Steven Gerrard será entrenador del Liverpool sub-18 la próxima temporada
Steven Gerrard posa ante el edificio principal de la Academia. Foto: www.liverpoolfc.com

El Liverpool ha confirmado que Steven Gerrard será el entrenador del equipo sub 18 la próxima temporada. Después de que el rumor de que el mítico jugador Red fuera relacionado en varias ocasiones con algunos puestos dentro del organigrama de fútbol del club de Anfield, se han confirmado las sospechas.

Aunque Jürgen Klopp, entrenador del primer equipo, ya anunció que habían tenido conversaciones y estaban tomando una decisión, el ex jugador ha dado el paso a dirigir una plantilla. Ahora, Gerrard ocupará el puesto que deja libre Neil Critchey, que ascenderá al banquillo de la plantilla sub 23.

Durante los últimos meses, desde que Stevie anunciara su retirada del fútbol profesional, ha pasado mucho tiempo en la Academia del Liverpool, muy cerca de las categorías inferiores. Esta experiencia, de unos meses, podrá serle útil en su primera experiencia como entrenador: “He disfrutado mucho el tiempo en la Academia y siento que he aprendido mucho del cuerpo técnico que hay ya. Después de hablar con Alex Inglethorpe, sentimos que era mi momento de dar el paso adelante y dirigir mi propio equipo”. Su predecesor en el puesto, Critchey, no dejará Kirkby, ya que se encargará de la plantilla directamente inferior al primer equipo, los sub 23: “Neil ha hecho un trabajo fantástico con los sub 18, así que espero que pueda continuar donde él lo dejó, apoyando y criando jugadores para el sub 23 y, eventualmente, para el salto al primer equipo”.

Con este nuevo puesto para Gerrard, una vez colgadas las botas, serán 17 las temporadas que ha pasado en el Liverpool. Esta ha sido una de las condiciones que ha ayudado al director de la Academia del Liverpool, Alex Inglethorpe, para contar con Steve Gerrard entre sus entrenadores: “Ha aportado una incalculable experiencia y conocimiento desde que se unió a nosotros en la Academia, dando algunos consejos fantásticos y guiando a nuestros jóvenes jugadores. Los dos sentimos que ahora es el momento perfecto para que empiece su carrera de entrenador. Los jugadores sub 18 pueden, sin duda, solo aprender de tener a alguien como Steven en el cargo y no tenemos duda de que demostrará ser un gran éxito en el puesto”.

El salto que dará también Neil Critchley es una recompensa a todo lo que ha aportado al club en los últimos años en forma de jugadores como Trent Alexander-Arnold, Ben Woodburn u Ovie Ejaria. De hecho, Inglethorpe solo ha tenido buenas palabras para él: “Esta es una oportunidad estupenda para él de ascender. Ha hecho un trabajo brillante con los sub 18 desde que se unió a nosotros en 2013 y estoy seguro de que continuará ayudando con la progresión de jugadores al primer equipo”.

Klopp ayudó para que Stevie se decidiera

Pese a que pudiera parecer una decisión fácil por parte de Gerrard, no fue así. El inglés tuvo que hablar, entre otros, con Jürgen Klopp para que terminara aceptando el papel de entrenador dentro de la Academia: “Una de las cosas que me dijo cuando me senté con él fue: ‘Vas a cometer muchos errores, tienes que aprender de ellos, crecer y cambiar. Y lo ideal es que quieres hacerlo fuera de las cámaras’”, comentó el inglés haciendo referencia a que el equipo sub 18 está fuera del foco mediático. “Creo que estaba más emocionado que yo según avanzaba la conversación y, cuando pensó en mi volviendo y siendo entrenador, estaba súper emocionado. Es un entrenador de primera clase”, analizó Gerrard sobre su charla con Klopp.

Ya en el mes de enero, el entrenador actual del primer equipo comentó que había tenido una conversación sobre el futuro con Stevie. Y Klopp aseguró, antes de las semifinales de EFL Cup ante el Southampton, que ayudaría en lo que fuera necesario para que Gerrard estuviera cómodo: “Desde mi posición, le dije todo lo que puedo hacer para ayudarle en su camino de ser el mejor entrenador que pueda ser. Estoy listo para esto y me gustaría hacerlo. Ser entrenador es un trabajo que tienes que aprender y cuando una persona como Steven Gerrard, por tipo de jugador que fue, está lista para dar esos pasos, es una noticia maravillosa para el fútbol. Combinando su experiencia de juego con todas las cosas que aprenderá desde ahora, será un futuro brillante”. 

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