Congelados hasta el alma

Planos, fríos y sin vida. Así fue como lucieron este día los jugadores del Bayer Leverkusen, quienes se vieron superados por la intensidad y deseo de sus rivales y apenas pudieron rescatar un 1-1 ante el BATE Borisov en Bielorrusia. El empate, malo para ambos equipos, deja más complicado al Bayer Leverkusen, quien cierra en casa ante el Barcelona y que podría ir despidiéndose de toda competición europea si el BATE sorprende a la Roma en el Olímpico. Con un erro de Leno a disparo de Gordeichuk, el BATE encontró la ventaja apenas al primer minuto de partido. Sin embargo, en una jugada casual, Mehmedi encontró el empate y le permitió a los aspirineros no salir eliminados del campo del BATE.

Leno, suicida por excelencia

Para un día de mala suerte solo hace falta una acción que te lo demuestre. Justamente eso sucedió al primer minuto del partido cuando, un pase largo de Aleksandr Hleb, inspirado mientras estuvo en el campo, dejaba a Gordeichuk solo y sin marca, quien acomodaba el balón de derecha, se quitaba a un Donati afligido y descolocado en el relevo y sacaba un derechazo potente y rasante que se colaba por entre las piernas de Bern Leno y ponía el 1-0 en el marcador y al locura en el Borisov-Arena. Gol en contra y error garrafal de Leno. Las señas de que al Leverkusen no le iría nada bien en su visita a Bielorrusia eran ya evidentes.

Para un día de mala suerte solo hace falta una acción que te lo demuestre

Con el golpe del gol en contra, el Leverkusen fue a buscar el partido, adelantando sus líneas y buscando espacios entre la defensa local. Sin embargo, lejos de los intentos de Kampl, los extremos aspirineros y sus atacantes parecían fríos, como congelados por el clima bajo cero de Bielorrusia y con las ideas totalmente frías al momento de pasar al ataque. Fue hasta el 14' cuando, a través de Calhanoglu, el Bayer Leverkusen generó una aproximación a gol tras un pase de Mehmedi hacia atrás y el derechazo desviado del turco. El balón seguía siendo del Leverkusen, pero la aplicación, concentración e intensidad estaban del lado del BATE Borisov.

Kevin Kampl fue el mejor para su equipo. // (Foto de Getty Images)

Ramalho lo intentaba de cabeza al 18' y Mehmedi de derecha al 27', pero ambos intentos llegaban mansos a manos de Chernik y sin complicaciones para la zona baja del BATE. Luego, poco a poco, con Hleb como comandante, los bielorrusos comenzaron a absorber el balón, a generar desbordes peligrosos que obligaban al relevo agresivo de Tah y Ramalho y a ser más constantes en sus intentos por sorprender a Leno. Bellarabi intentaba responder con un remate desviado al 33', pero Hleb contestaba con una gran acción individual, al 35', que Mozoloevski no lograba rematar de buena forma ante el oportuno cierre de Wendell desde la izquierda.

Con Hleb como comandante, los bielorrusos comenzaron a absorber el balón y a generar desbordes peligrosos

Mozoloevski volvería a aparecer al 39' con un potente zurdazo a las puertas del área, luego de una gran asistencia de Hleb, pero Leno atajaba de buena forma y corregia, en cierta forma, su error al inicio del partido. Luego, al 41', Mehmedi disparaba de derecha y exigía la estirada de Chernik para enviar a córner. Sin embargo, la más clara del partido la tendría Javier 'Chicharito' Hernández cuando, al 44', un error defensivo de Mladenovic dejaba a Mehmedi solo en el área. El suizo centraba, inteligentemente, para la llegada de Chicharito por el centro, pero el remate del mexicano era contenido por la pierna izquierda de Chernik, quien se estiraba para salvar a su equipo y mandar el partido al descanso con la ventaja local y la desesperación visitante.

