Tottenham - Millwall: el 'matagigantes' está aquí
Kane con la zamarra del Millwall. Foto: Millwall

Es la competición de fútbol más antigua de la Historia. Tan solo tres victorias y se entrará en el selecto grupo de campeones de tal trofeo. Lo que espera es grande y ya no queda para que uno de los ocho participantes que quedan se imponga sobre el resto. Tottenham y Milwall son dos de los afortunados -o merecidos, según se mire- equipos que podrán disputar los cuartos de final.

Uno ya lo conoce todo el mundo. Lleva años rondando la supremacía en las islas británicas. Con un proyecto rejuvenecido, lleno de talentos y futuras estrellas pretende alzarse por fin con algún título. La liga se les escapó de entre los dedos el año pasado. Hoy marchan segundos, pero a una gran distancia sobre su vecino y líder, el Chelsea. La FA Cup es su refugio, su alternativa con la que poder llevar algún trofeo a las vitrinas de White Hart Lane a final de temporada. Lo darán todo para dar una alegría a sus incondicionales aficionados.

El otro no tiene tanta fama, es de tercera división y también de Londres. Pero viene dispuesto a dar la campanada. Sobre todo después de su victoria ante el vigente campeón de la mayor liga del país: Leicester. Sí, un equipo de lo que sería 2ªB en España derrotó en octavos al vigente campeón. El fútbol inglés es así de divertido.

Cómo llegan

Lógicamente The Lions atraviesan un periodo con la moral por las nubes. No solo han derrotado al Leicester, sino que también a Watford y Bournemouth. Por auténticos méritos propios se han convertido en el ‘matagigantes’ de esta campaña. Puede que en el campeonato regular vayan sextos, pero está más que demostrado que la FA Cup es otra historia.

Quizás se resientan debido a la baja del portero, Jordan Archer, quien tal vez se pierda la cita ante su ex-equipo por lesión. El míster, Neil Harris, ha de barajar otras posibilidades para sustituir al guardameta.

Los Spurs también llegan al partido en una buena dinámica. Han sabido reponerse de la eliminación de la UEFA Europa League. Fue hace nada, pero las competiciones inglesas son un no parar y desde entonces ya han tenido suficientes partidos para levantar la moral.

El Stoke City pagó los platos rotos recibiendo un 4-0. Para confirmar que no fue un espejismo, el Everton, que acarreaba 9 partidos sin conocer la derrota, también salió escaldado de White Hart Lane: 3-2. En la copa -que se disputó antes de la vuelta de la Europa League- dominaron al Fulham con un hat-trick de Harry Kane.

El delantero inglés centrará los focos sobre él. No por la racha que encadena -ante el Stoke también hizo triplete y al Everton le metió otros dos-  sino por su paso en el que será su rival. Kane pasó un tiempo allí, dónde, según él, se hizo un hombre.

Experiencia de ambos

La Historia espera, pero unos destacarían más que otros.

El Tottenham ya sabe lo que es ganar este trofeo. Es más, es uno de los que más veces ha experimentado esa sensación. Lo ha logrado hasta en ocho ocasiones. Son los terceros, por detrás de Manchester United y Arsenal -sendos con 12 títulos-. Pero la última vez fue hace ya bastante tiempo. En 1991, cuando la Football League aún era la mayor competición inglesa y la Premier League aún estaba en trámites para entrar en vigor. Los de Pochettino quieren devolver el campeonato que desde hace 26 años no ganan.

El Millwall, sin embargo, es más modesto. Nunca ha llegado a levantar el título. Una vez, en 2004, estuvieron a punto The Lions de erigirse sobre el resto. El mencionado Manchester, les machacó y el iluminado mostraba un contundente tres a cero al término del encuentro. El ahora madridista, Cristiano Ronaldo se encargó de abrir la lata en el minuto 44. Más tarde, Van Nistelrooy cerró la goleada con un doblete.

Posibles onces

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