Las perlas de la cantera del Alvalade
Fotografía: LUSA

Acostumbrados a La Masía o a Concha Espina cuando se habla de las mejores canteras de Europa, muy pocos se percatan que las verdaderas fábricas de futbolistas están en el país vecino. A Portugal se le ha considerado el trampolín de las jóvenes estrellas a la élite del fútbol europeo. Se han dedicado innumerables artículos de toda clase a analizar cómo hacen los clubes del país luso para comprar a jugadores a precio de ganga para luego venderlos por cantidades millonarias. Sin embargo, muy pocos saben que uno de los secretos mejor guardados de esta Liga Portuguesa es su fábrica de jóvenes promesas. 

Entre todos estos equipos del país vecino, destaca especialmente uno. El tachado como el tercero en discordia de Portugal. Siempre a la sombra de Porto y Benfica, el Sporting Clube de Portugal, popularmente conocido en España como Sporting de Lisboa tiene en su base la cantera. Una filosofía basada en el respeto a los jóvenes jugadores y un cuidado especial a sus categorías inferiores. Una fórmula que, aunque no ha dado resultados en cuanto a títulos se refiere, ha generado tal cantidad de ingresos en las arcas del equipo que muy pocos se pueden llegar a imaginar.

La cantera es la base inamobible de la filosfía del Sporting

Sobre todo en estos últimos años, el Sporting ha logrado sacar temporada tras temporada a jugadores de una calidad y proyección fuera de lo común. Conocidos en todos los puntos del planeta, nombrados en cualquier conversación deportiva y algunos muy populares en España. Y lo más curioso es que muy pocos saben que se criaron en Lisboa y dieron sus primeros pasos en el equipo portugués. O quizás sí.

Luís Figo, el almadense que marcó una época

Antes de que Cristiano Ronaldo aterrizara en Madrid, Figo fue sin duda el jugador portugués más mediático de los últimos tiempos en España. Su sonoro traspaso del Barcelona al Real Madrid fue de lo más hablado en su momento, y cualquier clásico servía para ver al astro luso en acción contra el eterno rival. Pero si se observa con más detenimiento el lector podrá ver que la jugada no le salió precisamente mal al Barcelona. 60 millones pagó el Madrid por el jugador al Barça y tan sólo 2,5 millones desembolsó el equipo catalán al...efectivamente, el Sporting de Portugal.

Fotografía: Sporting CP

Pasando prácticamente por todas sus categorías inferiores, Figo fue una de las grandes esperanzas para el Sporting de los años 90. El jugador de Almada dio el salto del filial al primer equipo en la temporada 1989/90 y estuvo seis temporadas como titular indiscutible. En esos seis años, el príncipe de Portugal jugó 158 partidos con el Sporting, anotando 23 goles

Naturalmente, cuando un equipo de la entidad del Barcelona llamó a la puerta preguntando por el precio del jugador, era muy difícil no sentarse a negociar. Finalmente y con algunos incentivos, el club azulgrana pagó poco menos de tres kilos por el jugador. Una auténtica ganga que emigró del Alvalade en busca de la fama y del reconocimiento del mundo del fútbol. Algo que llegó a darse, pero no precisamente el el Barça.

Los primeros pasos de Cristiano fueron en el Alvalade

Es difícil obviar a una de las estrellas del fútbol mundial. En unas semanas donde el Real Madrid está en el punto de mira, Cristiano Ronaldo sigue ocupando los titulares de la prensa internacional. El astro portugués fue otro que siendo una promesa, dejaron su huella en el Sporting de Portugal. Llegó al equipo sin haber llegado a cumplir los dieciséis, y desde entonces deslumbró a propios y extraños con su velocidad, talento, regate y olfato goleador.

Fotografía: Sporting CP

En cuanto al primer equipo se refiere, Cristiano sólo estuvo una temporada en el primer equipo del Sporting. Fue la 2002/03, donde jugó 31 partido y anotó cinco goles. Tiró del equipo pese a su juventud y poca experiencia y los grandes de Europa no tardaron en tocar la puerta del José Alvalade para preguntar por el precio de la futura estrella del fútbol mundial.

Para no evitar un 'caso Figo', la cúpula del equipo lisboeta puso la primera barrera en los quince millones de euros. Una barbaridad de precio sabiendo que el jugador acababa de traspasar la mayoría de edad ese mismo año. Fue el Manchester United el único que corrió el riesgo de invertir por el jugador y ofreció 17,50 millones por sus servicios. El resto de la historia es muy bien sabida por todos.

