Previa República Checa - Croacia: la fase final busca candidato
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La República Checa recibirá en el Estadio Geoffroy Guichard a la selección croata. La clasificación del grupo cuarto tras la primera jornada deja a España y Croacia en los dos primeros puestos y a Chequia junto a Turquía en el tercer y cuarto puesto. Una victoria croata significaría prácticamente el adiós al campeonato europeo de los de Vrba, un empate dejaría a las dos selecciones jugando con fuego mientras que una victoria local igualaría a los dos equipos en la clasificación.

Chequia, recuerdos de 2004

La palabra "Eurocopa" y "República Checa" nos hacen viajar en el tiempo a la mayoría de nosotros para llegar al torneo celebrado hace doce años en Portugal. Baros, Cech, Rosicky, Nedved... El contraste entre la juventud y la veteranía en el conjunto centroeuropeo despertó grandes expectativas en el país. Un fuerte equipo griego dejó a los ilusionados checos sin pasar a la final ante la Portugal de Figo y Deco, más concretamente fue un gol de Dellas en el tiempo extra. Con Baros como el máximo goleador del torneo y Cech nombrado al final del mismo como mejor portero,

Petr Cech, estrella de Chequia. Imagen | Te Interesa
Petr Cech, estrella de Chequia. Imagen | Te Interesa

el país de Chequia tuvo en sus manos alzarse con su primera Eurocopa, por el contrario, fueron los griegos los que consiguieron batir frente a todo pronóstico a los anfitriones por la mínima en la final del torneo.

Pero eso ya es agua pasada, un recuerdo que quedará en la mente de un país entero pero que ya no volverá a vivirse. El presente torneo empezó con un sabor agrio para los locales, la derrota frente a España en los últimos compases del partido desplomó la moral de los jugadores que había estado todo el partido dándolo todo para que la selección española no lograra introducir el balón en la portería.

Los jugadores del combinado centroeuropeo se acumularon en el centro del campo para contrarrestar el juego de pases locales, por esa razón se produjeron numerosos fueras de juego de los españoles, un aspecto en el que la República Checa arriesgó mucho. Sin embargo, y tras gozar de alguna buena oportunidad, los visitantes recibieron el primer y único gol del partido de la cabeza de  Gerard Piqué.

Piqué robó la ilusión de Chequia en el primer partido

A balón parado, donde España a priori era menor que Chequia, una jugada mal defendida hizo tirar por la borda todo el trabajo de ochenta y siete minutos, la única jugada en la que Petr Cech no pudo hacer nada. Aún así llegan muy confiados al choque, pues le plantaron cara a la vigente campeona y casi le dan el susto del torneo.

Piqué celebra el gol ante España. Imagen | Don Balón
Piqué celebra el gol ante España. Imagen | Don Balón

Croacia, calidad y veteranía

La primera representación del conjunto croata en una Eurocopa se produjo en 1996 (Inglaterra), los croatas cayeron en los cuartos de final ante la todopoderosa Alemania que acabaría llevándose el torneo.

Los croatas han caído dos veces en cuartos de final (1996 y 2008)

Pero el torneo europeo más destacado para ellos fue el de 2008, celebrado en Austria y Suiza. Numerosos errores en los lanzamientos de penaltis hicieron que los croatas volvieran a abandonar la competición en cuartos de final. Este año se les considera los favoritos del grupo por detrás de España, selección a la que se enfrentarán en el tercer y último partido de la fase de grupos, con la que ahora mismo están empatados a puntos. Si croatas y españoles ganaran a la República Checa y Turquía respectivamente llegarían a la última jornada clasificados y con el primer puesto en juego.

El combinado croata ya demostró de lo que está hecho en el primer partido del torneo, la selección comandada en el mediocampo por Rakitic y Modric no dejó opción a los turcos, que solo tuvieron una ocasión para ponerse por delante. Capitaneados por el veterano lateral derecho Dario Srna, la selección croata llega a una de sus mejores eurocopas en cuanto a calidad futbolísticas de sus jugadores se refiere. Con Mandzukic peleando los balones con los altos centrales y el centro del campo rebosante de calidad, los europeos aseguran espectáculo en todos sus partidos como ya hicieron ante Turquía, a la cual ganaron por la mínima con un gran disparo de Luka Modric en segunda jugada desde fuera del área.

Soñar con algo más

Las dos selecciones centroeuropeas siempre han estando a espensas de lo que hicieran otras. De una vez por todas llega el momento de consolidarse en el viejo continente y aspirar a ser algo más. Chequia tendrá muy presente la eliminación en semifinales de Grecia hace doce años mientras que Croacia hará la propio para posteriormente vengarse de Alemania.

Modric celebra el gol de la victoria. Imagen | Peru.com
Modric celebra el gol de la victoria. Imagen | Peru.com

Las dos selecciones solo se han enfrentado en amistosos, esto ha ocurrido en dos ocasiones. La primera fue en 1996, en uno de los primeros partidos que jugaba la selección croata y el cual terminó con empate a uno. Hace cinco años volvieron a enfrentarse, con un combinado croata en el cual ya destacaban jugadores como Modric o Srna, la victoria se marchó del lado local por lo que el balance de los partidos entre ambas selecciones es de una victoria croata y un empate.

Posibles alineaciones

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