Timber Joey, el ídolo de Portland
Timber Joey, el ídolo de Portland || Imagen: Alejandro Mateos (VAVEL España)

Imaginemos ser un portero de la Major League Soccer y enfrentarse a Portland Timbers en Providence Park. De repente, en un saque de esquina en contra escuchas un sonido fuera de lugar, que se encuentra fuera de los acostumbrados a oír en un campo de futbol y te desconcentra durante unos segundos… ¿una motosierra?

No, no estás loco, hay un hombre con aspecto de leñador detrás de tu portería con una motosierra, tratando de despistarte y alentando a las masas. El balón llega al área pequeña y un delantero de los Portland Timbers remata, marcándote un gol. En ese momento comienzas a acordarte de ese personaje barbudo con pintas de leñador, que no hacía más que molestar con la motosierra.

Bienvenido a Providence Park, su nombre es Timber Joey.

Algo más que una mascota

La cultura del deporte estadounidense lleva a que todos los equipos tengan una mascota que anime al público, realizando un show propio. Aunque lo más común es ver a estas en otros deportes como Major League Baseball (MLB), National Football League (NFL) o National Basket Association (NBA), cada vez están surgiendo más mascotas en la MLS. Pero para el público en general, los ejemplos más conocidos se encuentran en la NBA con ejemplos como Clutch en Houston Rockets, Benny ‘The Bull’ en Chicago Bulls o la aparición más reciente, Chuck ‘The Condor’ en Los Angeles Clippers.

Mascotas NBA (Imagen: espn.go.com)
Mascotas NBA (Imagen: espn.go.com)

Pero en la MLS, además de mascotas existe una clara tendencia a celebrar los goles de una manera original. En New England Revolution, unos soldados uniformados con trajes de la 'Guerra de la Independencia’ realizan una salva de disparos por cada gol. En Montreal Impact hacen tañer una campana por cada gol anotado. Y en los Chicago Fire suena una bocina de aviso de un parque de bomberos en honor a los inicios de la franquicia.

Timber Joey es más que una mascota para los Timbers

Los Portland Timbers tienen en Timber Joey esa figura de mascota, aunque para muchos de los aficionados es algo más que eso. Es conocido por ser el encargado de, motosierra en mano, cortar una rebanada de un tronco que se encuentra en uno de los fondos, por cada gol que marca su equipo o por cada partido que la portería local se queda a cero.

Timber Joey es el primero en animar y si es necesario abandona la zona donde tiene el tronco para alentar a los miles de aficionados a lo largo de todo el estadio, motosierra en mano. Son un todo, Joey y la motosierra. Para la gran mayoría de Timbers Army, Joey es considerado como un símbolo del club, estando incluso muy por encima de algunos jugadores de la plantilla.

Era una motosierra a un hombre pegado

La historia de Timber Joey comenzó a escribirse hace muchos años, exactamente 39. Demos un paseo por el pasado para descubrir cómo surgió la historia de este símbolo del actual campeón de la MLS Cup.

Corría el año 1977 y los Portland Timbers disputaban la North American Soccer League (NASL). Un chaval llamado Jim Serrill acudía junto a su familia al PGE Park para ver jugar a uno de los mejores jugadores de la historia del fútbol, Pelé. Los Timbers se enfrentaban a los New York Cosmos, en uno de los últimos partidos del astro brasileño en su dilatada carrera.

Timber Jim en su primera etapa (Imagen:soccercityusa.pdxcite.net)
Timber Jim en su primera etapa (Imagen:soccercityusa.pdxcite.net)

Ese chaval, asiduo al estadio de Oregon, habló con el que era por aquella época propietario de los Portland Timbers, y le comentó sobre la posibilidad de entrar al campo con una motosierra para animar a los aficionados. Este, a regañadientes, aceptó la propuesta a la que Jim añadió un bombo y un espectáculo en el que el joven escalaba un tronco de varios metros. Así nació la figura de Timber Jim.