Quaresma, el mejor tiro exterior de todos tiempos

Muchos lo tachan como uno de los jugadores más sobrevalorados de los últimos tiempos. Otros le echan en cara que no diera el salto a un grande y que se consolidara allí. Mientras, Ricardo Quaresma sigue a lo suyo. Con quince años llegó al Sporting de  Portugal y llegó a estar dos temporadas al máximo nivel en el primer equipo. Al igual que sus antecesores, Quaresma destacaba por su regate fácil y una enorme capacidad para deshacerse de sus defensores. Sin embargo, poseía una cualidad muy poco vista en el mundo del fútbol. Un talento asombroso con el exterior de su pie que le dio a conocer en todo el planeta.

Fotografía: Sporting CP

Tal y como ocurrió con el 'caso Figo', nuavemente el Barcelona llamó a Lisboa para preguntar por el extremo portugués. "Seis millones y medio y te lo envuelvo en papel de regalo", parecía decir Dias da Cunha cuando traspasó a Quaresma al Camp Nou en julio de 2003. A partir de ahí, el jugador fue de país en país en busca de un estrellato que para muchos no llegaría a alcancar. Barça, Inter, Chelsea...fue de vuelta a portugal, en las filas del Porto, donde el jugador daría su mejor versión. Para muchos llegaría demasiado tarde.

Ahora en Turquía en las filas del Besiktas, Quaresma no olvida sus inicios. Lo que es, su talento y su proyección se lo debe al Sporting de Porutgal. El pasado verano se llegó a apuntar que el equipo estaría dispuesto a pagarle un sueldo más que considerable para traerlo de nuevo a Lisboa. El fichaje no llegó, pero el club verdiblanco aún deja la puerta abierta.

Luís Nani y la magia del regate

Indepedientemente de que haya logrado o no sacar su mejor versión, cuando jugadores como Nani tienen balón en los pies, hay que apagar las luces, subir el volumen de la televisión, coger tu refresco favorito y disfrutar del momento. Siempre con un trato especial con el balón, Nani se ha caracterizado por tener regatear a sus rivales y dejarlos sentados con una facilidad pasmosa. Y claro, tanto talento no podría ser fabricado en otro sitio que en el José Alvalade.

Fotografía: The Guardian

Con 18 años llegó al Sporting de Portugal y con 28 hizo un bis. Nani es de los pocos jugadores que han regresado a Lisboa para volver a vestir la elástica verdiblanca. Lo hizo la temporada pasada cedido por el Manchester United y desde luego no dejó indiferente a nadie. Ayudó al equipo a conquistar un título oficial tras años de sequía y cuando media Portugal pidió que se quedara tras la cesión, Nani marchó a Turquía.

Actualmente en el Fenerbache, Nani no descarta volver al Sporting en un futuro no muy lejano. Esa pequeña puerta la deja más abierta con cada entrevista que se le hace esta temporada. Desde luego, al aficionado del equipo lisboeta no lo dejaría precisamente decepcionado. Nani siempre ha sido respetado en el Alvalade y entraría por la puerta grande en el feudo sportinguista.

João Moutinho, el capitán de los emigrantes de Lisboa

Quizás una huella más profunda que los anteriores la dejó João Moutinho. El de Portimão no sólo se consolidó como uno de los mejores canteranos del club, sino que por varios años llegó a ser capitán del primer equipo. Moutinho llegó al Alvalade siendo tan sólo un adolescente y abandonó el club de su vida en su mejor estado de forma de su carrera. Más de 200 partidos con la elástica verdiblanca le consolidaron como un eterno dentro del vestuario.

Fotografía: Sporting de Portugal

Dolió su marcha, y más aún cuando se conoció su destino. No saldría de Portugal, sino que se acabaría convirtiendo un indiscutible en las filas del Porto. Quizás la falta de títulos a nivel nacional y el no haber destacado en Europa le llevaron a emprender rumbo al Dragão. Sea como sea, Moutinho hizo las maletas y emigró como lo hicieron sus antecesores.

En las filas del Mónaco a día de hoy, aún no se habla de una posible vuelta de Moutinho al Sporting de Portugal. Será cuestión de tiempo, de ver alguna declaración donde exprese su nostalgia. Sería bastante interesante verle de nuevo con la elástica verdiblanca ¿Sería recibido como un héroe o como un ángel caído que se marchó a uno de los eternos rivales?

