Conor Washington: "Estoy impaciente por debutar con Irlanda del Norte"
Conor Washington. Foto: Queens Park Rangers

A sus 23 años Conor Washington está dando todos los pasos adecuados para alcanzar su sueño, el de llegar a romper las redes de los campos de la Premier League algún día. Nacido en Chatham, una pequeña localidad del condado de Kent, de momento puede debutar estos días con la selección de Irlanda del Norte.

Tras la inesperada marcha de última hora de Charlie Austin al Southampton en el mercado de traspasos de invierno, el cuerpo técnico del Queens Park Rangers cerró por una cantidad cerca a los tres millones de libras el traspaso del pequeño delantero del Peterborough con la intención de hacer olvidar a Austin cuanto antes. Aunque en los ocho encuentros oficiales disputados con los 'R's aún no ha conseguido ver puerta, los aficionados del club del oeste de Londres sueñan al ver con su camiseta a uno de los jóvenes más prometedores del panorama nacional. Esta semana Washington ha recibido otra buena noticia, la convocatoria con la selección de Irlanda del Norte (para la que cualifica gracias a su abuela, nacida en Belfast) y se mostró impaciente en unas declaraciones a la web oficial del club por debutar este mismo jueves.

Washington charla con Hasselbaink, entrenador del QPR el día de su debut. Foto: Rex Features
Washington charla con Hasselbaink, entrenador del QPR el día de su debut. Foto: Rex Features

Una posibilidad siempre en su mente

El jueves 24 de marzo el conjunto de Irlanda del Norte viaja a Gales para disputar un encuentro amistoso entre dos selecciones con una larga historia de rivalidad, por ello el escenario será incomparable ante un combinado que además estará en el grupo de la Eurocopa de Inglaterra. Unos días más tarde, el lunes 28 podrá estrenarse ante su nueva afición en el partido que les enfrentará a Eslovenia en Windsord Park: "Será muy especial jugar allí, hay una atmósfera inmejorable y la afición siempre empuja mucho en lo que será un gran test de cara a la Eurocopa".

"Desde que me hizo profesional siempre quise explorar esta posibilidad"Washington afirma en la entrevista que desde el momento en que entró en el circuito profesional siempre comentó con su agente las ganas de explorar por parte familiar esta posibilidad que el fútbol le brinda: "Siempre ha estado en mi mente, lo hice bien en el Peterborough y obviamente el llegar al QPR me ha puesto bajo todos los focos, así que ahora quiero hacerlo lo mejor que pueda". Y es que Francia está en el horizonte de los norirlandeses este verano que disputarán por primera vez en 30 años un torneo de los más grandes, y Conor está ahora en la lanzadera para hacerse un hueco: "Tengo que aprovechar todo el tiempo que me den, y tratar de hacerlo lo mejor con mi equipo para demostrar que soy muy válido para la selección y que puedo aportar algo diferente".

La dura lesión de Chris Brunt, uno de los jugadores más importantes de Irlanda del Norte ha trastocado los planes de Michael O'Neill que ahora busca alternativas de cara a la definitiva lista de 23 hombres que viajarán con él al país galo. "Estoy en una nube, de verdad que no puedo esperar a que llegue el momento del debut", afirmó Washington que busca ser uno de los elegidos.

Washington pelea un balón en el encuentro ante el MK Dons. Foto: Sky Sports
Washington pelea un balón en el encuentro ante el MK Dons. Foto: Sky Sports

Una adaptación lenta pero segura

Conor está viviendo un sueño con cada minuto que disputa en el siempre competitivo Sky Bet Championship, pero la realidad es que tras dominar a base de goles la League One, no ha conseguido hacerse un hueco como titular indiscutible, partiendo de inicio en tan solo cuatro de las ocho ocasiones en que tomó parte en el equipo. Sin embargo el jugador entiende la posición de Jimmy Floyd Hasselbaink, nuevo entrenador del club, que con el ascenso ya inalcanzable por completo, está centrado en preparar el asalto a la promoción de la próxima campaña. "Los últimos meses han sido una locura pero estoy tratando de saborear cada segundo que pasa, tengo que ser paciente pero estar preparado para cuando llegue mi oportunidad", afirmó el 9 de los Rangers.

"Es complicado llegar a un equipo nuevo en enero y Polter lo está haciendo muy bien""El míster está tratando de imponer su estilo y sentar las bases para la temporada que viene, ya ha mostrado lo que quiere y estamos trabajando en ello" declaró sobre el técnico holandés. Y es que desde su llegada a Loftus Road su presencia ha generado un debate entre los aficionados sobre si es tan solo un recambio para Polter o los dos delanteros son complementarios. Con Hasselbaink aún buscando su esquema ideal, Washington entiende que le toca esperar: "Es difícil llegar a un equipo nuevo en el mes de enero, y más aún cuando Polter lo está haciendo tan bien. En este momento el equipo está en racha y no tengo derecho a quejarme, pero el verano que viene cuando todos partamos de cero y yo haya realizado la pretemporada entera con los demás estaré más que preparado para el reto que tengo por delante".

De momento sigue quemando etapas en su progresión, y tras menos de una decena de partidos en la división de plata del fútbol inglés, Washington pasa a ocupar uno de los puestos más altos en la intención de convocatoria para la Eurocopa. De los campos embarrados de la League One, a poder jugar en St. Denis ante millones de espectadores pendiente de sus evoluciones. Esta es la magia del fútbol.

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