Liverpool - Manchester City: a por el primer título de la temporada
Liverpool - Manchester City: A por el primer título de la temporada | Fotomontaje: VAVEL

Jugar la final de la Capital One Cup en Wembley es un sueño para los equipos ingleses y, en esta ocasión, los afortunados han sido el Liverpool y el Manchester City. La del domingo será la duodécima vez que los red lucharán por hacerse con este título, el cual ha conseguido en 8 ocasiones, convirtiéndose en el equipo que más veces se ha alzado con el trofeo –la última vez en 2012–. Los citizens, por su parte, han llegado a la final en 4 ocasiones y han sido 3 de ellas las que han logrado volver a casa como ganador de la Copa de la Liga, la última de ellas en 2014.

No es ninguna novedad que al equipo de Jürgen Klopp se le da bien esta competición, en la cual han jugado 226 partidos marcando un total de 453 goles. Suya fue la victoria más abultada en la historia de la Capital One tras ganar por 10-0 al Fulham en Anfield en 1986. Además, el Liverpool puede presumir de tener el récord en mayor cantidad de rondas ganadas de forma sucesiva: un total de 25 entre 1980 y 1984, hasta que perdieron frente al Tottenham. Y también durante un partido de este equipo se registró el mayor número de penaltis: 30 fueron los que se lanzaron en total en la victoria de la temporada pasada frente al Middlesbrough en la cuarta ronda.

El Liverpool celebra el gol que le da el pase a la final de la Capital One | Foto: BBC
El Liverpool celebra el gol que le da el pase a la final de la Capital One | Foto: BBC

Distinta es la situación para los citizens, siendo esta la competición inglesa que menos veces han logrado ganar. Su primer trofeo en la Capital One Cup llegó en 1970. La segunda vez que lo consiguieron fue hace 40 años, en 1976, tras vencer por 2-1 al Newcastle (casualidad o no, aquella final también se jugó un 28 de febrero) gracias a uno de los goles más recordados de la historia del club, la chilena de Dennis Tueart. La última vez que volvieron a casa con este título fue en 2014, cuando vencieron 3-1 al Sunderland con goles de Yaya Touré, Samir Nasri y Jesús Navas.

Primer título para Jürgen Klopp en el Liverpool

Klopp llegó al banquillo red en el mes de octubre de 2015 tras la destitución de Brendan Rodgers. En aquel momento, el Liverpool ocupaba la décima posición en la tabla con 12 puntos (a 6 del Manchester City, que ocupaba el primer puesto de la Premier League). Actualmente, el Liverpool se sitúa en el octavo lugar de la clasificación a 15 puntos del líder actual, el Leicester. Ante esta situación, es más que evidente que no es uno de los equipos con opciones para hacerse con el título de la liga inglesa. Tampoco opta ya a la FA Cup, competición de la que fue eliminado por el West Ham el pasado 9 de febrero tras perder por 2-1.

No obstante, el Liverpool aún puede añadir dos nuevos títulos a su palmarés en lo que queda de temporada. El primero del alemán como técnico de este club puede llegar el próximo domingo, pero el equipo no llega al partido viviendo su mejor etapa. Los red solo han conseguido ganar dos de sus últimos 7 partidos (3 empates y 2 derrotas): frente al Aston Villa, al que vencieron por un amplio 0-6 en la última jornada de Premier League, y frente al Augsburgo, una victoria por 1-0 que le ha dado el pase a los dieciseisavos de final de la Europa League.

Ganar la Capital One para acercarse a la Premier

Una chilena inolvidable de Tueart hizo al City levantar su segunda Copa de la Liga en 1976 | Foto: MCFC
Una chilena inolvidable de Tueart hizo al City levantar su segunda Copa de la Liga en 1976 | Foto: MCFC

Todo el año lleva soñando el City con la final en Wembley y así lo ha hecho saber en varias ocasiones su técnico Manuel Pellegrini, pero la situación de los citizens no es mucho mejor que la del Liverpool. Tras caer derrotados en Premier League frente al Leicester (1-3) y al Tottenham (1-2) y alejarse un poco más del liderato, dijeron adiós a la FA Cup tras perder por 5-1 frente al Chelsea en un partido donde el técnico chileno apostó por una alineación plagada de juveniles.

