Conoce a Minnesota United FC
Minnesota United FC, el último en llegar || Imagen: futbolMLS.com

La Major League Soccer crece, a ningún aficionado al fútbol le pude quedar duda de ello. Con el anuncio oficial de que Minnesota United FC pasará a ser el vigesimosegundo equipo de la competición, muchos aficionados se preguntan, ¿quiénes son?, ¿de dónde vienen?

Una ciudad unida al soccer

La ciudad de Minnesota ha estado ligada al soccer desde hace muchísimos años. Inició en 1976 con Minnesota Kicks, un equipo profesional que existió hasta la temproada 1981. Tres años más tarde los Fort Lauderdale Strikers se mudaron a las Ciudades Gemelas para convertirse en los Minnesota Strikers durante cuatro temporadas, antes de desaparecer en 1988.

Llegó el Minnesota Thunder en 1990, después de cinco años jugando a nivel amateur, ganó el título de segunda división del fútbol estadounidense en 1999. 

En 2010 llegaría a la NASL, después de varios años en categorías amateur

Con su llegada a la North American Soccer League en 2010, la franquicia de las ‘Ciudades Gemelas’ ha cosechado unos buenos resultados. El equipo siempre se ha caracterizado por ser uno de los mejores equipos de la competición, acabando siempre las temporadas en los puestos altos de la clasificación.

Esto hizo que cada vez fueran más lo aficionados que se interesaban por este deporte que estaba creciendo en un país en el que es minoritario. Su momento culmen llegó en la Spring Season de 2014, cuando consiguieron proclamarse campeones de la misma. Además lograron duplicar la media de aficionados en el estadio, que en la temporada anterior apenas superaba los 4.000, y a partir de ese momento estaba muy por encima de los 8.000.

Minnesota United FC campeón de la Spring Season 2014 (Imagen: worldsoccertalk.com)

La victoria de una afición

Desde que se fundara en el año 1999 como Minnesota Thunder, el equipo ha pasado por muchas de las ligas menores del soccer en los Estados Unidos, cambiando a su vez de denominación en otras tantas. En su primera aparición en la NASL 2011 cambio su nombre a NSC Minnesota, para en la siguiente temporada volver a variar su nombre, Minnesota Stars.

En la temporada 2013 entraría en juego el actual propietario del equipo, Bill McGuire, quien al hacerse cargo de las operaciones del equipo, lo rebautizó con el nombre de Minnesota United FC, con el cual llegará a la Major League Soccer.

Pese a lo que muchos analistas esperaban, la franquicia ha conseguido mantener la denominación de United, ya que el cambio de esta fue uno de los requisitos que le propuso la competición. Pero finalmente, la opinión de los aficionados (lo realmente importante en este deporte), junto a otros aspectos multiculturales de las ‘Ciudades Gemelas’, hizo que mantuvieran su nombre.

Escudo

La imagen más representativa del club, el logo o escudo, apenas sufrirá variaciones en el paso de una competición a otra. Lo único que variará será que en lugar de aparecer el nombre competo del equipo, este se verá reflejado en siglas; el resto se mantendrá igual.

Escudo del Minnesota United FC (Imagen: futbolMLS.com)

Lo primero que resalta en el escudo es la silueta de un ave. Se trata del Somormujo, ave oficial del estado de Minnesota, un pájaro acuático de un tamaño similar al ganso, reconocidos por tener una impresionante habilidad para pescar y los ojos rojos. Otra característica del ave en el escudo son las once plumas que representan a los once jugadores que se encuentran en el terreno de juego.

Los colores también tienen su significado. Predomina un tono claro de gris, representativo de la producción del hierro en el Estado que se encuentra dividido en dos por una amplia franja azul, que hace referencia al Rio Mississipi. Este discurre entre las dos Ciudades Gemelas, Minneapolis y St. Paul. De esta manera hace a su vez que cada parte gris del escudo represente a cada una de las ciudades.

La estrella que se encuentra encima del escudo es L’Étoile du Nord (La Estrella del Norte), el cual es el lema del Estado de Minnesota. Muchos otros consideran que esta estrella hace referencia al único trofeo de campeón que posee la franquicia, cuando en 2011 logró el título de la Soccer Bowl.

Las letras MNUFC están inscritas con una fuente creada por una empresa de diseño gráfico local, en St. Paul.

Estadio

La incorporación de la franquicia de Minnesota estaba estipulada para 2018, y con ella la construcción de un nuevo estadio. Ante a aceleración del proceso de incorporación del equipo, la franquicia ha conseguido que sus partidos como local se jueguen en el TFC Bank Stadium hasta que finalice la construcción del suyo propio. Este es el estadio de la Universidad de Minnesota con capacidad para 52.000 espectadores.

Nuevo estadio de Minnesota United FC (Imagen: futbolMLS.com)

El pasado jueves el club recibió la aprobación del concejo de la ciudad de St. Paul para la construcción de su propio estadio, que será financiado en su totalidad con capital privado. Se espera que el estadio este preparado para el inicio de la temporada 2018.

Mascota y Apodo

La mascota del equipo es un somormujo, el ave oficial del Estado de Minnesota, que a su vez da el apodo al club: “Loons” (somormujo en inglés). Este apodo a su vez ha sido adoptado por los aficionados del club durante los últimos años, y allí a donde van se les conoce como los ‘Loons’.

VAVEL Logo