Previa KAA Gent - Tottenham: nueva competición y horizontes para los Spurs

Previa KAA Gent - Tottenham: nueva competición y horizontes para los Spurs

KAA Gent-Tottenham | Jueves, 16 de febrero de 2017, a las 19:00 horas |Eliminatoria de dieciseisavos de la Europa League| Estadio: Ghelamco Arena | Árbitro: Benoît Bastien  | Canal beIN MAX 1, beIN MAX 3 | Tras el duro varapalo que sufrió el Tottenham con la eliminación en la fase de grupos de la Liga de Campeones el equipo de Mauricio Pochettino buscará resarcirse ante un Gent que viene de clasificarse "in extremis" como segundo de su grupo.

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Jorge Pastor

El Tottenham desembarca en la Europa League tras quedar en la tercera posición del grupo E de la Liga de Campeones por detrás del MónacoBayer Leverkusen. Los Spurs solo fueron capaces de cosechar siete puntos tras vencer los dos partidos ante el CSKA Moscú y lograr un empate a domicilio frente al Bayer Leverkusen.

El conjunto dirigido por Pochettino inicia una nueva andadura en Europa tras sufrir una dura derrota por 2-0 ante el Liverpool de Jürgen Klopp, un encuentro en que los Spurs ofrecieron la peor imagen de toda la temporada sin dar muestra alguna de competitividad. "Un partido decepcionante y descorazonador del Tottenham" dijo Sixto Miguel Serrano durante la retransmisión del encuentro.

KAA Gent marcha octavo en la Jupiler Pro League

El KAA Gent es un equipo mucho más irregular que en años anteriores, pero está capacitado de sobra para dar un susto a más de uno en esta Europa League. Sin ir más lejos, en la penúltima jornada disputada en el campeonato liguero vencieron al Club Brujas (líder de la Jupiter League Pro) por un contundente 2-0 mientras que en esta última jornada cayeron derrotados 1-0 por el Eupen, equipo que lucha por no descender a la segunda división belga. En la fase de grupos consiguió quedar en la segunda plaza tras una victoria agónica en la última jornada ante el Konyaspor en el minuto 93 tras el gol de Coulibaly dejando fuera de la competición al Sporting de Braga.

Lucha por ser el dueño de la posesión

El conjunto belga saldrá al partido a mandar debido a que su entrenador Vanhaezebrouck le gusta que su equipo tenga la posesión y construya las jugadas de ataque con calma a través del eje central y creativo de su centro del campo. Un dato muy significativo que refleja la filosofía de su técnico es que el KAA Gent es el equipo que más porcentaje de posesión de balón promedia de toda la Europa League (58 % de posesión). El Tottenham también es un conjunto que opta por tener el control de balón en campo contrario con pases cortos, además el conjunto británico tiene una clara tendencia a realizar ataques desde la bandas, especialmente por la izquierda que suele ocupar Danny Rose (actualmente lesionado). Al disputarse el partido de ida en el Ghelamco Arena en vez de en White Hart Lane es más probable que se vea al Tottenham  algo contemplativo y que salga más replegado de lo habitual a la espera de pillar en un renuncio al equipo local para penalizarle al contraataque.

Dier y Ben Davies dejan muchas dudas en la defensa de los Spurs

Los Spurs llegan al encuentro europeo con muchas dudas en la zona defensiva, la bajas de Danny Rose y de Jan Vertonghen son muy sensibles para los hombres de Pochettino debido a la influencia del lateral izquierdo en todas las jugadas ofensivas del equipo y a la jerarquía en el eje de la zaga por parte del internacional belga. Los sustitutos de ambos jugadores no transmitieron buenas sensaciones en Anfield, tanto a Eric Dier cómo al lateral galés Ben Davies se les vio muy inseguros cada vez que Mané, Firmino, Lallana o Coutinho ejercían una presión asfixiante a la salida de balón de ambos futbolistas. En el segundo gol de los Reds hay un error clamoroso del hoy defensa central Eric Dier (su posición natural es la de mediocentro) al que le roba la cartera el extremo senegalés Mané para tras una jugada de varios rechaces acabar anotando su doblete particular a favor del Liverpool. En el caso del lateral izquierdo Ben Davies las cosas no fueron mucho mejor, ante Mané sufrió un auténtico calvario y se le pudo ver extremadamente nervioso en jugadas defensivas aparentemente sencillas en las que midió de manera horrible. Por su banda llegaron la gran mayoría de jugadas de ataque de los Reds en la que jugadores como Nathan Clyne, Lallana o el propio Mané tenían barra libre para crear ocasiones de gol.