Wendell tuvo más trabajo defensivo que ofensivo ante el BATE Borisov. // (Foto de Getty Images)

La desesperación, aliada incondicional del Leverkusen

Para la segunda parte, el Bayer Leverkusen mostró una mejoría notable, pero más en base a la desesperación por, al menos, igualar el resultado, y evitar la eliminación total con una derrota. Por su parte, el BATE Borisov dejó de ser incisivo en velocidad y se dedicó más a guardar su ventaja y a construir en su férrea defensa una posible victoria ante el equipo alemán. Pero, ya al 47', Chicharito penetraba al área y sacaba un zurdazo esquinado que se abría por poco sobre la puerta de Chernik. Luego, al 51', era Kramer quien enviaba un misil de derecha que impactaba en la defensa y salía por línea final.

El Bayer Leverkusen mostró una mejoría notable, pero más en base a la desesperación por, al menos, igualar el resultado

Al 52', Chicharito tomaba una mala salida del BATE y enfilaba al área pero, tras recortar a Mladenovic, el meta Chernik salía y achicaba un posible remate dle mexicano a portería. Luego, al 52', Bellarabi se iba en velocidad dejando atrás a Milunovic, pero Zhavnerchik barría a tiempo para cortar el remate ante un vencido Chernik bajo palos. Por su parte, Donati se tomaba libertados ofensivas al 59' y subía para colaborar con sus compañeros con un zurdazo potente y colocado que solo0 la gran estirada de Chernik lograba evitar que se convirtiera en gol. El Leverkusen tocaba puerta y empujaba por el empate, pero el témpano de hielo que era la defensa del BATE parecía un iceberg contra el cual los alemanes chocaban una y otra vez.

Bellarabi intentó marcar diferencia pero no pudo lograrlo. // (Foto de Getty Images)

Gol de casualidad y el corazón le regresaba a su lugar al Bayer Leverkusen. Un rayo de esperanza se abría una nube gris que ha sido el trayecto europeo para ellos

Volodko intentaba generar alguna respuesta al 60' con un desborde por izquierda, pro Ramalho llegaba justo al corte de la acción. Luego, al 65', Gordeichuk buscaba entre líneas a Mozoloevski, pero Ramalho seguía impasable y llegaba al auxlio de Tah en la última línea de su defensa. Sin embargo, al 66', Calhanoglu buscaba filtrar un pase por encima de la defensa al área, donde encontraba a Mehmedi sobre la derecha, quien intentaba sacar un centro para Chicharito a segundo poste, pero el envío se cerró sobre segundo poste y terminó por entrar a portería y colocar el empate a uno, cuando todos se preparaban para el centro. Gol de casualidad y el corazón le regresaba a su lugar al Bayer Leverkusen. Un rayo de esperanza se abría en una nube gris que ha sido el trayecto europeo para ellos en los últimos años.

El empate disparó las energías del Leverkusen y obligó al BATE a cerrarase completamente, llegando, incluso, a sacar a Hleb para incluir un defensa más en su última línea. Por su parte, los aspirineros buscaron con todas sus fuerzas la igualdad, pero ni Mehmedi, ni Chicharito, ni el ingreso de Brandt generaron diferencia alguna en el marcador. Apenas jugadas de rebote o centros al área, fácilmente controlados por la zaga local, fue todo lo que el equipo de Schmidt propuso, viendo como el partido llegaba al final y cerraba con un 1-1 en Borisov-Arena que sirve de poco para lñas esperanzas de ambos equipos en UEFA Champions League.

El BATE Borisov generó poco pero le sirvió para complicar la vida del Leverkusen. // (Foto de Getty Images)

Con este resultado, el Bayer Leverkusen llega a 5 puntos e iguala con la Roma, quien fue goleada por el Barcelona en el Camp Nou, dejando a los catalanes ya en Octavos de Final y prácticamente como líderes del grupo. La lucha queda ahora entre aspirineros y romanos, donde los italianos llevan al ventaja de vencer al Leverkusen en el duelo particular, por lo que un empate en puntos dejaría fuera al equipo de Roger Schmidt, quien tiene que esperar que el BATE Borisov saque, al menos, un punto de su visita a Roma en la última fecha, dejando al equipo alemán con la obligación de vencer al Barcelona en BayArena en el cierre de la Fase de Grupos. La continuidad europea se ve difícil para el equipo de las aspirninas, que, al parecer, firmó su condena sobre el hielo de Bielorrusia.

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