Sorteo de la FA Cup: los grandes entran en escena
Los jugadores del Manchester United celebran la FA Cup el curso pasado. Foto: The FA

Regresan los grandes a la FA Cup, a la competición donde soñar es gratis y los equipos más pequeños consiguen poner en apuros a los gigantes del fútbol mundial. 

En esta ronda de treinta y dos avos de final habrá equipos de la talla del Manchester City, el Chelsea o el modesto Stoourbridge F.C, Barrow, Lincoln City y Sutton United. Duelos tan desequilibrados como apasionantes donde se podrá ver a ciudades y pueblos enteros volcados por la ilusión de conseguir un puesto en las últimas rondas de la competición más antigua del mundo. 

Ian Wright y Steven Gerrard fueron los conductores del sorteo de una ronda que se disputará entre el 6 y el 9 de enero de 2017 con la mirada puesta en la final del 27 de mayo en Wembley. Algunos de las eliminatorias están aún por decidir puesto que deberán disputarse previamente las repeticiones de los duelos que terminaron en empate en la segunda ronda.

Steven Gerrard durante el sorteo. Captura BBC
Steven Gerrard durante el sorteo. Captura BBC

Los 32 duelos 

1. Ipswich Town - Lincoln City
2. Barrow - Rochdale
3. Manchester United - Reading
4. Hull CitySwansea City
5. Sunderland Burnley
6. Queens Park Rangers - Blackburn Rovers
7. Millwall - AFC Bournemouth
8. West Ham UnitedManchester City
9. Brighton & Hove Albion - MK Dons o Charlton Athletic
10. Blackpool - Barnsley
11. Wigan Athletic - Nottingham Forest
12. Birmingham City - Newcastle United
13. Chelsea - Notts County o Peterborough United
14. Middlesbrough - Sheffield Wednesday
15. West Bromwich Albion - Derby County
16. Everton - Leicester City
17. Liverpool - Newport County o Plymouth Argyle
18. Wycombe Wanderers - Northampton Town o Stourbridge
19. Watford - Burton Albion
20. Preston North End - Arsenal
21. Cardiff City - Fulham
22. Stoke City - Wolverhampton Wanderers
23. Cambridge United - Leeds United
24. Bristol City - Shrewsbury Town o Fleetwood Town
25. Huddersfield Town - Port Vale
26. Tottenham Hotspur -Aston Villa
27. Brentford - FC Halifax Town o Eastleigh
28. Bolton Wanderers - Crystal Palace
29. Norwich City - Southampton
30. Sutton United - AFC Wimbledon
31. Accrington Stanley - Luton Town
32. Rotherham United - Oxford United o Macclesfield Town

Los jugadores del Barrow celebran el tanto ante el Bristol Rovers
Los jugadores del Barrow celebran el tanto ante el Bristol Rovers

Las sorpresas del sorteo

A la mayoría de los aficionados al fútbol europeo les sorprenderán algunos de los nombres incluidos en este sorteo, con clubes de fuera de la Football League (el fútbol profesional inglés, que cubre de Championship a League Two). 

El Stourbridge milita en la séptima división del fútbol inglés.El más modesto de todos es sin duda el Stourbridge F.C. que milita en estos momentos en la Northerm Premier League Premier Division, el séptimo escalafón del fútbol inglés (seis por debajo de la Premier League). La localidad de las West Midlands tiene una población de apenas 63000 habitantes y de superar al Northampton Town de League One (su partido se suspendió por la lluvia) se verán las caras con el Wycombe Wanderers de League Two. 

Una división por encima se encuentra el Halifax Town, de la National League North y que se enfrentará al Brentford de Championship si consigue superar en su duelo aplazado al Eastleigh.

El Barrow, el Lincoln City, el Sutton United, el Eastleigh y el Macclesfield Town son los últimos equipos en el sorteo de fuera de la Football League, disputando las diferentes categorías regionales de la antigua Conference Premier (ahora llamada National League). Las dos sorpresas más importantes de la segunda ronda fueron sin duda las victorias del Barrow ante el Bristol Rovers de League One por 1-2 y la del Lincoln City que se impuso por 3-2 al Oldham Athletic, también de League One. El Sutton United superó al Cheltenham Town de League Two cerrando las decepciones coperas de los equipos profesionales.

Los jugadores del Lincoln celebran su victoria sobre el Oldham. Foto: Getty Images
Los jugadores del Lincoln celebran su victoria sobre el Oldham. Foto: Getty Images

Reencuentros y duelos de primera

El sorteo deparó tres encuentros entre equipos de Premier League, el Sunderland-Burnley, el Everton-Leicester City y el West Ham-Manchester City. El duelo entre Clarets y Black Cats puede ser una gran excusa para sacar un equipo más débil ante un rival de la misma categoría para poder centrarse en la salvación mientras los otros cuatro implicados seguro que tienen entre sus objetivos del año el llegar lo más lejos posible en la FA Cup.

Uno de los reencuentros más esperados será el de Jaap Stam y el Manchester United pues el ahora técnico holandés regresará a Old Trafford como entrenador del Reading. Scott Malone del Fulham regresará a Gales para enfrentarse al Cardiff City mientras Nathan Redmond regresará a Carrow Road con la camiseta del Southampton tras temporadas en el Norwich City. Los aficionados del Arsenal aún recordarán la remontada de enero de 1999 ante el Preston North End tras caer 2-0 al descanso y conseguir vencer con los tantos de Luis Boa Morte, Marc Overmars y Emmanuel Petit.

Stam regresará a Old Trafford. Foto: Premier League
Stam regresará a Old Trafford. Foto: Premier League
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