Equipo del año en Championship: Barry Bannan
Foto; Sheffield Telegraphb

El historial de Barry Bannan habla por sí solo. Criado en la mejor cantera de Escocia, la del Celtic de Glasgow, llegó muy joven al Aston Villa donde ha pasado prácticamente toda su carrera. Muchas cesiones después y tras un paso por el Crystal Palace, el jugador de 26 años ha tenido que dar un paso atrás para dar dos adelante firmando por un equipo del Sky Bet Championship.

Ha sido llamado 24 veces por la selección nacional escocesa debutando con tan solo 20 años, pues el técnico del momento afirmó que era 'una súper estrella en potencia'. Con los villanos tardó en hacerse un hueco en el primer equipo, teniendo que salir cedido como tantos otros a equipos de nivel inferior como el Derby County, Blackpool o Leeds United. En Villa Park disputó 60 encuentros antes de salir rumbo a Selhurst Park donde tampoco pudieron disfrutar de su mejor versión.

Mediocentro de gran visión de juego, ha sido comparado por Gérard Houller con Xavi o  Iniesta, pues con menos de 1,70 metros de altura suple su falta de poderío físico con una gran colocación sobre el terreno de juego y una inteligencia superior. Sin embargo al pasar sus años de juventud y llegar a la Premier League, el juego físico de la liga le hizo perder enteros con algún que otro técnico más partidario del resultadismo que del juego preciosista.

Los Owls celebran un tanto. Foto: Goal
Los Owls celebran un tanto. Foto: Goal

Esta temporada los Owls han armado un equipo capaz de luchar por el ascenso de la mano de Carlos Carvalhal, que ha traído a un par de viejos conocidos de la liga portuguesa (la Liga NOS por motivos de patrocinio) como Lucas João y Marco Matías (premiado en la misma gala con el trofeo al gol del año en la Football League). Junto a ellos ha conseguido juntar un núcleo de hombres experimentados como Gary Hooper, Fernando Forestieri o Aden McGeady, y por detrás de todos ellos, Barry Bannan poniendo orden.

Bannan ha marcado tres goles y dado dos asistencias en 37 partidos esta temporadaEl escocés ha sido indiscutible en los planes del técnico luso y ha disputado 37 encuentros oficiales esta temporada anotando tres goles y proporcionando dos asistencias a sus compañeros. El Sheffield Wednesday se encuentra ahora con 71 puntos en sexta posición y es el último equipo en puestos de play-offs, cuatro puntos por encima del Cardiff City, y tendrá que vérselas en Wembley con Hull City, Derby County y el tercer clasificado entre Burnely, Brighton y Middlesbrough.

La tarea de conseguir el soñado ascenso no será sencilla en absoluto, pero con la experiencia y buen hacer de Bannan, uno de los centrocampistas de la temporada, nada parece imposible para los Owls.

Bannan con los colores de Escocia. Foto: Examiner
Bannan con los colores de Escocia. Foto: Examiner
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