La Champions League, el gran objetivo del Bayer Leverkusen
Hakan Calhanoglu espera que el equipo vuelva a repetir presencia en la Champions League / FOTO: bayer04.de

La Champions League. Esa competición que no se sabe por qué pero todos los equipos quieren jugar. Esa aura que desprende, esa posibilidad de convertirse en el mejor equipo de Europa. Todos la desean pero no todos pueden hacer realidad su sueño. En esto, en el camino hacía su meta, esta el Bayer Leverkusen. El conjunto aspirinero aspira a volver a disputar la Champions la temporada que viene pero, para hacerlo, tendrán que recuperar el terreno perdido en la primera vuelta. Tras retomar la Bundesliga con un triunfo, una de sus estrellas, Hakan Calhanoglu, ya aseguró que la orejona es el gran deseo: “Queremos llegar a la Champions League. Es nuestra meta”, y añadió: “Hay que mantener la calma y pensar solo en el partido siguiente”.

Llegado el ecuador de la temporada, el Bayer Leverkusen es octavo con 24 puntos, a cinco de posiciones UEFA y a seis de la Champions League. Por delante tiene equipos que han mostrado su solidez como el FC Köln, Hertha de Berlin, Borussia Dortmund o Hoffenheim. Además, está obligado a no dejarse más puntos por el camino porque por detrás Friburgo, Schalke 04 y Mainz le están pisando los talones.

Hakan Calhanoglu: “Queremos llegar a la Champions League”

"Antes de mirar la clasificación tenemos que fijarnos en nosotros mismos y jugar como sabemos", advirtió el centrocampista turco.

El Bayer Leverkusen ya se ha fijado su gran objetivo: la Champions League. Hakan Calhanoglu insistió en este aspecto tras la victoria ante el Hertha de Berlín (3-1):Queremos llegar a la Champions League, esa es nuestra meta”, dijo en zona mixta. De hecho, el triunfo ante el conjunto berlinés les ha permitido acercarse un poco más a su gran deseo ya que han subido una posición –han pasado de la novena a la octava plaza– y recortar dos puntos en su camino hacía Europa. Calhanoglu, pero, quiso advertir que lo más importante para conseguirlo es centrarse en ellos mismos: “Antes de mirar la clasificación tenemos que fijarnos en nosotros y jugar como lo sabemos hacer. El resto ya llegará”. Sin duda que sus opciones pasan por hacer del Bay Arena un fortín inexpugnable para los rivales. A lo largo de la primera mitad de campaña, pero, no lo han conseguido y es que su balance en los ocho partidos que ha jugado es de tres victorias, dos empates y tres derrotas. Un total de 11 de los 24 puntos posibles que le han dejado como uno de los cinco peores equipos como local. Pero parece que el 2017 ha empezado diferente. Primer partido en casa y primera victoria y que podrían ser dos de ganar este fin de semana al Borussia M’Gladbach (sábado 28 de enero, 18:30 horas).

Hakan Calhanoglu marcó su primer gol de la tarde desde el punto de penalti / FOTO: bundesliga.com

En este sentido, Hakan Calhanoglu confirmó que buscarán mejorar sus registros en el Bay Arena: “Queremos marcar muchos goles en nuestro estadio y hacerlo mejor que en la primera vuelta”, a la par que añadió: “Siempre que jugamos intentamos reproducir todo eso que trabajamos durante la semana”. El partido ante el Hertha de Berlín también supuso romper la racha de cinco penaltis consecutivos fallados. Fue Calhanoglu el encargado de acabar con este gafe con la pena máxima que marcó en el minuto 36 de partido. Sobre esto, el turco admitió que de fallarlo podría haber vuelto el debate al respecto: “Sabíamos que habíamos fallado muchos penaltis y que la afición esperaba el gol. Creo que de fallarlo todo el debate habría vuelto”.

Calhanoglu, al más puro estilo Simeone

"Solo hay que pensar en el partido siguiente". Una afirmación que podría haber firmado el mismísimo Simeone.

“Partido a partido”. Hakan Calhanoglu, al más puro Simeone, insistió en esta idea tras el partido contra el Hertha de Berlín (3-1). No con las mismas palabras pero sí con el mismo trasfondo: “Hay que pensar solo en el partido siguiente”. Ante el conjunto berlinés, el equipo hizo el trabajo a las mil maravillas y pudo superar a uno de sus rivales en esta pelea por Europa. Es por este motivo que, en zona mixta el propio Calhanoglu mostró su alegría por haber sumado los tres puntos: “Estamos felices. No fue fácil entrar en el partido después de un parón tan largo”, aseguró. Un encuentro en el que el centrocampista turco fue el gran protagonista gracias a los dos goles que marcó –ambos en el tramo final de cada parte- y que le han permitido convertirse en el máximo goleador de la plantilla (6).

Tras varios meses de lesión, Bellarabi volvió a jugar unos minutos con el equipo / FOTO: bayer04.de

Contento por el regreso de Karim Bellarabi

"Estoy muy feliz por él. Ha sido un camino largo y duro", aseguró Calhanoglu.

Ante el Hertha de Berlín, el Bayer Leverkusen se llevó dos grandes noticias: al triunfo se sumó el retorno a los terrenos de juego de Karim Bellarabi. El alemán, de 26 años, hizo su tercera aparición en la Bundesliga tras varios meses de lesión y disputó los últimos seis minutos de partido. Una gran noticia que, Hakan Calhanoglu, quiso destacar por encima de todo: “Estoy muy feliz por él. Ha sido un camino largo y duro pero su regreso es un gran paso. Como equipo lo que debemos hacer es estar con él apoyándole en todo momento”. Con Bellarabi recuperado, el Bayer Leverkusen gana en velocidad, desborde y electricidad, aspectos fundamentales que le pueden servir para conseguir su quinta clasificación consecutiva para la Champions League. 

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