La decisión de Aitor
Karanka debe desprenderse de un portero. Foto: Gazette Live

La decisión de Aitor

Karanka se encuentra ante un dilema que deberá solucionar en los próximos días. El técnico vasco debe deshacerse de un portero entre su protegido Mejías y el héroe del ascenso, Konstantopoulos.

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Raúl Gilda

Dimitrios Konstantopoulos tenía ya 4 años cuando Meryl Streep ganó en 1982 el Oscar a la mejor actriz por su papel en 'Sophie's Choice' (La decisión de Sophie) encarnando a una inmigrante polaca y las traumáticas experiencias por las que pasó en su llegada a la tierra prometida. El portero griego vive a sus 37 años pendiente de la decisión de Aitor Karanka para continuar su carrera futbolística en la mejor liga del mundo, y al igual que él, Tomás Mejías, un hombre que llegó con el cartel de titular pero que se ha visto superado por el veterano arquero heleno.

"Quiero lo mejor para todos y aún no he tomado una decisión"Las llegadas de los experimentados Brad Guzan y Víctor Valdés al Middlesbrough supone que tan solo queda una ficha de la primera plantilla libre para el tercer guardameta, aunque según el técnico español todos compiten en igualdad de condiciones. "Quiero que todos mis jugadores sean felices y tenemos que asegurarnos de que la decisión que tomemos sea la mejor tanto para el club, como para los implicados. Aún no tengo decidido quién se tendrá que ir del club", explicó Karanka.

Dimitrios realizando una atajada la pasada temporada. Foto: Dailymail
Dimitrios realizando una atajada la pasada temporada. Foto: Dailymail

El Alejandro Magno del Riverside Stadium

Nadie se esperaba cuando Karanka llegó al Middlesbrough que el veteranísimo guardameta griego terminase siendo el héroe del ascenso un par de años después. Jason Steele era el indiscutido dueño de la portería en el Riverside Stadium y se marchó para dar cabida al otro protagonista de esta historia, Tomás Mejías. El vasco confió en Konstantopoulos como primera elección y el resto ya es historia.

Dimitrios dejó su puerta a cero en 22 ocasiones la temporada pasadaLa temporada pasada el Middlesbrough fue el equipo menos goleado de la categoría con unos impresionantes 35 tantos en contra. El griego dejó su puerta a cero en 22 ocasiones de los 46 encuentros disputados convirtiendo de la defensa de los Yorkshire su mejor virtud. La grada le ha alzado a la categoría de leyenda en su corta estancia y ahora sufren ante la posibilidad de su marcha. A sus 37 años se encuentra ante la última oportunidad de jugar en la mejor liga del mundo tras una prolífica carrera en Inglaterra vistiendo las camisetas del Swansea, Cardiff, Hartlepool y Coventry además de las de muchos otros equipos griegos.

"Hace dos años nos pasó lo mismo con Steele, y ahora nadie se acuerda. Se merece el cariño del público porque nadie pensaba cuando llegó como tercera opción que terminaría siendo titular indiscutible, pero el fútbol es el presente", explicó el ex entrenador del Real Madrid.

Mejías atajando un balón ante el Arsenal. Foto: Reuters
Mejías atajando un balón ante el Arsenal. Foto: Reuters

Potencial y reflejos a la sombra

Diez años menos tiene Tomás Mejías, que firmó procedente del Real Madrid con la perspectiva de ocupar la meta del club durante un largo periodo de tiempo. Sin embargo el titular a su llegada no cedió un ápice al debate con sus grandes actuaciones, aunque nadie duda que el español también haya cumplido cuando se le ha dado la alternativa.

Mejías ha dejado su puerta a cero en cinco ocasiones en los 17 partidos disputados17 encuentros para un futbolista en plena edad de progresar no parecen suficientes, aunque el madrileño pudo dejar la puerta a cero en cinco ocasiones. Especialmente se recuerda su magnífico partido ante el Arsenal en los cuartos de final de la FA Cup el pasado febrero de 2015, demostrándole a Karanka que estaba preparado si se le necesitaba.

Es con mucho el candidato más joven de los cuatro al puesto, y aunque parece partir en desventaja, este factor puede decantar la balanza ligeramente de su lado. Sin embargo el propio Mejías deberá considerar si desea permanecer en el club como tercera opción o tras vivir a la sombra en el Real Madrid y Middlesbrough decide despegar de una vez por todas.

Valdés en un encuentro de pretemporada ante el Aston Villa. Foto: Gazette Live
Valdés en un encuentro de pretemporada ante el Aston Villa. Foto: Gazette Live

Corazón contra cabeza

La lógica y las alineaciones mostradas por Karanka en esta pretemporada dan a entender que Víctor Valdés será el elegido para ocupar este fin de semana ante el Stoke City el puesto de guardameta. Sin embargo las constantes lesiones del ex jugador del Barcelona han obligado al Boro a fichar a un contendiente de nivel para el puesto, y a pesar de la terrible campaña del Aston Villa, el año pasado Brad Guzan fue de los más destacados. Además es de los tres el único con experiencia en la Premier League (144 encuentros disputados) ante los otros tres debutantes (Valdés apenas disputó 100 minutos con el United).

Mejías es con 27 años el portero más joven de la plantillaPortero no puede haber más que uno sobre el terreno de juego y en este deporte no parece que haya lugar para los sentimientos, de manera que el ocupante de los tres palos en las últimas campañas tendrá que ver el partido desde el banquillo o desde la grada. Si Karanka quiere a un hombre capaz de aportar en los momentos difíciles y contentar a sus seguidores dejando a Konstantopoulos en la plantilla, Mejías tendrá que hacer las maletas.

Sin embargo analizando fríamente las edades de los otros tres futbolistas (34 Valdés, 31 Guzan y 37 Dimitrios) mantener a un jugador de probados reflejos (a pesar de ser el más alto de todos) como Tomás (27) puede añadir a una plantilla algo de lo que de otra forma carecería. Al igual que se tiene delanteros centros de distintos perfiles, tres cancerberos de un corte parecido podrían suponer a largo plazo un problema.

Futbolista Edad Estatura Minutos Premier League Partidos con el Boro
Víctor Valdés 34 1.83m  106 0
Brad Guzan 31 1.93m 12858 0
Dimitrios K. 37 1.93m 0 104
Tomás Mejias 27 1.95m 0 17
Guzan en un encuentro de pretemporada. Foto: Middlesbrough
Guzan en un encuentro de pretemporada. Foto: Middlesbrough

Con el comienzo de la temporada a la vuelta de la esquina a Karanka se le acaba el tiempo para decidir al tercer integrante de la plantilla, y ante el que será un año exigente par los recién ascendidos deberá tener en cuenta todos estos factores. En ocasiones el trabajo de entrenador, puede ser francamente complicado.

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