Manchester City-Aston Villa: solo vale ganar
Otamendi y Ayew luchan por un balón dividido | Foto: Mirror

El verde del Etihad Stadium sueña con volver a ver ganar a los suyos. El compromiso ante el Aston Villa parece idóneo para que se rompa la mala racha, pero los últimos seis puntos ya volaron lejos de Manchester, y la afición está perdiendo la confianza en el equipo.

Los de Remy Garde están cuajando una temporada para olvidar, y el feudo del Manchester City sería muy apropiado para dar un golpe sobre la mesa y presentar su candidatura para la salvación, aunque se antoja muy improbable.

Se enfrentan el tercer mejor ataque (Manchester City) frente a la tercera peor defensa de la Premier League (Aston Villa), en el que parece un duelo desigual. Por si fuera poco, los villanos son, con una diferencia de cinco tantos, el equipo menos goleador de la competición.

Volver a sumar

Todos los aficionados del Manchester City sabían que se venían días duros cuando su equipo empezó un pequeño Tourmalet que les llevó a jugar contra Leicester, Tottenham y Liverpool. Pero pocos podían imaginar lo que llegó a pasar.

El Leicester avasalló a los de Pellegrini con una soberbia actuación y derrotó a los multimillonarios de Manchester en su propio campo (1-3). Después llegó la segunda sorpresa positiva de la Premier, el trabajadísimo Tottenham de Pochettino, y también se llevó los tres puntos del Etihad Stadium (1-4).

Mahrez humilló a los defensas del Manchester City | Foto: Mirror
Mahrez humilló a los defensas del Manchester City | Foto: Mirror

Por si fuera poco, esta misma semana el Manchester City viajó a Liverpool, en una ocasión inmejorable para romper la mala dinámica. Los mancunianos no ganaban en Anfield desde 2003, y la racha se alargó un poco más. Hart falló en el tanto inicial de Lallana, y posteriormente Milner (el gol del ex) y Firmino rubricaron la victoria de los hombres de Klopp con un contundente 3-0.

Pese a todo, Pellegrini todavía confía en los suyos, y así de contundente se mostró en Anfield tras la humillación que sufrieron a manos de los hombres de Klopp: “Estamos a nueve puntos del líder, pero hay que creer”, sentenció el chileno.

Soñar con la salvación

La salvación parece imposible en Birmingham, pero los villanos quieren dar argumentos a sus aficionados para que puedan seguir soñando. Nada sabría mejor a los hinchas del Aston Villa que ganar en el Etihad Stadium y ponerse a 5 puntos de la salvación (siempre y cuando sus rivales directos pierdan sus respectivos partidos).

La trayectoria del equipo de Tim Sherwood, y actualmente de Remy Garde, ha sido nefasta durante toda la campaña, probablemente llegando a su punto álgido en el partido que les enfrentaba en Villa Park al Liverpool. Los de Klopp son un equipo irregular, y en aquella mañana de domingo, la moneda les salió cara. Sturridge, Milner, Can, Origi, Clyne y Touré. Los del Merseyside les endosaron un más que doloroso 0-6 en su propio estadio.

Quizás la única alegría de la temporada vino en forma de regalo copero. La Capital One Cup fue caprichosa y deparó un derbi entre Aston Villa y Birmingham City en los dieciseisavos de final. Entonces, Gestede desniveló la balanza a favor de los colistas de la Premier League. Una alegría insuficiente para una afición que nunca ha visto descender a los suyos en la era Premier.

Aplastante dominio Citizen

Los precedentes no dejan lugar a la duda: el favorito es el Manchester City. Así lo muestran las estadísticas, y es que el Manchester City ha ganado 14 de los últimos 16 enfrentamientos en el Etihad frente a los villanos. Los dos restantes, fueron victorias del Aston Villa, una en Capital One Cup (en la prórroga) y otra en la Premier League.

En la pasada temporada, el equipo de Birmingham le puso las cosas muy difíciles a los de Pellegrini. Agüero adelanto a los locales en el minuto 3 y Kolarov pareció sentenciar al inicio de la segunda mitad. Sorprendentemente, Cleverley recortó distancias y a falta de 5 minutos para la conclusión, Carlos Sánchez igualó la contienda. Finalmente, Fernandinho salvó los tres puntos sobre la bocina.

Fernandinho dio los tres puntos a los de Pellegrini | Foto: Mirror
Fernandinho dio los tres puntos a los de Pellegrini | Foto: Mirror

La última victoria de los villanos en el Etihad data del año 2012, en la Capital One Cup. Entonces, Balotelli abrió el partido, pero los tantos de Barry y Agbonlahor para el Aston Villa, y el de Kolarov para el Manchester, acabaron por llevar el partido a la prórroga. En la segunda mitad de esta, N’Zogbia, y de nuevo Agbonlahor, pusieron el broche perfecto a una eliminatoria de vértigo. Quizás este sea el espejo en el que se deba mirar Remy Garde si quiere sacar algo positivo del Etihad Stadium.

Posibles alineaciones iniciales

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