Matt Hedges, MLS Defensa del Año 2016
Matt Hedges, MLS Defensa del Año 2016 || Imagen: mlssoccer.com

La Major League Soccer sigue aprovechando el parón por la fecha FIFA para continuar entregando los premios a los mejores jugadores de la temporada. El último en recibirlo ha sido el central de FC Dallas, Matt Hedges, que ha logrado ser galardonado con el MLS Defensa del Año 2016.

El jugador ha conseguido superar en la votación a su compañero de equipo Walker Zimmerman, Jelle Van Damme de Los Angeles Galaxy, Axel Sjoberg de Colorado Rapids, y Steve Birnbaum de DC United.

Hedges en un partido con FC Dallas (Imagen: goal.com)

“Es un gran honor ser reconocido como uno de los mejores defensas de la liga y no puedo decir lo bien que me siento”, dijo Matt Hedges. “Es un gran reconocimiento también a mis compañeros de equipo, ya que no te nominan a estos premios a menos de que tengas una gran temporada y como equipo hemos realizado una muy buena”, añadía.

Esta temporada ha logrado proclamarse camepón de dos de los tres títulos en juego

Matt Hedges, de 26 años, ha conseguido realizar una completísima temporada con su club, jugando un total de 24 partidos. Pero la aportación del central ha sido mucho mayor de lo que muestran sus números individuales, ya que comandó al defensa texana en una campaña en la que se proclamaron campeones de la Lamar Hunt U.S. Open Cup y la Supporters'Shield. Pero esta no ha sido su única buena campaña, ya que la pasada consiguió ser uno de los finalistas a defensa del año 2015, aunque también logró entrar en el XI Ideal de la MLS 2015.

Fue elegido en la primera posición del MLS SuperDraft 2012 por FC Dallas, llegando a jugar más de 2.000 minutos en sus primeras cinco temporadas. Se formó en University of North Carolina Tar Heels, donde permaneció una sola campaña, antes de entrar en el Draft. Pero este fue un gran año para el jugador ya que logró proclamarse campeón del NCAA Championship.

“Matt se acopla con éxito a la idea y el modelo que queremos en defensa”, dijo el entrenador Óscar Pareja. "Tener a Matt en el partido garantiza seguridad en defensa. Uno sabe que tiene a alguien ahí que sabe lo que queremos, y lo que necesita el equipo. Los números son un reflejo de los que representa y no me sorprende este galardón”, completaba.

Votaciones MLS Defensa del Año 2016

Jugador (Club) % Votos Clubs % Votos Medios % Votos Jugadores Porcentaje Total

Matt Hedges

(FC Dallas)

21,77% 19,81% 31,58% 24,39%

Jelle Van Damme

(Los Angeles Galaxy)

19,73% 16,98% 25,00% 20,57%

Axel Sjoberg

(Colorado Rapids)

6,80%

28,30%

15,79% 16,96%

Walker Zimmerman    

              (FC Dallas)

7,48% 12,26% 6,58% 8,78%

Steve Birnbaum

(DC United)

10,20% 3,77% 3,95% 5,97%

Historial MLS Defensa del Año 

2016: Matt Hedges (FC Dallas)

2015: Laurent Ciman (Montreal Impact)

2014: Chad Marshall (Seattle Sounders FC)

2013: Jose Gonçalves (New England Revolution)

2012: Matt Besler (Sporting Kansas City)

2011: Omar Gonzalez (Los Angeles Galaxy)

2010: Jamison Olave (Real Salt Lake)

2009: Chad Marshall (Columbus Crew)

2008: Chad Marshall (Columbus Crew)

2007: Michael Parkhurst (New England Revolution)

2006: Bobby Boswell (DC United)

2005: Jimmy Conrad (Kansas City Wizards)

2004: Robin Fraser (Columbus Crew)

2003: Carlos Bocanegra (Chicago Fire)

2002: Carlos Bocanegra (Chicago Fire)

2001: Jeff Agoos (San Jose Earthquakes)

2000: Peter Vermes (Kansas City Wizards)

1999: Robin Fraser (Los Angeles Galaxy)

1998: Lubos Kubik (Chicago Fire)

1997: Eddie Pope (DC United)

1996: John Doyle (San Jose Earthquakes)

VAVEL Logo