Bélgica – Italia: aspiración contra tradición
Fotomontaje: VAVEL España

Llegó. La hora de la verdad para Bélgica y para Italia se acerca inexorablemente. El estadio de uno de los grandes de Francia, el Olympique de Lyon, albergará este atractivo encuentro entre dos selecciones llamadas a dar que hablar en esta Eurocopa. A una, le acompaña el ránking FIFA y su gran estado de forma; a la otra, la historia y su incontestable tradición ganadora. Este lunes, el vencedor final en Lyon.

Muchos “entendidos” afirman que el ránking de mejores selecciones del mundo, elaborado por la FIFA y actualizado cada mes, tiene poca validez y que no refleja la realidad. No le digan eso a los belgas. Porque, en el corazón de Centroeuropa, hay una esperanza que día a día ha ido creciendo. Y ni la decepción que supuso el pasado Mundial de Brasil, ni la intención por parte de muchos de desprestigiar a su selección puede acabar con esa esperanza. Y es que hay motivos para creer, solo hace falta repasar su fase de clasificación y observar línea por línea a sus grandes futbolistas para ver que en estos momentos no hay nada imposible, sobre todo tras ver el debut de las llamadas “grandes”.

Por otro lado, está la antítesis a la anterior. Si a Bélgica le falta historia, a Italia le sobra: cuatro mundiales hablan bien de ella. Si Bélgica comienza a ilusionar, Italia está en franca decadencia en el panorama futbolístico mundial, sobre todo de mediocampo para arriba, pues la defensa es otro cantar. Sin embargo, la Azzurra (casi) nunca falla, (casi) siempre está ahí, luchando por todo, así es su historia. Conte, el arquitecto de esta Italia descafeinada pero siempre peligrosa, afirmó hace ya más de dos semanas que sus armas serían la intensidad y la constancia. Para ello ha trabajado estos dos últimos años, para dejar su sello en la Nazionale después del fiasco en el Mundial que sentenció a Prandelli. Fíjense, en un país con cuatro campeonatos del mundo los seleccionadores dimiten después de haber llevado al equipo a la final de una Eurocopa. En otros lugares, esto es más extraño, siempre hay alguna excusa.

Favoritismos, los justos

A pesar de lo que la gente pueda decir, Bélgica no parte como clara favorita a hacerse con esta Eurocopa. Sin embargo, sí que se puede afirmar que lidera esa segunda línea de aspirantes que, con más o menos historia futbolística, tratarán de dar la sorpresa y llegar lejos en la competición continental.

Alderweireld y Lulic disputan un balón durante el Bélgica - Bosnia | Foto: Getty Images
Alderweireld y Lulic disputan un balón durante el Bélgica - Bosnia | Foto: Getty Images

De todas formas, el favoritismo incordia en Bélgica. Ya se observó en el pasado Mundial y será el primer objetivo de Marc Willmots, eliminar toda presión para que su equipo pueda jugar bien al fútbol, vamos, como sabe y ha demostrado en estos últimos años. Solo hace falta observar a los 23 convocados para darse cuenta de que Bélgica tiene potencial para estar arriba.

La Azzurra, obligada a competir pese a las lesiones

Si la pregunta sobre Italia es si su claro afán competidor se verá en Francia durante los días que esté en liza, la respuesta, al 99%, es que sí, sin duda. La Nazionale llegará a esta nueva cita continental muy mermada, sobre todo de mediocampo para delante, con lesiones de jugadores claves como Verratti o Marchisio que deberán suplir futbolistas de garantías como Florenzi, Giaccherini o Parolo, pero que evidentemente no de la misma seguridad. A pesar de todo, los de Conte buscarán llegar lo más lejos posible, como ya hicieran en la pasada Eurocopa, cuando lograron meterse en la final con una selección entonces entrenada por Cesare Prandelli.

Parolo y Srna disputan un balón durante el Croacia - Italia | Foto: everardoherrera.com
Parolo y Srna disputan un balón durante el Croacia - Italia | Foto: everardoherrera.com

Este es a priori el objetivo de Italia, repetir final. Eso sí, paso a paso. Y es que el grupo de los de Conte es, probablemente junto con el de España, el más complicado de la competición, aunque belgas y transalpinos parten lógicamente con la vitola de favoritas. El partido de este lunes será un gran punto de partida para aventurar hasta dónde será capaz de llegar la Azzurra en esta Eurocopa.

‘Grupo de la muerte’ con dos primeros clasificados como favoritos

Como primeras de grupo clasificaron Bélgica e Italia para esta Eurocopa. Los belgas, enclavados en el grupo B, se impusieron a Gales, Bosnia, Israel, Chipre y Andorra, en una fase bastante asequible. Sin embargo, el gran rendimiento de Gales, que sumó 21 puntos de 30 posibles, durante toda la competición hizo que la primera plaza no estuviera asegurada para Bélgica hasta la última jornada. Es más, en la sexta jornada, Gales se impuso a los belgas por un gol a cero, tanto anotado por Gareth Bale, aupándose a la primera posición. Posición que acabaría perdiendo tras encadenar un empate con Israel y una derrota ante Bosnia.

Witsel y Bale se saludan durante el Bélgica - Gales | Foto: Olivier Hoslet (EFE)
Witsel y Bale se saludan durante el Bélgica - Gales | Foto: Olivier Hoslet (EFE)

También pasó como primera Italia, sumando 24 puntos en el grupo H de la fase de clasificación e imponiéndose a Croacia, Noruega, Bulgaria, Azerbaiyán y Malta. Tuvo que sudar el equipo de Conte para clasificar como primera, logro que consiguió tras los tres partidos consecutivos sin ganar de Croacia, los cuales permitieron a Italia recuperar el liderato en la jornada 7 para no volver a perderlo.

Clara superioridad azzurra en la historia

En 21 ocasiones se han visto las caras Italia y Bélgica, con una clara superioridad transalpina, pues los italianos se han impuesto en 13 ocasiones, por solo cuatro victorias de los belgas. Eso sí, 16 de estos encuentros han sido amistosos, no habiéndose encontrado en una fase final desde hace 16 años, en la fase de grupos de la Eurocopa del año 2000, cuando Italia venció por 2-0 con goles de Totti y Fiore.

Jugadores clave: Eden Hazard y Antonio Candreva

No ha sido su mejor temporada, en consonancia con la de su equipo. Sin embargo, el rendimiento del extremo belga en esta Eurocopa será pieza clave en las opciones que su selección pueda llegar a tener. En el Chelsea solamente ha contribuido con seis goles y siete asistencias en 41 partidos, unos números muy extraños en comparación con otras campañas. De todas formas, su buen tramo final de temporada, en el que anotó cinco goles y que llegó gracias en gran parte a su mejora en el estado físico, invita a la confianza.

Antonio Candreva | Foto: sportstadio,it
Antonio Candreva | Foto: sportstadio,it

Tampoco ha sido el año de Antonio Candreva, ni mucho menos. Y también en consonancia con la temporada hecha por la Lazio. A pesar de ello, el italiano se ha echado a su equipo a las espaldas en múltiples ocasiones, siendo su máximo realizador y asistente. En Italia, es un fijo para Conte y su puesto como carrilero ofensivo no ofrece ningún tipo de dudas.

Posibles alineaciones

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