Guzan firma por el Middlesbrough
Karanka le da la bienvenida al estadounidense. Foto: Middlesbrough

Guzan firma por el Middlesbrough

El veterano guardameta abandona el Aston Villa tras una gran Copa América y regresa a la Premier League de la mano de Aitor Karanka y su Middlesbrough con el que firma por dos temporadas.

raul-aguayo
Raúl Gilda

El Middlesbrough se sigue reforzando con jugadores de sobrada experiencia internacional, y tras las llegadas de Gastón Ramírez, Álvaro Negredo, Antonio Barragán y Víctor Valdés (además del fallido fichaje de Neven Subotic que demostró una tremenda ambición del club) Aitor Karanka ha decidido cerrar la portería con la contratación del guardameta estadounidense. Internacional en 50 ocasiones llega al Riverside Stadium en la plenitud de su carrera y con 31 años espera poder echarle el cerrojo a la meta junto al ex del Fútbol Club Barcelona.

Guzan ha sido indiscutible con Estados Unidos tras la marcha de Howard. Foto: Fox Sports
Guzan ha sido indiscutible con Estados Unidos tras la marcha de Howard. Foto: Fox Sports

Experiencia en la Premier League

Brad Guzan aterrizó en la Premier League en el verano de 2008, y aunque tuvo que salir cedido al Hull City y disputar 16 encuentros de Championship antes de poder consagrarse en la primera plantilla del Aston Villa, en Birmimgham ha defendido la meta en 171 ocasiones, consiguiendo dejar la puerta a cero en 35 de ellas.

Guzan ha dejado la puerta a cero en 35 ocasiones con el VillaLa temporada pasada fue un año para el olvido en Villa Park, donde el club descendió con unos números ridículos convirtiéndose en uno de los peores equipos que se recuerdan en la liga, por lo que el estadounidense recibió 64 tantos en los 32 partidos oficiales disputados y tan solo dejó su puesto con el descenso ya consumado. Su rival en el puesto, Mark Bunn, recogió el balón del fondo de las mallas 22 veces en las 12 que defendió la portería villana, y Di Matteo confía en su experiencia en el Sky Bet Championship para tratar de conseguir el ascenso a las primeras de cambio.

A su llegada tuvo un gran anfitrión en el club, su compatriota Brad Friedel, aunque la titularidad desde 2009 ha sido una lucha constante entre Guzan y el veteranísimo Shay Given. Entre ambos se repartieron en las últimas siete temporadas el puesto del número 1 en el Aston Villa, aunque ahora ha decidido cambiar de aires para seguir disputando la mejor liga del mundo.

Guzan ataja un remate de Sterling la temporada pasada. Foto: Birmingham Mail
Guzan ataja un remate de Sterling la temporada pasada. Foto: Birmingham Mail

Veteranía bajo los palos

Aitor Karanka tiene claro lo que espera de un guardameta en su regreso a la Premier League, pues asumiendo que Tomas Mejías (suplente la temporada pasada) saldrá del club, los tres porteros habrán superado la treintena. 

Víctor Valdés llega al Boro a los 34 años y con mucho que demostrar al mundo y que demostrarse a sí mismo,  pues tan solo pudo disputar dos encuentros en la Premier League en su estancia para el olvido en el Manchester United no llegó a probar el sabor de la mejor competición futbolística del planeta. El héroe del ascenso fue el griego Dimitrios Konstantopoulos, que a sus 37 años se hizo con la titularidad sorprendiendo a propios y a extraños con sus grandes actuaciones en una liga tan competitiva como el Sky Bet Championship. La defensa del Middlesbrough fue el mayor activo del club en una temporada histórica donde dejaron la puerta a cero en 22 ocasiones de los 46 encuentros disputados (en todos ellos jugó el arquero heleno de titular), que recibió tan solo 31 tantos.

Guzan será con 31 años el guardameta más joven de la plantillaA pesar del peso en el vestuario y el valor sentimental de Konstantopoulos, los recién llegados parten con ventaja para hacerse con el puesto de titular en la primera jornada de la Premier League, y en función de cómo reaccione la rodilla de Valdés en estos encuentros de pretemporada Guzan puede llegar al 13 de agosto con el dorsal número 1 a la espalda ante el Stoke City.

Valdés en un entrenamiento en Marbella con el Boro. Foto: Gazette Live
Valdés en un entrenamiento en Marbella con el Boro. Foto: Gazette Live

Estados Unidos llegó a las semifinales de la Copa América Centenario de 2016 gracias en gran medida a las actuaciones de Brad Guzan, que con ello se ha ganado un contrato de dos temporadas con uno de los equipos más atractivos de la Premier League, un Middlesbrough renovado con calidad en ambas áreas, y mucha, mucha experiencia en la portería. 

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