La causa de esta decisión fue el inminente partido de Liga de Campeones que debía jugar el equipo en los días posteriores, donde Pellegrini si apostó por su once de gala y venció por 1-3 al Dinamo de Kiev, un resultado que los deja prácticamente en cuartos de final. Esta victoria, sin duda, hará que lleguen a Wembley con una mayor confianza para levantar el primer trofeo de la temporada.

Recordemos que en 2014, tras conseguir su última Copa de la Liga, los de Pellegrini lograrían hacerse también año con el título de la Premier League y en esta ocasión, según ha declarado Jesús Navas a Sky Sports, levantar este domingo la Capital One podría ayudar al equipo a pelear por la Premier.

Las estadísticas favorecen al Liverpool

Desde la temporada 2000/2001, se han enfrentado un total de 34 veces –la mayoría de ellas en Premier League– y las estadísticas ponen la balanza a favor del Liverpool con un total de 17 victorias (11 empates y 6 victorias del City completan los datos). La última vez que se vieron las caras en la Capital One Cup fue en 2012, cuando se enfrentaron en las semifinales. En aquella ocasión fue el Liverpool el que logró llegar a Wembley, donde se hizo con el título de campeón.

El último encuentro entre Liverpool y Manchester City tuvo lugar el 21 de noviembre en la decimotercera jornada de la Premier League. En aquella ocasión, los reds vencieron por 1-4 a los de Pellegrini con goles de Mangala (propia puerta), Coutinho, Firmino y Skrtel.

Temporada Jornada Local Resultado Visitante
2015/2016 13 Manch. City 1-4 Liverpool
2014/2015 27 Liverpool 2-1 Manch. City
2014/2015 2 Manch. City 3-1 Liverpool
Pret. 2014/2015

International Champions Cup

Manch. City 2-2 Liverpool
2013/2014 34 Liverpool 3-2 Manch. City
2013/2014 18 Manch. City 2-4 Liverpool

¿Qué dicen los técnicos?

Mignolet: "Son los jugadores los que tienen que hacer el trabajo en el campo". El técnico alemán del Liverpool ha querido dejar claro que "no hay nada decidido antes del partido. Todo lo que te puedas imaginar es posible y solo dejas de soñar con el pitido inicial". Respecto a la alineación, ha indicado que elegir los once jugadores que comenzarán el encuentro "es lo mejor" que tiene que hacer, pero también "lo más difícil". Jürgen Klopp ha estado acompañado en la rueda de prensa por Simon Mignolet. El guardameta red ha querido quitar hierro de antemano a lo que pase en la final defendiendo el papel del entrenador: "[Klopp] tiene experiencia jugando finales a nivel nacional y europeo, pero son los jugadores los que tienen que hacer el trabajo en el campo".

"Ganar un título en febrero da mucha confianza para seguir luchando por otras competiciones". Reiterando las declaraciones que hizo Jesús Navas a Sky Sports, Manuel Pellegrini ha señalado que "ganar un título en febrero da mucha confianza para seguir luchando por otras competiciones". Además, recordando la última derrota frente al Liverpool, ha agregado que espera que esta vez sea diferente pues en aquel encuentro su equipo hizo "muchos errores en los primeros 15 minutos".

Arbitrará Michael Oliver

El partido se disputará en el Estadio de Wembley (Londres), que se inauguró en 2007. Situado en el mismo lugar donde se alzaba el antiguo estadio homónimo, inaugurado en 1923 y demolido en 2002.

El árbitro designado para este encuentro será Michael Oliver. Nacido en Ashington (Inglaterra) en 1985, en el año 2010 se convirtió en el colegiado más joven en debutar en la máxima categoría del fútbol inglés, con solo 24 años. En 2012 pasó a formar parte de la lista de árbitros internacionales FIFA y el 8 de noviembre de 2015 dirigió la final del Mundial Sub 17 de Chile entre Malí y Nigeria.

Posibles alineaciones

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