Manchester United - Southampton: Con la mirada puesta en Europa
Foto: Montaje para la previa del partido. Fuente: VAVEL.

Para los aficionados del Manchester United, recibir la visita del Southampton no trae buenos recuerdos a una grada que vio como la pasada temporada los visitantes le arrebataban los tres puntos en un partido muy disputado y que se decantó por la mínima para los Soton gracias a un solitario gol de Tadic mediada la segunda parte. Sin embargo, la buena racha de los suyos, que arrastran una racha de cinco partidos sin perder, cuatro de liga y uno de FA Cup, les hace mantener la esperanza de llevarse la victoria, además de la dinámica tan positiva que mantienen en casa. Por otra parte, el Southampton se está recuperando del mal inicio de temporada y, tras haber pasado algunas jornadas en los puestos de descenso, ahora acecha los puestos que dan acceso a la Europa League, posición en la tabla que verán mucho más cerca en caso de conseguir de nuevo los tres puntos en Old Trafford.

Ambos equipos, pese a que no lo marca así la clasificación, pueden ser rivales en la lucha por los puestos europeos. El juego del Manchester United no es brillante y está sacando los puntos gracias al gran estado de forma de Rooney y De Gea. Haberse dejado tantos puntos fuera de casa los ha arrastrado a la plaza de Europa League, un puesto que también quiere su próximo rival. El Southampton, que al inicio de temporada alternó Premier League y Europa League, competición donde fue eliminado en la fase previa pero acusó el inicio de pretemporada tan tempranero y más tarde los jugadores lo notaron en su forma física. Una vez recuperados de este duro golpe, los de Ronald Koeman han encontrado en el St. Mary's Park su fortaleza para escalar posiciones, aunque la parte negativa la encontramos cuando el equipo viaja lejos de su campo, donde el bagaje es muy pobre, tan solo dos victorias en 10 partidos.

Se han olvidado de perder

Tras una racha negativa de resultados que les hizo pasar del liderato de la Premier League hasta la actual sexta posición en la tabla, los de Van Gaal han conseguido enlazar cinco partidos consecutivos sin conocer la derrota. En esta racha de buenos resultados han ganado tres encuentros y han empatado dos, y a su vez han pasado a la siguiente fase de la FA Cup. El peligro lo trae Wayne Rooney, en lo que parece ser una segunda juventud del capitán del Manchester y de la Selección Inglesa y que está resguardado por un David De Gea que ha recuperado su mejor nivel, llegando a darle varios puntos a su equipo.

Por la parte de los locales, además de las bajas ya conocidas de Shaw y Valencia, se añaden las también conocidas de Jones y Schweinsteiger, jugadores que finalmente no han llegado a tiempo al partido. Pero la más importante, y que ha tenido lugar en el último encuentro disputado es la de Young. El jugador inglés abandonó el terreno de jugo en camilla ante el Liverpool. Y otro tema que sigue siendo duda en Old Trafford es la continuidad de Van Gaal en el cargo de entrenador, y más si cabe, en una semana en la que se ha podido leer en la prensa la reunión de dicho club junto a Guardiola.

En busca de una nueva hazaña

Con esta idea llega el Southampton al partido ante el Manchester United. Los de Koeman buscarán una victoria que le permita reducir distancias con los posiciones europeos y, precisamente su rival, es el que ocupa el último puesto con acceso a las competiciones del viejo continente. Pero no solo importa la motivación del equipo, y es que los Soton tienen unos números muy pobres fuera de casa, como ya hemos comentado.

Por su parte, Koeman confirmó en rueda de prensa que, el nuevo fichaje del club Charlie Austin, está disponible para disputar el encuentro. Los jugadores que son duda para este difícil enfrentamiento son Pellè y Targett mientras quien no lo jugará es Jay Rodríguez y Florin Gardos por lo que el técnico holandés deberá realizar unos cambios respecto al último once titular.

No dejan nada claro

Los antecedentes de este partido no ofrecen ninguna visión que pueda hacer pensar que la balanza se inclinara. De los cinco enfrentamientos que se han disputado en Old Trafford, los locales se han llevado tres, han empatado uno y han perdido otro, que casualmente fue la semana pasada.

Además, ambos equipos llegan en una buena racha de resultados. El United no ha perdido ninguno de sus últimos cinco partidos mientras que el Southampton ha ganado dejando su portería a cero en los dos últimos partidos disputados.

Posibles onces

Una vez vistas las convocatorias de los equipos y teniendo en cuenta los jugadores que son duda y los que se pierden el partido por lesión, las alineaciones que pueden salir son las siguientes:

 

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