Valoración de las franquicias de la MLS 2016
Seattle Sounders FC, el equipo más valiosos de la MLS 2016 || Imagen: Brandon Farris (VAVEL.com)

“Si la Major League Soccer fuese una empresa que cotizase en Bolsa, este sería un gran momento para comprar”. Estas fueron las palabras del Comisionado de la MLS, Don Garber, en una charla que tuvo con el portal Forbes. Estos mismos acaban de sacar a la luz un estudio sobre la rentabilidad y el valor de cada franquicia de la competición.

El costo de incorporarse a la liga es alto, según explicó recientemente Mark Abbot, unos $200 millones en la siguiente ronda, que comenzará a partir de 2020. Esto representa un aumento importante en la cantidad inicial con respecto años anteriores, ya que hace cuatro temporadas se necesitaban unos $40 millones. “En su día, los inversores tuvieron un gran número de preocupaciones y preguntas  por el precio desembolsado”, dijo Don Garber. “Pero a día de hoy creo que los dueños se sienten muy de acuerdo con la inversión realizada, sin tener el cuenta el precio que pagaron”.

El valor de las franquicias creció un 400% desde 2008

Los números no dejan lugar a duda. Una franquicia de la MLS tiene en la actualidad un valor medio de $185 millones. Un aumento del 18% con respecto  al año pasado, un 80% con respecto a 2013 y un escandaloso 400% con respecto a las primeras valoraciones de la competición en 2008. En esa época, el valor de una franquicia estaba estipulado en $37 millones. Los Seattle Sounders FC son un año más la franquicia más valiosa de la liga, con un valor de $285 millones, en comparación, casi el mismo valor de una franquicia de bajo nivel de la NHL.

Seattle Sounders campeónd de la Supporters Shield 2014 (Imagen: kplu.org)

A día de hoy, los clubes de la liga han invertido más de $3 millones en estadios específicos  y en la creación de instalaciones deportivas para entrenamientos. Esto significa que se están invirtiendo una gran cantidad de millones en esfuerzos para desarrollar nuevos jugadores.

Otro de los cambios más representativos de los últimos años es que hace tres temporadas, sólo tres jugadores superaban $1 millón o más en su sueldo. En la actualidad, más de una docena de futbolistas superan esta cifra, entre los cuales se encuentran los mejores de la liga.

La justificación por una apuesta tan grande como $200 millones es muy fácil cuando uno ve que cuatro de las cinco franquicias más valiosas, se unieron a la MLS en los últimos siete años. El incremento del valor de las franquicias en esta temporada, es atribuido a la incorporación de los New York City FC y Orlando City SC, cuyo valor es de los mayores de la liga.

EQUIPO VALOR ($M) INGRESOS ($M) DIFERENCIA 2015 ($M)
Seattle Sounders FC 285 52 9
Los Angeles Galaxy 265 58 5
New York City FC 255 36 -9
Toronto FC 245 38 -9
Orlando City SC 240 36 4
Houston Dynamo 215 26 1
Portland Timbers 210 39 3
Sporting Kansas City 195 33 2
New England Revolution 185 27 7
San Jose Earthquakes 180 31 3
New York Red Bulls 178 23 -5
Chicago Fire 177 24 -6
DC United 155 23 -1
Philadelphia Union 152 24 1
FC Dallas 150 24 -3
Montreal Impact 135 24 -3
Vancouver Whitecaps FC 128 20 -3
Real Salt Lake 125 24 4
Columbus Crew SC 123 24 -2
Colorado Rapids 110 16 -4

Pese a que el valor de los ‘citizens’ es de los mayores de la competición, la franquicia ha sido una de las dos que mayores pérdidas ha tenido. Son $9 millones con respecto a su primer año, debido sobre todo a tener que jugar en el Yankee Stadium (uno de los estadios más caros de la liga), además de tener a sus tres Designated Player entre los mejor pagados de la competición, Frank Lampard, Andrea Pirlo y David Villa.

Los tres Designated Players de NYCFC (Imagen:empireofsoccer.com)

El otro club que iguala las pérdidas de los neoyorkinos es Toronto FC, con otros $9 millones. Pese a ello, su valor es de $245 millones y se encuentra entre los cuatro primeros de la competición en ello. Pese haber revalorizado su estadio tras una ampliación de su capacidad,  el tener a sus tres Designated Players entre los mejores pagados, ha lastrado su valor.

Pero no sólo la franquicia canadiense ha realizado inversiones en infraestructuras para el club. El Sporting Kansas City empezó a construir en el mes de julio un Centro de Desarrollo de Entrenamiento, por un valor de $62 millones. El Chicago Fire abrió el PrivateBank Fire Pitch, una estalación que es utilizada como campo de entrenamiento. Además de esto, 11 equipo de la MLS informaron reciéntemente que adjudicarán un total de $20 millones al desarrollo del fútbol académico.

Estas inversiones y los resultados conseguidos, han creado mucha confianza en futuros inversores. Según las últimas noticias, existe una docena de ciudades de los Estado Unidos que han hecho público su interés por unirse a la liga. Las nuevas franquicias que comenzarán su participación en la competición, la próxima temporada, Minesotta United FC y Atlanta United FC, vendieron una gran cantidad de abonos anuales en apenas unas horas, desde que anunciaron su incorporación.

“Estamos muy lejos de lo que estábamos acostumbrados a ver en los primeros días de la Major League Soccer, cuando era una verdadera lucha poder encontrar personas que realmente buscaran una oportunidad”, dijo Don Garber. “Ahora hay muchas más ciudades y muchos inversores que quieren tener una oportunidad. Esto nos obliga a ser muy cuidadosos a la hora de gestionar esta última ronda de expansión de la MLS”.

Con la actual ronda de expansión a 24 equipos, os propietarios de las franquicias compartirán cerca de un 80% de la propiedad de la MLS y Soccer United Marketing, que se ocupa de los derechos de comercialización  de la MLS.

“Todavía tenemos una enorme capacidad de crecimiento y representamos una de las últimas realidades de invertir en el deporte profesional”, djo Don Garber.

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