Portugal - Gibraltar: buscando sensaciones con Rusia en el horizonte
Fotomontajes VAVEL - Gerard Faiges

La Eurocopa ya es historia, ahora Portugal sueña con el Mundial de Rusia 2018; pero antes de comenzar su andadura en la fase de clasificación, el combinado de las quinas se medirá a Gibraltar en un duelo inédito en el feudo del Boavista Porto FC de cara a tener una primera toma de contacto que le permita llegar más rodado al choque contra Suiza del próximo 6 de septiembre. Los de la colonia británica seguirán acumulando partidos ante rivales de nivel que les permita continuar creciendo como selección y afrontar una nueva clasificación para un gran torneo, sin duda todo un reto para un combinado tan reciente como es Gibraltar; finalmente tanto los gibraltareños como Kosovo estarán en la clasificación para la cita mundialista después de que la FIFA rectificara y las incluyera como miembros de la federación.

El camino a Francia como referencia

Aunque primero deban superar el amistoso frente a la selección que dirige Jeff Wood, la mente del combinado luso se encuentra en Suiza, su primer escollo en la clasificación hacia Rusia. Los hombres de Fernando Santos intentarán repetir su actuación en la pasada clasificación para la Eurocopa de Francia 2016, donde tan solo perdieron un encuentro, el de la jornada inaugural todavía a las órdenes de Paulo Bento; con la llegada al banquillo del técnico que les ha llevado a ser campeonas de Europa por primera vez en su historia, Portugal firmó un pleno de victorias en partidos oficiales, acumulando un total de siete.

Con Fernando Santos al frente, Portugal sumó siete victorias en siete partidos en la clasificación a la Eurocopa

Para esta jornada de selecciones, el entrenador lisboeta ha introducido pocos cambios con respecto a los hombres que representaron a Portugal en Francia, la más destacada sin duda es la ausencia de Cristiano Ronaldo, quien todavía se encuentra recuperándose de la lesión sufrida en la final del mayor torneo de fútbol europeo a nivel de selecciones. Cabe destacar por otro lado la convocatoria de jugadores como Luís Neto, João Cancelo y Bernardo Silva, aunque uno de los nombres propios sin duda es el del delantero del FC Porto, André Silva; el canterano ya está a las órdenes de Nuno Espírito Santo como jugador del primer equipo y en lo que va de curso, incluyendo pretemporada, ha sido uno de los mejores del cuadro blanquiazul, además del más regular de cara a puerta.

Mejorar, objetivo prioritario

Desde que se configurara como selección oficial en 2014, Gibraltar ha disputado una fase de clasificación para la Eurocopa de Francia 2016, en la que firmó el peor registro de la historia al quedar como farolillo rojo del Grupo D con diez derrotas de diez posibles, dos goles a favor y 56 en contra. Además, los de Jeff Wood han disputado diversos encuentros de carácter amistoso donde lo más positivo que han podido lograr ha sido varios empates; con la intención de mejorar sus números, los gibraltareños buscarán seguir obteniendo experiencia midiéndose a rivales de nivel y lo más importante, continuar creciendo como selección.

Gibraltar encajó una cifra récord durante la clasificación para la Eurocopa, un total de 56 goles

La campeona de Europa servirá como preparación para afrontar el compromiso frente a Grecia del próximo 6 de septiembre en Algarve, los de la colonia británica intentarán empezar con buen pie en un grupo que completan la clara favorita Bélgica, Bosnia y Herzegovina, Estonia y posiblemente uno de los rivales más asequibles, Chipre. Al margen de las meras estadísticas, los de Jeff Wood lucharán por sumar los primeros puntos oficiales de su breve historia.

Precedentes entre Portugal y Gibraltar

Hasta la fecha, Portugal y Gibraltar no se han enfrentado ni en partidos oficiales ni en partidos amistosos, por lo que el duelo que tiene lugar en el Estadio do Bessa Séc. XXI quedará registrado como el primer enfrentamiento de la historia entre ambas selecciones.

Arbitra Erez Papir

El trencilla israelita, Erez Papir, será el encargado de dirigir el duelo entre portugueses y gibraltareños. Esta será la primera vez que el colegiado del continente asiático arbitre un encuentro entre selecciones absolutas, ya que a pesar de tener un amplio bagaje en la competición doméstica y se haya encargado de impartir justicia en encuentros de clasificación para la UEFA Europa League, tan solo había dirigido a selecciones sub21 o sub17.

Convocatorias Portugal - Gibraltar

Portugal: Rui Patrício, Anthony Lopes, Eduardo; Cédric Soares, João Cancelo, Bruno Alves, Pepe, José Fonte, Luís Neto, Raphaël Guerreiro, Eliseu; William Carvalho, Danilo Pereira, André Gomes, João Mario, Adrien Silva, João Moutinho, Bernardo Silva; Ricardo Quaresma, Luís Nani, Rafa Silva, Éder, André Silva.

Gibraltar: Kyle Goldwin, Jordan Perez, Jamie Robba; Roy Chipolina, Joseph Chipolina, Ryan Casciaro, Jean Carlos Garcia, Erin Barnett, Jamie Bosio, Scott Wiseman, Jayce Olivero-Mascarenhas, Dean Torrilla; Aaron Payas, Anthony Bardon, Robert Guiling, Anthony Hernandez, Liam Walker, Jeremy Lopez; Kyle Casciaro, George Cabrera, Robert Montovio, Michael Yome, Jamie Coombes.

Posibles onces Portugal - Gibraltar

  

VAVEL Logo