia entre ambos equipos se ha reducido y hoy en día el equipo que esté mejor decidirá el resultado”.

“Llegaba tarde a la cita del partido y al estadio, así que decidí quedarme y ver el partido en el hotel donde estaba"

No solo ha hablado del rival de este fin de semana. Como francés, Arsène Wenger ha tenido que contestar a las siempre duras preguntas relacionadas con los atentados del pasado viernes, 13 de diciembre en París. En primer lugar ha agradecido “la solidaridad” tanto de la comunidad inglesa como del fútbol inglés. Acepta que fue “un gran shock” pero que “el mundo del fútbol ha reaccionado como a cualquiera le gustaría, con una gran unión”. Ha desvelado que no se “encontraba muy lejos” del lugar afectado y que, al llegar tarde al estadio, decidió quedarse en el hotel donde estaba alojado: “Llegaba tarde a la cita del partido y al estadio, así que decidí quedarme y ver el partido en el hotel donde estaba. Al final en el hotel estábamos bastante seguros, pero las calles estaban completamente vacías”. Admite que no es nada agradable “ver como los propios ciudadanos odian su país”. Por su parte, aunque está a favor de reforzar la seguridad ya que “parece que no es el final de este tipo de actos en Francia”, anima a los aficionados a “seguir con la vida y responder de forma positiva a la situación”.

Un tema directamente relacionado con estos atentados y con el mundo del fútbol es el que trata sobre la Eurocopa de 2016 que se llevará a cabo en el país galo. Wenger está convencido de que Francia puede proporcionar un ambiente seguro aunque cree que la mayor tolerancia con la que se ha comportado durante este tiempo ha sido la causante de este tipo de actos: “Francia es una sociedad tolerante. Quizás éramos demasiado tolerantes y no estábamos preocupados de la seguridad. Ciertamente tenemos que aumentar el nivel. Una de las cosas buenas de lo que ha pasado es que este nivel aumentará y en la Euro 2016 Francia será más segura”.

Por último, un acto que se puede llevar a cabo en los campos ingleses antes de los encuentros del fin de semana puede ser el de cantar el himno francés, La Marsellesa. “Creo que es un buen gesto de solidaridad. No es obvia para los aficionados como tampoco lo sería para los franceses cantar el God Save the Queen, ya que no conocen las palabras. Simbólicamente es un buen gesto”. Similar a este tipo de actuaciones en memoria de los fallecidos se llevaron a cabo en el encuentro amistoso entre Inglaterra y Francia. Wenger reconoce que para los franceses ver el arco de Wembley iluminado con los colores de la bandera gala “tenía un fuerte significado”. Además, admite que este acto “demostró la clase de Inglaterra”.

Dejando a un lado el tema más importante de la semana, volvió a centrarse en el Arsenal, en este caso para hablar de nombres propios. Los primeros fueron los que hacían referencia a Özil y Alexis. Ambos jugadores tienen la finalización de contrato dentro de dos años y aún no se han comenzado las negociaciones. Esto ha sido admitido por Wenger en sala de prensa aunque ha dicho que desde que comience el nuevo año hasta el verano se empezará con el tema de las renovaciones. Siguiendo con valoraciones personales ha hecho referencia a los lesionados.

En lo vinculado a Bellerín admite que “está de vuelta en los entrenamientos” y piensa lo mismo de Oxlade Chamberlain y Ramsey para el lunes de la semana siguiente. Otro que podría volver el sábado es Koscielny del que argumenta que “está en el estado de ánimo correcto”. En torno a Walcott, admite que “lo está haciendo bien" y que "podría volver antes de lo previsto”, aunque habrá que esperar “unas semanas más”. Los que no están todavía en condiciones de jugar partidos son Rosicky, Welbeck y Wilshere.

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