Manchester City – Southampton: volver a ganar
Manchester City – Southampton: Volver a ganar

El Etihad Stadium aguarda una nueva gran tarde de los suyos. Reponerse a los duros varapalos infringidos por el Liverpool y la Juventus no será tarea fácil, pero los de Pellegrini intentarán volver a la senda de la victoria. Hombres como Agüero, De Bruyne, Sterling y Touré deberán ser claves en el partido del próximo sábado. Los aficionados citizens quieren recuperar su sonrisa más futbolera.

El Manchester City quiere el liderato. Para ello debería producirse un empate en el King Power Stadium, en el duelo que enfrenta a primero y segundo (Leicester y Manchester United), y ganar al Southampton en casa. Como mínimo, en caso de sumar los tres puntos, el Manchester City se aseguraría ascender hasta la segunda plaza de la Premier League.

Por su parte, el Southampton quiere situarse cerca de las plazas europeas, actualmente a cuatro puntos de distancia. El Tottenham, equipo que marca este corte, tiene un difícil partido ante el Chelsea, por lo que se puede antojar una gran jornada para los de Koeman si logran sacar algo positivo del Etihad Stadium.

Acabar con la dinámica negativa

El Liverpool arrasó en el feudo del City. Jürgen Klopp y su tropa red destrozaron a los locales con un vendaval de fútbol ofensivo, y en el minuto 30 ya ganaban por 0-3. Al final, el encuentro acabó con un 1-4, maquillado gracias a un golazo del Kun Agüero. En cambio, ante la Juventus el partido fue más parejo, pero el Manchester City desaprovechó numerosas ocasiones, especialmente Fernandinho y Sterling que no estuvieron acertados de cara puerta. El primer puesto del grupo en la Champions se les complica tras caer 1-0 en tierras italianas.

En competición doméstica, los de Pellegrini deben mejorar sus números. Si bien a nivel ofensivo son el segundo equipo más goleador de la categoría, su defensa está dejando mucho que desear. Joe Hart es el segundo portero más goleado de los equipos de la zona europea de la clasificación, solo superado por Kasper Schemichel, portero del característicamente ofensivo Leicester.

Manuel Pellegrini confía en la recuperación de David Silva para el partido ante el Southampton. El canario es una de las piezas claves del Manchester City reciente, y su papel en el partido se puede antojar trascendental. Con su baja, el City carece de juego interior combinativo y acusa la falta de fluidez. En la parcela defensiva no parece que Vincent Kompany y Eliaquim Mangala puedan llegar al encuentro.  Para suplirlos, parece que repetirán, como ya sucedió en Italia, Demichelis y Otamendi. La pareja de centrales argentina fue incapaz de sujetar al croata Mandzukic, y en una jugada en la que ambos fallaron se produjo el gol que provocó la derrota skyblue.

Dar la campanada

Sería muy sorprendente que el Manchester City perdiera tres partidos consecutivos. El Southampton tiene una difícil tarea por delante, pero no imposible. Después de superar el mal inicio liguero, en el que sumaron seis puntos de quince posibles, los hombres de Koeman lograron encadenar siete partidos consecutivos sin conocer la derrota. Durante esta racha, llegaron a encadenar tres victorias seguidas. No obstante, el Southampton tampoco llega de la mejor manera posible. Los hombres de Ronald Koeman perdieron en St. Mary’s con un solitario gol de Bojan.

El referente está en Stamford Bridge. De buen seguro que el Southampton querría calcar el partido que disputó en Londres. En aquél 3 de octubre, los goles de Davis, Mané y Pelle sirvieron para hurgar en la herida blue y superar a los de Mourinho con un contundente 1-3.  De hecho, en su otro desplazamiento más difícil de la temporada, lograron un meritorio empate a uno en Anfield, en el segundo partido del Liverpool de Klopp.

El Southampton no es un equipo que se caracterice por marcar demasiados goles –lleva 19 en 13 jornadas-, ni tampoco por ser especialmente férreo –suman 14 goles encajados-, pero estos números les valen para ser uno de los equipos de la zona media alta de la tabla. En la parte ofensiva destacan dos nombres: Sadio Mané y Graziano Pelle. El senegalés es uno de los cinco nominados al Balón de Oro Africano, lleva tres goles en el inicio liguero, y se antoja una de las claves del partido, pues su rapidez debería poner en apuros al veterano Martín Demichelis. En cambio, Pelle es un clásico delantero alto y fuerte. Graziano suma seis tantos, y será la gran baja del Southampton en Manchester, pues el italiano está sancionado.

Encuentros con goles

Desde que el Southampton volviera a la máxima competición inglesa, el Manchester City se ha impuesto en cuatro ocasiones, mientras que hubo un empate y una derrota skyblue. En estos 6 partidos se han registrado 21 goles, por lo que los porteros deberán de estar atentos este sábado. Eso sí, el Southampton se quedó sin marcar en los dos últimos encuentros (0-3 y 2-0 la pasada temporada).

Antes de que llegara el dinero árabe a Manchester, los encuentros estaban mucho más igualados: cuatro victorias del City, un empate y cuatro del Southampton. Resultados totalmente simétricos.  El mítico Frank Lampard anotó en los dos encuentros de la pasada temporada, mientras que Yaya Touré, Agüero y el propio Lampard son los máximos anotadores de los últimos cinco encuentros con dos goles. Repasando los partidos encontramos goleadores muy diversos como Gareth Barry y Gäel Clichy.

El sábado a las 16:00 veremos un interesante partido entre dos equipos que quieren mirar hacia arriba. El Manchester City tratará de recuperar el liderato perdido y romper la mala dinámica, mientras que el Southampton querrá dar un golpe sobre la mesa y mostrar que son capaces de ganar en los feudos más complicados. Ninguno lo tendrá fácil.

Árbitro: Roger East

El árbitro inglés ha pitado 32 encuentros en la Premier League, 6 de ellos esta temporada. En estos ha mostrado 16 tarjetas amarillas y ninguna expulsión. En cambio, en la temporada de su debut, 2012/2013, expulsó a tres jugadores en cinco encuentros. 

Onces probables

Las bajas de Pellé por parte de los visitantes y de Kompany en el equipo de Pellegrino, obligará a cambios no deseados a ambos técnicos. Las molestias de Hart podrían hacer que Caballero tome su lugar en la portería.

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