Desde la temporada 1978 hasta la desaparición del club en 1981, Timber Jim estuvo animando a su equipo y arengando a los aficionados como parte de su espectáculo.

La vuelta de los Portland Timbers, también significó la de Timber Jim

Pero en 2001, el equipo volvería a ser refundado bajo el mismo nombre (Portland Timbers), para entrar en competición en la United Soccer League (USL). Este hecho hizo que la figura de Timber Jim volviera a aparecer, volviendo a sacar la motosierra para seguir alentando a las masas.

Pero fue el 2004 un año fatídico para Timber Jim, ya que falleció su hija en un accidente de tráfico. A partir de ese momento, en cada partido que se disputa en el estadio de los Timbers, exactamente en el minuto 80, los Timbers Army entonan la canción “You Are My Sunshine”, en su honor, ya que esta era la canción favorita de su hija. De esta manera continuaba creciendo la figura de Timber Jim en la franquicia.

Pese a este varapalo, Jim continuó siendo fiel al equipo de su corazón y acudía cada jornada al estadio. Pero en 2008 y de manera sorprendente, Timber Jim anunció su retirada creando un hueco en el corazón de los aficionados, difícil de llenar.

Nace un nuevo ídolo

Con la retirada de Jim, fue Joey Webber el que tomó el relevo y motosierra en mano, continuó con el legado de su antecesor. Nació así Timber Joey.

Jim le da el relevo a Joey  (Imagen:soccercityusa.pdxcite.net)
Jim le da el relevo a Joey (Imagen:soccercityusa.pdxcite.net)

Joey Webber, oriundo de Oregon, participó desde joven en competiciones forestales, por lo que desde muy joven estuvo ligado al espíritu del equipo de Portland. Pero su nexo de unión con el deporte también fue bastante fuerte, ya que jugó al Rugby desde muy joven y formó parte de la Selección de los Estados Unidos U-19.

Fue en el verano de 2008, en un partido de los Portland Timbers frente al equipo reserva de la Juventus, cuando Timber Joey fue presentado en sociedad en un evento durante el descanso. A partir de ese día una nueva mascota surgía en la franquicia de los Portland Timbers, que con el paso de los años, se ha ganado un sitio en el corazón de los aficionados de su equipo.

Cortar el 'Tronco de la Victoria' es uno de los puntos álgidos en un partido

Su show a lo largo del partido es similar al de su antecesor, aunque su figura cobra mayor importancia en el momento que el equipo local anota un gol. Bajo la atenta mirada de los aficionados, Timber Joey corta una rebanada del tronco que se sitúa cerca de la Timbers Army. Al finalizar el encuentro, los jugadores que han conseguido anotar, reciben este presente, y como si fuera un título individual, lo ofrecen a los aficionados como símbolo de agradecimiento por su apoyo.

Pero su apoyo va más allá de animar en su propio estadio. En la final de la MLS Cup que su equipo ganó la pasada temporada en Columbus, Timber Joey viajó los casi 4.000 kilómetros que separan ambos ciudades por carretera con su tronco ‘a la espalda’, para que jugadores y aficionados contaran con su apoyo. Pero no todo fue tan bonito como era de esperar, ya que los Columbus Crew no le dejaron entrar la motosierra al interior del estadio, lo que obligó a Timber Joey a animar a su equipo desde los exteriores.

Timber Joey recorrió el país de una punta a otra(Imagen: portlandtribune.com)
Timber Joey recorrió el país de una punta a otra (Imagen: portlandtribune.com)

Timber Joey, además de su participación en el estadio, es una figura muy activa en las actividades comunitarias junto a los jugadores de los Portland Timbers. Además participa en eventos de caridad y es parte de una variedad de iniciativas de ayuda a la comunidad. Pero cuando vuelve a ser Joey Webber, trabaja en su propia empresa de construcción.

Entrevista con Timber Joey

VAVEL tuvo la oportunidad de contactar con la mascota de los Portland Timbers y realizar una pequeña entrevista en la que explicó muchas curiosidades sobre él y su día a día en la franquicia.

