Lars Lagerbäck: "No creo que el partido ante Portugal sea clave"
Lars Lagerbäck, en rueda de prensa | Foto: Reuters

El partido ante Portugal será histórico para la selección islandesa, ya que los nórdicos juegan por primera vez en su historia en una Eurocopa. El aumento de 16 a 24 países ayudó a la clasificación de los strákarnir okkar, que debutan en un torneo de gran magnitud, ya sea continental o mundial. Sorprendentemente los islandeses se clasificaron por delante de selecciones como Turquía u Holanda y consiguieron su billete a Francia incluso antes de lo esperado.

Los de Lars Lagerbäck disputarán su partido ante el combinado luso en el campo del AS Saint-Etiénne, el Geoffroy Guichard, en la ciudad homónima. El partido cerrará la jornada del martes y, además, la primera jornada como tal de la Eurocopa, puesto que el encuentro se jugará después del Austria-Hungría, que abrirá el grupo F.

Pase lo que pase en el partido ante la selección liderada por Cristiano Ronaldo, el exseleccionador de Suecia ya habrá hecho historia con Islandia, junto con el coseleccionador Heimir Hallgrímsson. Además, el hecho de que se clasifiquen cuatro terceros hace que Islandia tenga opciones de llegar incluso a los octavos de final.

De hecho, esto fue lo primero que dijo Lars Lagerbäck en la rueda de prensa: Si jugamos como debemos, creo que tenemos una gran oportunidad de pasar la fase de grupos, afirmó el sueco, para terminar añadiendo que veía la clasificación como muy posible.

El seleccionador islandés, sin embargo, quiso mantener la calma y ser un poco realista para tranquilizar a sus jugadores: Por supuesto que conseguir una victoria es un comienzo excepcional, sobre todo cuando solamente se juegan tres partidos de grupo, pero vamos a jugar contra la gran favorita del grupo. Así mismo, Lagerbäck admitió que perder contra Portugal no sería una decepción y que confía en sus jugadores ganen o pierdan ante los de Fernando Santos: Creo que podemos manejar una derrota perfectamente.

Si jugamos como debemos, creo que tenemos una gran oportunidad de pasar la fase de gruposEl sueco tampoco dejó pasar la oportunidad para quitar cierta presión a los futbolistas islandeses, que juegan por primera vez en su historia una fase final de un torneo de tal magnitud: Normalmente el primer partido es clave, pero esta vez no creo que sea así.

El seleccionador islandés también incidió en la importancia de los otros dos partidos, al margen del encuentro inicial ante Portugal: Dependiendo del resultado ante Portugal veremos cómo de importantes son el segundo y el tercer partido, confirmó Lagerbäck.

Por último, el sueco quiso añadir un apunte sobre sus posibilidades y las opciones de Islandia en la Eurocopa, sobre todo con el nuevo formato: Todo el mundo dice que el encuentro ante Hungría es clave, pero Hungría tampoco es un mal equipo. Creo que será fundamental puntuar en los tres partidos, concluyó Lars Lagerbäck.

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