Philadelphia Union jugará con niños
Foto: @PhilaUnion

El fútbol es un deporte de impacto mundial, en donde los protagonistas son unos jugadores que ganan millones de euros o dólares. Estos llevan tras ellos una cantidad innumerable de aficionados que los siguen a todos lados, que se compran sus zapatillas, sus camisetas, copian sus peinados...

Cada paso o gesto que hacen fuera de lo 'normal' dentro de un futbolista de categoría mundial, cientos de medios de comunicación se hacen eco de esa 'noticia'. ¿Por qué? Simple y llano, porque vende.

Pero hay otros gestos o acciones que como no venden, y no dan ganancias ni lectores a estos medios de comunicación pasan desapercibidos. Y estos son los que realmente deberían copar titulares y minutos de informativos

La Major League Soccer es la competición que mayor cantidad de trabajos con la Comunidad realiza. De hecho, uno de sus tres pilares representados en el logo de la competición con estrellas es ese. Innumerable cantidad de acciones, actividades o iniciativas a lo largo del año, que la propia liga se ocupa de dar voz. Ejemplos como el MLS WORKS, la lucha contra el cáncer de mama o contra el cáncer infantil, son los más llamativos de una lista interminable.

Grada LGTB en el estadio del Orlando City | Foto: orlandosentinel.com
Grada LGTB en el estadio del Orlando City | Foto: orlandosentinel.com

Los propios equipos tampoco están exentos de realizar este trabajo en apoyo a la Comunidad. En el mes de junio y con motivo del World Pride, Orlando City SC homenajeó y apoyo a todas las víctimas de la matanza que se dio en una discoteca de su ciudad. Además de ello incorporó a su estadio la ya conocida como grada de la tolerancia, en donde la bandera LGTB ocupa parte de una sección

Aunque más recientemente ha habido un equipo que sorprendió con una iniciativa que poco se ha dado a conocer, pero que seguro tendrá la mayor de las recompensas, la sonrisa de un niño. El Philadelphia Union se unió a Troy Cole, más conocido como Kickasso, para realizar un importante proyecto con niños afectados por un cáncer.

A principios de la temporada, 15 niños que actualmente están luchando contra esta enfermedad o han logrado superarla, se reunieron con 15 jugadores de la primera plantilla del Union. Junto a ellos, los niños diseñaron las zapatillas que los jugadores se calzarían en un futuro. Dibujos hechos a mano que fueron enviados a Kickasso para que los reprodujera de la manera más fiable posible, sin obviar ningún detalle. Durante semanas trabajó en el proyecto hasta que llegó el día de la presentación.

“Traté de hacerlo lo más fiel posible a sus representaciones, para que pudieran ver la imagen de su trabajo en las botas”, dijo Kickasso. “No había ninguna duda en mi mente, quería hacerlo. El color, la alegría que demostraba cada bota fue increíble”.

En el evento de presentación, cada jugador y niño fueron presentado su proyecto y explicando a los asistentes el diseño de las mismas.

“Este fue un presentación que te toca el corazón”, dijo Kickasso. “Me embargó la emoción estando encima del escenario mientras anunciaba cada proyecto. Ver las sonrisas de los niños es la mejor recompensa para todo el mundo. Todos ganamos”.

Los jugadores se calzarán estas botas en el calentamiento ante Chicago Fire

Después de la presentación, los jugadores utilizarán esas zapatillas durante el calentamiento del partido que enfrentará al Phialdelphia Union ante el Chicago Fire. Después de la celebración del mismo los jugadores autografiarán una bota, mientras que el niño hará lo mismo con la otra. Entonces se las intercambiarán, para que cada involucrado tenga un recuerdo especial de esta iniciativa.

John McCarthy fue emparejado con Lily, que diseñó unas botas de color brillante para que él las use, lejos de las blancas y negras que siempre calza. El portero está dispuesto a abandonar esa costumbre para luchar contra el cáncer infantil, al igual que el resto de sus compañeros: “Sólo por ver a estos niños sonreír, iría mucho más lejos de lo que nadie hubiese imaginado”, dijo el guardameta. “Simplemente utilizamos lápiz y papel, nos reímos un poco y seguimos dibujando. No hay duda en mi mente que mientras calce estas botas, pasaré un gran momento”.

sportspyder.com

Charlie Davies fue otro de los jugadores del primer equipo en ‘apuntarse’ a esta iniciativa y diseñó unas zapatillas junto a su hijo Daniel. Para el delantero fue especialmente impactante trabajar con niños que están luchando contra el cáncer o que ya ganaron esa pelea. Siendo el caso de Davies el más representativo, ya que hace un año el también superó esa enfermedad.

“Creo que hablo por todos cuando digo que cuando llegamos a trabajar con los niños, realmente fue una alegría”, dijo Davies. “Es muy especial, los niños son auténticos guerreros, son más duros y es muy especial para nosotros estar aquí y tratar de sacarles una sonrisa. Es algo muy especial que Kickasso pueda poner nuestros sueños en una bota, es un día especial”.

La colaboración entre el Union y Kickasso, la primera de este tipo por parte de un equipo de la MLS, es sólo otro ejemplo brillante de que hay vida más allá del fútbol.

“Este ha sido mi proyecto favorito hasta la fecha”, dijo Kickasso. “Me divertí tanto creando las botas y luego la recompensa de ver sus sonrisas, es más de lo que podría haber esperado. Es un honor tener una parte en esta iniciativa y no tengo palabras de agradecimiento para el Union, por haber contado conmigo”.

Roland Alber y Dylan (7 años)

Alejandro Bedoya y Liam (3 años)

Andre Blake y Nick (6 años)

Brian Carroll y Ryan (9 años)

Warren Creavalle y Daniel (13 años)

Charlie Davies y Daniel (4 años)

Maurice Edu y Travis (15 años)

Ray Gaddis y Felicia (12 años)

John McCarthy y Marisa (8 años)

Oguchi Onyewu y Lily (11 años)

Chris Pontius y Hudson (14 años)

Keegan Rosenberry y Jaxon (6 años)

C.J. Sapong y Brett (11 años)

Josh Yaro y Eli (10 años)

(Imagenes vía philadelphianion.com)

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