Pregunta: ¿Cómo te sientes ser una de las mejores mascotas en la MLS para los aficionados?

Respuesta: Es un honor que me sugieras como uno de los mejores, pero siento que cada mascota debería sentirse orgullosa de ser parte de su equipo como yo. Soy afortunado de estar en la posición en la que me encuentro y sólo espero llevar ese reconocimiento a la MLS, así como a los Timbers.

P: ¿Cómo se convirtió en Timber Joey?

R: Crecí en un pueblo maderero y siempre fui un fan de los deportes. Utilizar motosierras y tratar a la gente con amabilidad lo llevo en la sangre. Cuando vi en las noticias que Timber Jim se retiraba, me lancé a por la oportunidad de continuar con la tradición de manera inmediata.

P: ¿Fue mucha responsabilidad el remplazar a Timber Jim?

R: Si, era muy querido por todos. Nunca podré reemplazar su legado, pero me siento honrado de continuar con sus tradiciones y añadir mis propias rutinas a lo existente.

P: ¿Cuál es su rutina en los partidos?

R: Trato de estar relajado. Por lo general llego al estadio cuatro horas antes del inicio del partido para involucrarme en el ambiente del estadio. Una vez dentro me aseguro de que las motosierras estén cargadas y afiliadas.

P: ¿Cuál es tu momento favorito de un día de partido?

R: La interacción con los fans es mi momento favorito. Se capaz de conectar con los aficionados del equipo, lo hace un momento muy especial. Sin embargo, ¡es difícil superar la adrenalina y emoción de cortar una ‘Winning slab’!.

P: Usted corta un trozo del tronco cuando los Portland Timbers anotan un gol o el equipo no recibe ningún gol, ¿cuántos troncos cortaste desde que eres la mascota de los Timbers?

R: Es difícil llevar la cuenta. En el ámbito laboral, corto árboles en todo el Estado casi todos los días. Para los Timbers, probablemente más de un centenar en las celebraciones.

P: ¿Cúal es el significado de las bufandas del tronco y su historia?

R: La primera bufanda me la dio un fan después de cortar la primera rebanada de tronco en 2008. La bufanda de ‘Timbers Army No Pity’ (Timbers Army Sin Piedad), siempre está en el tronco y es la que se encuentra más cerca del corte. La lleve puesta durante un tiempo, pero daba demasiado y la puse en el tronco. Desde entonces, los aficionados han estado añadiendo bufandas a la colección. Actualmente Joey Jr. me ayuda a llevarlas hasta el tronco en el pre partido.

Bufandas del Tronco de la Victoria (Imagen: skysports.com)
Bufandas del Tronco de la Victoria (Imagen: skysports.com)

P: ¿En qué proyectos se encuentra involucrado Timber Joey en la Comunidad de Portland?

R: Tengo programadas 275 apariciones al año para la beneficencia y ayuda a la comunidad. En estos proyectos visito hospitales, lecturas en escuelas, enseño a los niños acerca de la importancia de la salud y la forma física o recaudo dinero para organizaciones benéficas específicas.

P: ¿Cuál es su momento favorito desde que eres Timber Joey?

R: Yo estaba en un hospital de niños con un grupo de jugadores. Una niña no quería que fuésemos a su habitación porque era sorda. Uno de los jugadores habló con ella por señas, he hizo que fuera su día. Estuvimos visitándola durante un tiempo. Fue muy reconfortante.

P: ¿Cómo fue la experiencia de viajar miles de kilómetros con el 'Tronco de la Victoria'? Hacía Columbus para la MLS Cup Final?

R: Creo que fue una gran revelación para nuestro equipo y la liga. La historia fue recogida por todo el mundo, demostrando que los aficionados de la MLS son una parte importante y que el fútbol está creciendo en los Estados Unidos.

P: ¿Viviste con nervios la MLS Cup Final desde los exteriores del estadio?

R: De ningún modo. Los aficionados de Columbus fueron muy elegantes. Si no podíamos estar en casa para la final, me alegro que estuviéramos allí.

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