Sadio Mané fusila la portería defendida por Hugo Lloris tras la grave pérdida de Eric Dier | Fotografía: The Sun
Sadio Mané fusila la portería defendida por Hugo Lloris tras la grave pérdida de Eric Dier | Fotografía: The Sun

El peligro del KAA Gent

Es un equipo que juega con un sistema de 3-5-2 muy asimilado por los jugadores y que les ha dado muy buenos resultados, hace dos años se proclamaron campeones de liga con este mismo modelo de juego en el que llegaron a ser el conjunto de mayor solidez defensiva de Bélgica y el que proponía un estilo de juego más atractivo para el espectador.

Coulibaly anotó uno de los mejores goles de la Europa League tras realizar una preciosa chilena

Uno de los jugadores a destacar en el KAA Gent es sin duda el punta maliense Kalifa Coulibaly, este futbolista fue el gran artífice de la clasificación como segundos en la fase de grupos tras su gol en el descuento ante el Konyaspor. Además, fue el futbolista encargado de anotar uno de los goles de la Europa League con un golazo de chilena ante el Sporting de Braga

Kalifa Coulibaly celebra el gol anotado ante el Konyaspor que otorgaba el pase a los dieciseisavos de final de la Europa League | Fotografía: Getty Images
Kalifa Coulibaly celebra el gol anotado ante el Konyaspor que otorgaba el pase a los dieciseisavos de final de la Europa League | Fotografía: Getty Images

Además del punta maliense, Vanhaezebrouck cuenta con el mediocentro brasileño Renato Neto, un futbolista muy físico que recuerda mucho a un ex jugador de la liga belga, el internacional portugués William Carvalho. Renato Neto es un peligro en el juego aéreo como pudo demostrar en el partido de ida ante el Konyaspor anotando un gol de cabeza tras un centro desde la banda. El KAA Gent también tiene en sus filas a Milicevic, el mediapunta suizo ha sido de los más destacados del equipo en la competición europea dónde ha aportado tres goles y una asistencia de gol además de haber sido nombrado jugador del partido en dos ocasiones. Por último, cuentan con el veterano punta francés Jérémy Perbet, un viejo conocido de la liga española que dejó un buen recuerdo a los aficionados del Villarreal debido a su gran rendimiento goleador. Este delantero de 32 años tiene como punto fuerte su gran disparo lejano, además suele generar peligro cuando su equipo opta por el contraataque. A pesar de haber sido el máximo goleador de la Jupiler Pro League en dos ocasiones (una en 2012 y otra en 2015 cuando regresó al fútbol belga) no está contando con el protagonismo que cabía esperar en la Europa League donde ha aportado un tanto en 249 minutos de juego.

El Tottenham Hotspur tiene la oportunidad de tomarse una revancha en una competición en la que el año pasado sufrió una grave humillación ante uno de los favoritos, el Borussia Dortmund le derrotó por un global de 1-5 goles en los Octavos de final de la Europa League. Este año entre los favoritos no parece que se tenga en cuenta a los Spurs después de sus últimas actuaciones europeas, si en cambio a Manchester United que se enfrentará al Saint-Etienne y a Roma y Villarreal que se enfrentan entre ellos. Para poder hacer grandes cosas en Europa necesitarán la garra de Harry Kane, la versión más enchufada de Dele Alli, las asistencias y el peligro a balón parado de Eriksen, fiabilidad defensiva y las siempre peligrosas diagonales de Son.

Los jugadores del Tottenham forman una piña para celebrar el gol de Ben Davies en un partido de la FA Cup | Fotografía: Getty Images
Los jugadores del Tottenham forman una piña para celebrar el gol de Ben Davies en un partido de la FA Cup | Fotografía: Getty Images

El equipo de Londres tendrá que ofrecer su mejor versión y mostrar esa personalidad que le ha faltado en los momentos trascendentales de la temporada para dar un paso al frente que por la plantilla de la que disponen se les ha de exigir en Europa. Este camino a seguir comienza por el 16 de febrero a las 19 horas conquistar el Ghelamco Arena para dar un puñetazo encima de la mesa y de paso para demostrar que los ingleses también pueden ser competitivos fuera de su país.

Posibles onces del KAA Gent-Tottenham

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