El Orlando City Stadium en manos de los aficionados
Parte del nuevo túnel del Orlando City Stadium || Imagen: mlssoccer.com

El nuevo estadio de la franquicia de Florida ha tenido un impacto increíble en el equipo. Además de ser uno de los más ‘calientes’ de la competición y donde el conjunto local no ha conseguido ser derrotado. El convertirlo en uno de los mejores de la MLS lleva sus pasos y el club tiene claro que para ello necesitará la ayuda de sus aficionados.

Al igual que el Liverpool FC tiene su histórica placa que cita ‘This is Anfield’, el conjunto alemán del St. Pauli que tiene en su túnel de vestuarios un auténtico infierno con cráneos y huesos ficticios, o los también alemanes del Schalke 04 con un salida para los jugadores al terreno de juego que parece una gruta minera; los leones han querido dar también un ambiente personalizado a su túnel de vestuarios.

Túnel de vestuarios del St. Pauli (Imagen: futebolmarketing.com.br)

Lo que ha hecho el Orlando City SC es permitir que algunos de sus aficionados decoren el camino que marca la salida al terreno de juego con frases de ánimo para el equipo, que le den un aspecto más personalizado.

Esta idea surgió del Vicepresidente de operaciones de los OCSC, Alex Wolf: "Siempre hemos tenido una fuerte conexión con nuestros fans", dijo. "Pero, a medida que crecíamos, había un desafío para mantener esa conexión personal entre los aficionados y los jugadores, que es una relación muy importante. Era una cuestión de, ¿cómo poder volver a conectar con ese sentimiento, incluso si no podemos volver a los primeros días?"

¿Qué pasaría si sólo permitiéramos que los fans pusieran cosas allí? Es la última cosa que los jugadores ven antes de salir al terreno de juego y se me puso la piel de gallina mientras pensaba en ello".

Convencido de que tenía una gran idea, el reto de Wolf fue presentarlo y venderlo a la directiva. No estaba seguro de que les encantase dejar ir a un grupo de aficionados con spray a su nuevo estadio. De esta manera fue como Iron Lion Firm, the Ruckus y de Crown (un grupo de fans que apoya al equipo de NWSL, Orlando Pride) entraron para decorar el camino de sus jugadores. Armados con pintura y con sprays, varias docenas de fans entraron con Wolf una tarde y se pusieron manos a la obra.

Mensaje de los aficionados (Imagen: mlssoccer.com)

“¿El resultado final? Una sinfonía de graffitis púrpura, negra y blanca; en inglés, español y portugués para reflejar tanto a los jugadores como a los aficionados”.

Todo está medido al milímetro. En el lado derecho del túnel, donde se sitúan los jugadores locales, los mensajes son de apoyo y lucha. Mientras que por la izquierda, donde se sitúan los visitantes, estos son epítetos de fatalidad, desaliento y derrota.

"Si soy un jugador y veo algo en la pared que me inspira a poner un poco más de mí, para recordarme que hay mucha gente por ahí contando conmigo, básicamente para jugar duro, eso es lo que estamos buscando”,  argumentó Wolf. "Y si quitamos el equipo de visita de su paso, incluso sólo por un momento, entonces nuestro trabajo está hecho.

"Es una cuestión de estilo de vida. Los aficionados han puesto mucho tiempo, esfuerzo y sacrificio para estar aquí, y sólo quieren que se reconozca. Ninguno de ellos tenía formación de arte callejero”, apuntó. “Cualquier cosa inapropiada pintaremos encima, pero diviértase con ella, ponga su corazón en ella. Puede que no sea la imagen más bonita, pero se transmite el mensaje".

Sin embargo hubo con lo que no se contaba, ¿cómo reaccionaría el entrenador ante esto? Antes del partido frente a Colorado, el 29 de abril, Jason Kreis se sorprendió de lo visto.

“Al principio oí que Jason me estaba buscando y pensé… ‘Oh, mierda’”, dijo Wolf. “Entonces me enteré que estaba buscando una spray para aportar el su granito de arena, pensé ‘¡dáselo y veamos que hace!’.

Jason Kreis aporta su grano de arena en el proyecto (Imagen: mlssoccer.com)

Puede que logre su deseo. Wolf revela que habrá una fase dos en la pintura de túneles a finales de esta temporada. Kreis también puso el sello en el trabajo de los fans añadiendo su propio mensaje al final del túnel, lo último que sus jugadores ven antes de pisar el campo. Es una palabra: "JUNTOS".

"Para mí, para ver esos mensajes y pensar en cómo dirigimos este grupo y nuestra mentalidad como un equipo, la palabra 'JUNTOS' es la palabra más importante que puedo imaginar", expuso Kreis. "Es una palabra que los jugadores escuchan varias veces al día y creo que debería estar grabada en sus mentes. Por eso quería que fuera la última palabra que vieron”.

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