Seleccionador de Chile: Juan Antonio Pizzi, sangre argentina para triunfar en Rusia
Foto: ANFC.cl

Si algo han demostrado las extraordinarias prestaciones de la selección chilena de fútbol en los últimos años, es que los entrenadores argentinos cosechan triunfos con 'La Roja'. Chile se presenta a esta Copa Confederaciones de Rusia, la primera que disputará en su historia, gracias a los triunfos en las Copas de América 2015 -con un combinado dirigido todavía por Jorge Sampaoli-, y 2016 -cuando Pizzi cogió el mando y conquistó la llamada Copa América Centenario-. Precisamente fue Argentina quien sucumbió ante el poderío chileno en ambas ocasiones.

Pizzi se hizo cargo de la selección en enero de 2016 tras la renuncia de Jorge Sampaoli y después de abandonar León (México). Su debut al frente de 'La Roja' no se produciría hasta marzo de ese mismo año, cuando cayó derrotado ante Argentina por 2-1, aunque posteriormente sí hizo los deberes en la clasificación al Mundial de Rusia goleando a Venezuela por un contundente 4-1.

Copa América Centenario, consagración de Pizzi en las rondas eliminatorias

Tras hacerse con su primera Copa América en el año 2015, Chile llegaba al nuevo torneo en la mejor forma de su historia. Sin embargo, la fase de grupos no fue especialmente brillante, pues los chilenos debutaron cayendo nuevamente ante Argentina por 2-1, aunque lograron el pase a cuartos de final tras deshacerse de las débiles selecciones de Bolivia y Panamá sin demasiada brillantez.

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En cuartos, México, primer clasificado del grupo C, fue el rival de 'La Roja', que ahogó a los centroamericanos y los humilló endosándoles un histórico 7-0. A partir de aquí, la mano de Juan Antonio Pizzi empezó a diferenciarse de la disposición táctica a la que acostumbraba Sampaoli, propiciando un desarrollo del juego que dependía del contexto al que se enfrentara el equipo. Presión asfixiante e intensidad endiablada, cierre atrás buscando salir a la contra como hiciera en las semifinales ante Colombia, fútbol combinativo en busca de ser dominador... El pragmatismo de Pizzi está claro que funcionó en aquella Copa América que se acabaría llevando Chile por segunda vez consecutiva tras derrotar, esta vez sí, a Argentina en la tanda de penaltis.

En busca de la tercera participación consecutiva en un Mundial

Después del éxito en EEUU, los de J.A. Pizzi volvieron a la competición para lograr la clasificación al Mundial de Rusia 2018. Actualmente, Chile marcha en cuarto lugar con 23 puntos, a falta de seis jornadas por disputarse y en la última posición que asegura participación directa en la cita mundialista. 

Pizzi ha cosechado en esta última temporada futbolística cuatro triunfos, tres derrotas y un empate que no acaban de asegurar la participación de Chile en Rusia. 

Debutar con buen pie en la Confederaciones

Esta será la primera vez que Chile dispute una Copa Confederaciones, y lógicamente desea cosechar un buen resultado. Con una de las plantillas más compensadas del torneo, los de Pizzi querrán hacer valer su título de campeón de América para poder aspirar a alzar el trofeo confederado el día 2 de julio. Con Alexis Sánchez al frente y jugadores de la talla de Claudio Bravo, Gary Medel o Arturo Vidal, el seleccionador de origen argentino tiene materia prima más que suficiente para tratar de hacer algo grande en Rusia.

España, su segunda nación

Juan Antonio Pizzi es un viejo conocido del fútbol español. En su etapa como jugador (1986-2002), pasó ocho temporadas en la Península ejerciendo como delantero en Tenerife, Valencia, Barcelona y Villarreal. De aquella etapa, el argentino obtuvo la nacionalidad española, que le permitió ser convocado por la selección, con la que sumó 22 internacionalidades y anotó ocho goles, precisamente uno de ellos frente a su país de origen. Con España disputó la Eurocopa de Inglaterra 1996 y el Mundial de Francia 1998.

Foto: Cordon Press
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Por otro lado, como técnico fue contratado por el Valencia para la segunda vuelta de la campaña 2014/15, aunque los malos resultados provocaron su no ampliación de contrato con la entidad che a final de temporada. 

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