Rui Patrício, la única excepción

"Ya no hay jugadores como Puyol, Gerrard o Terry, fieles a un sólo club". Una frase que últimamente aparece en cualquier conversación futbolística. Pero si se detiene sutilmente en Lisboa, se encontrará a un jugador que cumple esa característica de fidelidad a unos colores a un escudo. Se trata del guardameta titular no sólo del Sporting, sino de la mismísima seleçao, Rui Patrício.

Fotografía: Getty Images

Que no se extrañe el lector. Aunque pueda parecer uno de los veteranos del fútbol portugués, Rui Patrício aún no ha cumplido los 28 años. Lleva prácticamente toda su vida ligada al Sporting y parece incluso que colgará los guantes en el equipo. 351 partidos a sus espaldas, el portero portugués es ya uno de los diez jugadores con más encuetros jugados de la historia del equipo. Está ya a poco más de cien partidos para alcanzar a un mito como Hilário, primero en cuanto a partidos se refiere con 453.

Al igual que sus antiguos compañeros, Rui Patrício ha sido tentado en numerosas ocasiones para marcharse fuera de Portugal. En su momento se rumoreaba que incluso podía aterrizar en España para jugar en el Sevilla. Finalmente, fue su compatriota Beto el que tuvo tales honores. Ya los clubes de más renombre han tirado la toalla. Rui Patrício no se moverá de momento del Sporting y no hay indicios de que lo vaya a hacer en el futuro.

¿Y ahora qué?

Con la Supertaça 2015 en sus vitrinas, segundos en la Liga Portuguesa y con el pasaporte para los dieciseisavos de final de la Europa League, la cantera del Sporting tiene un trato especial esta temporada. Una columna vertebral de jugadores de la fábrica que se hacen notar sobre todo en el centro del campo, pero también en la delantera y en la defensa.

William Carvalho: 23 años, mediocentro defensivo

Considerado uno de los centrocampistas con mayor proyección de futuro a nivel internacional, William es intocable para los planes de Jorge Jesus. En la lista de los grandes del viejo continente, fue nombrado como mejor centrocampista de la última edición de la Euro sub-21 e incluso se llegó a hablar de un hipotético interés del Real Madrid. Destaca por un físico portentoso y es un especialista tanto en recuperar balones como en iniciar el juego de los suyos. Sus características son muy similares a las de jugadores como Sergio Busquets o Casemiro, muy demandadas por los equipos que necesitan más físico en el centro del campo. El entorno más cercano de Bruno de Carvalho afirma que no se irá del Sporting por menos de 30 millones.

Fotografía: Getty Images

João Mário: 22 años, mediocentro o interior diestro

La creatividad y el buen gusto por el fútbol nombran a João Mário como en futuro 'Iniesta' del fútbol portugués. Destaca sobre todo por su polivalencia, ya que puede jugar de centrocampista motor como de extremo diestro. Esto sucede porque tiene un gran aguante, capaz de jugar los 90 minutos de un partido al 100%. Más suplente la temporada pasada, ha cogido mucho más protagonismo esta temporada por el caso 'André Carrillo'. Si el lector es un presidente de los grandes de Europa y está interesado en él...Bruno de Carvalho le dirá que tiene contrato hasta 2020 y una cláusula cercana a los 50 millones de euros. Uno de los jóvenes más blindados del equipo, sin duda.

Fotografía: Getty Images

Matheus Pereira: 19 años, extremo diestro o interior zurdo

Mucho ojo con este chaval porque su edad no le ha impedido ser crucial para el futuro del Sporting. Tanto es así que ya tiene una cláusula de 60 millones para cualquier equipo que se lo quiera llevar antes de 2020. Velocidad, regate y desborde le han hecho destacar en las categorías inferiores del Sporting. Jorge Jesus está recurriendo a él cuando al equipo le falta profundidad y algo más verticalidad. Es ahí cuando aparece la electricidad de este veloz jugador. En un futuro no muy lejano será titular con toda probabilidad.

Fotografía: Getty Images

Gelson Martins: 20 años, extremo derecho o mediapunta

Si quieres velocidad y regate en estado puro, apunta el nombre de Gelson Martins. Su forma de moverse en el terreno de juego recuerda bastante a los inicios de Luís Nani en el propio Sporting de Portugal. Con mucho más protagonismo esta temporada, ha ha decidido partidos con su faceta más goleadora desde que tiene ficha con el primer equipo. Además, es uno de los atados por Bruno de de Carvalho, puesto que tiene contrato hasta junio de 2021. Un auténtico blindaje que lo convierte en prácticamente intransferible.

Fotografía: LUSA
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