Lokomotiv - Sporting CP: a romper la maldición rusa
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El Sporting CP llega a la quinta jornada de la fase de grupos de la Europa League con la obligación de conseguir los tres puntos si no quiere decir adiós a sus opciones de pasar a la siguiente fase, ya que con cuatro puntos en cuatro partidos solamente la victoria le garantiza llegar a la última jornada ante Besiktas con opciones de clasificación.

Por su parte, el Lokomotiv llega como líder del grupo con 8 puntos y sin conocer la derrota en Europa esta campaña. La victoria le garantiza la clasificación aunque un empate también le podría valer ya que bastaría con sumar el citado punto y que el modesto Skendebeu no derrote al Besiktas.

A seguir con la buena racha europea

El Lokomotiv está realizando en general una buena campaña ya que además de liderar su grupo europeo también se encuentra en una meritoria tercera posición en el competitivo campeonato doméstico, aunque se está mostrando en algunos tramos irregular cuando juega como local ya que ha alternado interesantes victorias como la lograda ante el Zenit por 2-0 con sorprendentes derrotas como las cosechadas ante el Rostov por 0-2 o este mismo fin de semana ante el colista Anzhi por idéntico marcador.

El club de los ferrocarriles quiere dejar atrás esta dolorosa derrota y centrarse en continuar su buen papel a nivel europeo; ya que lidera el grupo con mano de hierro tras haber cosechado dos victorias y dos empates. Para ello, deberá hacer un partido serio y equilibrado en todas sus líneas, ya que según ellos, es su rival el que parte con el cartel de favorito. El centrocampista luso Manuel Fernandes, ex del Benfica, ha declarado que "el Sporting es más fuerte que el Lokomotiv. Ellos lideran su liga, por lo tanto tendremos que jugarles de forma muy seria. Personalmente, me encanta cómo juegan Wiliam Carvalho y Bryan Ruiz." Pese a estas palabras cargadas de victimismo se espera que el ex del Valencia ocupe un lugar en la media punta por detrás de Niasse, uno de los jugadores más a tener en cuenta en el combinado moscovita que con tres goles y tres asistencias en esta Europa League demuestra que está en una gran forma.

El Lokomotiv viene de perder con el colista de la Premier rusa, el Anzhi

Su técnico Igor Cherevchenko no quiere salir a especular con el empate y ha abogado por salir a por la victoria en los siguientes términos: "sabemos que un punto puede ser suficiente pero, sin duda, saldremos a ganar. Por lo que respecta al sistema de juego, aún tenemos tiempo a pensar sobre eso, pero ya lo tenemos decidido al 95%."

A trasladar lo mostrado en Portugal también a Europa

El Sporting CP está siendo bajo los mandos del visceral Jorge Jesus, una de las sorpresas más agradables esta temporada en los campeonatos lusos ya que a parte de marchar líder de la Liga NOS (destacando una contundente victoria ante Benfica por 0-3) ya se ha proclamado campeón de la Supertaça al derrotar también al equipo encarnado y recientemente accedió a los octavos de final de la Taça de Portugal a costa de su víctima preferida tras un intenso partido decidido en el tiempo extra y que consiguieron vencer por 2-1.

Sin embargo, si un pero se le puede poner a la buena campaña de los verdiblancos es su desempeño en las competencias europeas. A mayores, el conjunto luso parece haber encontrado su criptonita en los equipos rusos ya que además de perder como local ante el propio Lokomotiv en el partido inaugural de la fase de grupos por 1-3 hay que recordar que en verano, se vieron abocados a disputar la segunda competición europea al no poder superar a otro conjunto de la capital rusa como el CSKA en la previa de la Champions. La cosa no queda ahí, ya que tras haber conseguido un meritorio punto en Estambul frente a Besiktas, en la última jornada Sporting se enfrentó a uno de los clubes más humildes de la competición como el Skenderbeu albanés cayendo derrotado por un sorprendente 3-0.

