El Lincoln City regresa a la Football League
Los futbolistas del Lincoln City celebrando el ascenso. Foto: Lincoln City

El Lincoln City se ha colado este año en varias ocasiones en las portadas de los diarios ingleses por sus inigualables hazañas. En la FA Cup consiguieron colarse por primera vez en su historia (y en la de la competición en más de 100 años para un equipo de Non-League) en los cuartos de final para enfrentarse al Arsenal.

Por el camino de aquel histórico logro, los Imps derrotaron a conjuntos más grandes como el Oldham Athletic (League One), Brighton and Hove Albion (Championship aunque recientemente ascendido a la Premier League) y Burnley (de la Premier League).

El Lincoln City fue el primer equipo en más de 100 años de la Non-League en colarse en unos cuartos de final de la FA CupSin embargo el Arsenal terminó con el sueño al derrotarles en el Emirates Stadium por 5-0, aunque recogieron los elogios de todo el mundo del fútbol. Pese al sueño vivido hace unos meses, su técnico, Danny Cowley, nunca perdió de vista el verdadero objetivo: escapar del anonimato de la Non-League y regresar a la Football League. Desde que descendieran de League Two en la campaña 2010/2011, los de Lincolnshire han vagado por la Vanarama National League (conocida así por motivos de patrocinio, antigua National League). Los conjuntos de las cuatro primeras divisiones del fútbol inglés son considerados como profesionales al amparo de la poderosa EFL, por ello la prioridad siempre fue conseguir este ansiado ascenso. 44 partidos más tarde, 82 goles a favor, 39 en contra, 30 victorias, siete empates y siete derrotas han logrado unos impresionantes 97 puntos que les coronan matemáticamente a falta de dos partidos por disputar como campeones, y les garantizan una plaza en League Two la próxima campaña.

Foto: Lincoln City
Foto: Lincoln City

Con más de 10000 espectadores presentes en el Sicil Bank Stadium, Terry Hawkirdge se convirtió en el héroe de la tarde para conseguir remontar el tempranero tanto del Macclesfield Town. 

Tras la habitual invasión de campo y levantado por los aires como un héroe, Danny Cowley apenas pudo contener la emoción por el ascenso, dedicándole a todos los allí presentes ese hito. "Vamos a disfrutar esta noche, es importante que los jugadores lo pasen bien porque han trabajado muy duro. Cuando haces las cosas bien y todo sale según lo previsto es un auténtico placer, hay que saborearlo". "Este es un gran club de fútbol y puede ser una fuerza muy poderosa, porque tenemos que usar este impulso para seguir creciendo, siempre mirando al frente", apuntó.

"Estoy muy orgulloso. Jugar 60 partidos y conseguir las últimas siete victorias de manera consecutiva no es fácil""Estoy inmensamente orgulloso porque ha sido una temporada increíble, no han tenido piedad alguna. Jugar 60 partidos como hemos hecho entre FA Cup, FA Cup trophy y conseguir aún así ganar los últimos siete partidos de manera consecutiva es algo increíble porque no es fácil. Es importante la calidad técnica en el fútbol, pero queda probado que no tanto como la fuerza de voluntad, estoy encantado por nuestros seguidores", explicó emocionado ante las cámaras.

"Hace seis años observé la derrota ante el Aldershot y el descenso. Ví sus caras y lo que este club significaba para ellos, así que tras volver a ver la película este verano, Nicky y yo decidimos que habría que ponerles una sonrisa en esas tristes caras. Estoy muy orgulloso de haber podido hacerlo", finalizó diciendo.

Cowley con sus seguidores. Foto: Camera Sport
Cowley con sus seguidores. Foto: Camera Sport

En la misma línea declaró el autor de los dos tantos de la tarde, Terry Hawkridge, que recordó todo lo vivido estos años hasta volver a la Football League.

"Cowley es un magnífico mánager", dijo el autor de los dos goles, Hawkridge"Ha sido un año muy duro y nos merecíamos esto. No solo los jugadores, sino todo el club y la gente detrás de nosotros, que han sido increíbles", expresó con gratitud. "Marcar en este partido ha sido un extra algo que nos ayuda como grupo porque en el día a día, este equipo ha sido el mejor de mi carrera. Hemos llegado a unos cuartos de final de la FA Cup que nadie esperana y ahora somos campeones. Es increíble, un día muy emotivo, pero aún tenemos que jugar dos partidos para poder celebrar y seguro que el entrenador querrá que consigamos todos los puntos posibles, porque es un fantástico mánager", dijo sobre Cowley.

El curso próximo volverán las cámaras de televisión al Sicil Bank y los Imps seguirán en todas las portadas, aunque en estos momentos nadie se atreve a ponerle límites al techo de este equipo. Bienvenido de vuelta a la Football League, Lincoln City.

Foto: Arsenal
Foto: Arsenal
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