Seleccionador de Islandia: Lars Lagerbäck, el hacedor de sueños
Seleccionador de Islandia: Lars Lagerbäck, el hacedor de sueños | Foto: UEFA

La historia de Lars Lagerbäck es cuanto menos extraña. Para empezar, como jugador nunca llegó a jugar en ningún equipo de renombre de Suecia, ni siquiera en la máxima división del fútbol del país nórdico. Como entrenador comenzó su carrera en el Kilafors IL, para continuar en el Arbrå BK y el Hudiksvalls ABK, todos clubes de divisiones muy bajas.

Toda su vida en el norte de Europa y... Nigeria

No obstante, en 1990 le llega la oportunidad de entrenar a la selección sub-21 de Suecia, cargo que ocupa hasta 1995. De ahí, a ser el asistente del entrenador de la selección absoluta hasta que en 2000 llega al puesto de seleccionador, que comparte con Tommy Söderberg. Nueve años al frente de Suecia, luego Nigeria y más tarde Islandia, donde se encuentra actualmente.

El entrenador sueco es el seleccionador del equipo de fútbol de Islandia, algo que a priori no se observa demasiado a menudo en el mundo del fútbol. Quizá en el norte de Europa no sea tan extraño, pero no deja de ser sorprendente.

Heimir Hallgrímsson será su sucesor

Otro de los aspectos anecdóticos del seleccionador de Islandia es su estatus dentro de la propia selección. Lagerbäck es el entrenador islandés desde 2011, pero a partir 2013 empezó a compartir el puesto con su homónimo islandés, Heimir Hallgrímsson, algo que sigue vigente hoy en día. No es casualidad que Lagerbäck comparta el papel de seleccionador con Hallgrímsson, puesto que el islandés será el próximo entrenador de la selección de Islandia después de la Eurocopa de Francia.

Lars Lagerbäck junto a Heimir Hallgrímsson en un partido de Islandia | Foto: UEFA
Lars Lagerbäck junto a Heimir Hallgrímsson en un partido de Islandia | Foto: UEFA

Lagerbäck dejará el banquillo de Islandia después del torneo continental que se disputará en el país galo para definitivamente retirarse del mundo del fútbol por completo. Por eso comparte el rol de seleccionador con Heimir Hallgrímsson desde hace tres años, para que el cambio se note lo menos posible. El sueco cumplirá 68 años poco después del término de la Eurocopa y ha decidido alejarse de los banquillos después de casi cuarenta años de trayectoria como entrenador.

Lagerbäck es el entrenador islandés desde 2011, pero a partir 2013 empezó a compartir el puesto con Heimir Hallgrímsson

Lagerbäck seguramente será recordado eternamente en Islandia por clasificar a la selección de fútbol por primera vez en su historia a un torneo importante. El sueco ha conseguido meter al país nórdico en la Eurocopa de Francia en un grupo donde a priori solamente podía alcanzar el cuarto puesto de grupo. Sin embargo, contra todo pronóstico, se coló en la segunda posición, tan solo por detrás de República Checa y por delante de selecciones como Turquía y Holanda.

Éxito con Suecia y con Islandia

El éxito de Lagerbäck con Islandia no es, ni mucho menos, casual. El sueco ya estuvo a punto de clasificar a los strákarnir okkar para la Copa del Mundo de 2014, pero finalmente Islandia caía derrotada en la repesca ante la Croacia de Modrić, Rakitić y compañía. El exseleccionador de Nigeria y Suecia ha demostrado toda su valía y ha hecho historia con Islandia, como ya hiciese con la selección de su país natal unos años antes.

A pesar de que actualmente sea el seleccionador de Islandia, Lagerbäck dirigió a la selección de Suecia durante un largo período de tiempo, exactamente desde el 2000 hasta el 2009. La fórmula de que dos personas sean a la vez seleccionadores no es algo nuevo para Lagerbäck en Islandia, ya que desde el año 2000 hasta el 2004 compartió el rol de entrenador de la selección sueca con Tommy Söderberg.

Lagerbäck en una rueda de prensa con la selección sueca | Foto: SvFF
Lagerbäck en una rueda de prensa con la selección sueca | Foto: SvFF

Lagerbäck, junto a Söderberg, clasificó a la selección de Suecia para la Eurocopa del 2000 y la Eurocopa del 2004 y la Copa del Mundo de Corea y Japón del 2002. Cuando Lagerbäck ya se quedó solo en el banquillo, la selección sueca continuó apareciendo en las grandes citas futbolísticas de selecciones. Lagerbäck consiguió clasificar a Suecia para la Copa del Mundo de 2006 y la Eurocopa de 2008, lo que significaba que Suecia conseguía meterse en la fase final de un torneo importante por quinta vez consecutiva por primera vez en su historia.

Aventura efímera y sin éxito en Nigeria

Sin embargo, el éxito no duró mucho más. Lagerbäck dimitía después de no conseguir clasificar a Suecia para la Copa del Mundo de 2010 que disputaba en Sudáfrica. Así pues, se frenaba la maravillosa racha de la selección nórdica y la etapa de Lagerbäck como director técnico de Suecia finalizaba.

Dejará el cargo después de hacer historia con Islandia

Después de estar casi una década al mando de la selección absoluta de Suecia, Lagerbäck sorprendía y firmaba con la selección de Nigeria en febrero de 2010 por un período de cinco meses, hasta el final de la Copa del Mundo de Sudáfrica. Curioso. No había conseguido clasificar a Suecia, pero él lo disputaría finalmente con el país africano. Las águilas se quedaban cuartas en su grupo y caían eliminadas a las primeras de cambio. La federación nigeriana, pese a los malos resultados en Sudáfrica, le ofreció un nuevo contrato a Lagerbäck, pero el sueco no lo aceptaba.

Lars Lagerbäck dejará el fútbol después de la Eurocopa | Foto: UEFA
Lars Lagerbäck dejará el fútbol después de la Eurocopa | Foto: UEFA

Después de más de un año sin sentarse en ningún banquillo, le llegó la oferta de la federación islandesa de fútbol y Lagerbäck no lo dudó. El sueco ha conseguido aumentar el nivel de fútbol del país del norte de Europa y, lo más importante y que ya se ha dicho anteriormente, le ha clasificado para la Eurocopa por primera vez. La historia de Lagerbäck con Islandia (y con el fútbol) llegará a su fin tras el término de la Eurocopa, pero su recuerdo no podrá borrarse jamás del balompié islandés.

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