Southgate quiere convencer a Zaha y ya piensa en Woodburn
Southgate en una rueda de prensa Foto: The FA

Southgate quiere convencer a Zaha y ya piensa en Woodburn

Hace unos días la Federación de Costa de Marfil anunciaba la decisión de Wilfried Zaha de cambiar de equipo nacional y jugar para los africanos aunque el nuevo seleccionador inglés quiere convencerle de que dé marcha atrás. Además habló sobre el reto que supone tener tantos jóvenes con doble nacionalidad en el Reino Unido como es el caso de Ben Woodburn.

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Raúl Gilda

Se terminó la tensa espera y hace apenas unos días se confirmó a Gareth Southgate como seleccionador inglés con la firme intención de dar estabilidad a uno de los puestos más complicados del mundo del fútbol.

En sus primeros días de manera oficial en el cargo se vió sorprendido por la noticia de que uno de los jugadores más jóvenes en debutar en la historia de los Tres Leones, Wilfried Zaha, decidía cambiar de selección y jurar lealtad a Costa de Marfil, selección del país donde nació.

"Antes de que tome una decisión así me gustaría hablar con él, está en un gran momento personal"

La decisión parecía indiscutible desde el punto de vista del futbolista que a sus 24 años cada vez veía más lejana la posibilidad de asentarse en el combinado inglés, y sin embargo Gareth Southgate quiere hacerle cambiar de opinión. "Aún tengo la esperanza de poder hablar con él. He ido a ver partidos del Crystal Palace y no lo hizo mal ante el Everton y su segunda mitad ante el Burnley fue excelente. Es un futbolista con muchísimo talento y al menos quiero hablar con él antes de que tome una decisión tan extrema como esa porque está en un gran momento personal y si después de hablar con él, sigue queriendo cambiar estaremos satisfechos con dejarle llevar a cabo el cambio", explicó el seleccionador inglés.

Zaha en su debut como internacional ante Suecia. Foto: Getty Images
Zaha en su debut como internacional ante Suecia. Foto: Getty Images

El miedo a perder a Ben Woodburn

Otro de los retos que tiene Southgate en estos primeros meses será el de convencer a jugadores jóvenes de que disputen encuentros con Inglaterra en lugar de con otros países del Reino Unido. El pasado miércoles el Liverpool derrotó por 2-0 al Leeds United en un encuentro de Copa de la Liga y Ben Woodbourn se convirtió a sus 17 años en el futbolista más joven en la historia de los Reds en ver puerta y a pesar de su corta edad, Southgate no quiere arriesgarse a perder un gran talento como el suyo.

Woodburn es el futbolista más joven en marcar en la historia del Liverpool

Woodburn nació en Inglaterra pero ha jugado siempre en las categorías inferiores de Gales pues sus padres nacieron allí, y siempre ha mostrado su admiración hacia Gareth Bale y Aaron Ramsey. "Ben es un jugador al que conocemos desde hace mucho tiempo. Entró pronto en el sistema internacional de Gales y será complicado porque tenemos muchos chicos como él con doble nacionalidad", apuntó el seleccionador. "Es un reto importante superar este asunto porque además implica un cierto dilema ético sobre empezar a elegir futbolistas tan jóvenes para asegurarse que no juegan con otros países. Nosotros no queremos apresurarles pero otros países cada vez lo hacen antes", explicó Southgate. "Ben es un jugador de mucha calidad al que desde luego hemos seguido porque le tenemos fichado en los últimos años, pero primero tiene que empezar a jugar minutos con el primer equipo para que podamos hablar de otras cosas", afirmó para cerrar el debate.

Woodburn celebra su tanto al Leeds. Foto: Liverpool
Woodburn celebra su tanto al Leeds. Foto: Liverpool
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