En su último partido en Europa como visitante, el Sporting CP perdió 3-0

Por lo tanto, los leones parecen un equipo totalmente diferente cuando juegan en las competiciones domésticas a cuando lo hacen en competiciones europeas. Esta dinámica debe cambiar, ya que los de Jorge Jesus no se pueden permitir un pinchazo más si quieren hacer un óptimo papel en esta competición. Para ello, están obligados a ganar para seguir con opciones, la empresa no será sencilla por todo lo expuesto anteriormente con relación a la mala racha del Sporting ante los conjuntos rusos especialmente de visitante ya que no conocen la victoria y por el intenso frío que se espera en la ciudad moscovita ya que a la hora del partido los mercurios tienen previsto recoger temperaturas por debajo de los 0 grados, algo a lo que sin duda están más habituados los jugadores del equipo local. Pese a todo, el Sporting sigue dependiendo de sí mismo siempre y cuando gane los dos partidos que le quedan para terminar la fase de grupos.

Slimani, uno de los jugadores más destacados del conjunto capitalino en este inicio de campaña, parece que tendrá que esperar su oportunidad desde el banquillo tras el gran esfuerzo realizado ante el Benfica con gol decisivo incluido. El internacional argelino, tampoco ha logrado trasladar sus buenos registros en Portugal a la Europa League ya que aún no se ha estrenado como goleador en una competición en la que además está teniendo un papel residual ya que tampoco ha sido titular en ninguno de los 4 compromisos anteriores. Se espera que el japonés Tanaka tenga la oportunidad de demostrar sus aptitudes. 

Jorge Jesus ha declarado en su conferencia de prensa previa que no va a cambiar ni un milímetro sus ideales y que alineará a los que él considere mejores para afrontar este importante partido de Europa League, competición que no van a dejar de lado, aunque ha reconocido la prioridad hacia las competiciones domésticas.

Bajas en ambos equipos

El Lokomotiv tendrá la importante baja del ex del Totthenham Vedran Corluka, ya que el internacional por Croacia se encuentra sancionado. Asimismo, Cherevchenko tampoco podrá contar con el defensa serbio Pejcinovic que se encuentra lesionado y mantendrá la duda de si podrá alinear a Grigorjev hasta última hora.

Más numerosas e importantes son las ausencias con las que contará Jorge Jesus que no podrá alinear por lesión a William, Bruno Paulista, Jefferson, Téo y Mané. Por su parte, el guardameta Rui Patricio será baja por sanción.

Declaraciones de los protagonistas

Cherevchenko, entrenador del Lokomotiv: "La derrota del campeonato ya está olvidado, toda nuestra atención se centra en este partido. Sabemos que un empate puede ser suficiente, pero vamos a jugar para ganar." Con respecto a si les puede favorecer jugar con bajas temperaturas declaro que "en 2001 nos enfrentamos al Hapoel a 15 grados bajo cero y perdimos."

Vitaly Denisov, jugador del Lokomotiv: "El Sporting CP es un equipo rápido y con mucha técnica."

Jorge Jesus, entrenador del Sporting: "No hay comparación posible entre este partido y el de la previa de Champions ya que CSKA y Lokomotiv son equipos muy diferentes."

João Pereira, lateral del Sporting: "Volvemos a Rusia con nuevos objetivos, la eliminatoria contra el CSKA ya está olvidada."

João Mario, jugador del Sporting, se mostró optimista: "Solo dependemos de nosotros mismos. Si ganamos los dos últimos partidos, estaremos clasificados."

Historial de enfrentamientos

El Lokomotiv se ha enfrentado cinco veces contra equipos lusos con un balance de dos victorias y tres derrotas; con ocho goles a favor y siete en contra.

Por su parte, el Sporting se ha enfrentado en ocho ocasiones a combinados rusos con un muy mal balance de una victoria, un empate y seis derrotas con el agravante de ocho goles a favor y veinte en contra y sin conocer la victoria en suelo ruso.

En el partido de la primera jornada de la fase de grupos de la actual campaña disputado en el Jose Alvalade el resultado fue 1-3 (50' Gutierrez; 12' Samedov, 56' Samedov, 65' Niasse) a favor de los de Rusia.

Alineaciones probables

Se prevé que Jorge Jesús haga muchos cambios respecto al encuentro contra el Benfica debido al cansancio acumulado ya que se tuvo que jugar una prórroga y jugadores importantes como Slimani, João Mário o Adrien vienen de disputar 120 minutos y por lo tanto, esperarán su oportunidad en el banquillo dando paso a los menos habituales; lo mismo se espera que ocurra en la línea defensiva.

Por parte del Lokomotiv sí que se espera que Cherevchenko apueste mayoritariamente por sus jugadores más habituales en aras de certificar su clasificación. Se espera que Shishkin sustituya al sancionado Corluka.

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